Principal arquitecturaAgatha Christie: Les grans cases de camp que van inspirar les històries de la més gran escriptora del crim britànic

Agatha Christie: Les grans cases de camp que van inspirar les històries de la més gran escriptora del crim britànic

Gossington Hall, escenari per a 'El cos a la biblioteca' d'Agatha Christie. © Matthew Rice / Country Life Credit: Matthew Rice / Country Life

Agatha Christie va fixar molts dels seus misteris d'assassinat a cases de camp. Amb l'ajuda de dibuixos especialment encarregats per Matthew Rice, Jeremy Musson analitza l'arquitectura dels edificis que coneixia, i els que s'imaginava.

La casa de camp és l'escenari natural de la gran novel·la anglesa sobre crims de mitjan segle XX. Proporciona una ubicació àmplia i aïllada i un repartiment ben definit de dramatis personae amb un gran temps de lleure per a la intriga o per penjar-se a mesura que es fa el desmoronament. També hi ha el deliciós contrapunt social de la vida per sobre i per sota de les escales. Tot això és l’essència d’una bona ficció escapista antiga i, per a molts d’avui, d’un drama a la pantalla irrenunciable.

El propi entorn de la casa de camp va ser especialment apreciat per la mateixa reina del crim, Agatha Christie. Aquest interès es discuta tant a Agatha Christie At Home de Hilary Macaskill (2009) com a Agatha Christie de Laura Thompson : A Mysterious Life (2018), estudis sobre els quals s’articula aquest article. Començant amb la seva primera novel·la, The Misteriosa Affair at Styles (1920), les cases de camp i la grandesa de tota la rigidesa de la seva vida de principis del segle XX, presenten una gran quantitat en la seva escriptura (encara que de cap manera en tots els relats). Dins i fora d’aquestes cases, Poirot i Hastings i, en un altre lloc, la senyoreta Marple, es van posar a l’hora de treballar.

Poirot es prepara per revelar l'assassí: la clàssica denotació de 'The Mysterious Affair at Styles' d'Agatha Christie. © Matthew Rice / Country Life

Nascuda a Agatha Miller el 1890, la mateixa Christie provenia d’existències còmodes. Els seus pares no eren habitants de la casa de camp, però sens dubte formaven part del món gentilitzat i professional que trobem a les seves novel·les. Es van mudar als cercles comarcals; va gaudir de teatres aficionats a Cockington Court, i també va conèixer al seu primer marit, un oficial de puny al Royal Flying Corps, en una dansa al castell de Ugbrooke, impartida per Lord i Lady Clifford de Chudleigh.

Va créixer a Ashfield, una vila de Regency molt estimada a la vora de Torquay (Christie la va vendre només als anys trenta i va intentar desesperadament comprar-la de nou, sense èxit, després de la Segona Guerra Mundial, quan va descobrir que havia de ser enderrocat).

Com va ser el cas de tants de la seva generació, Christie preferia realment les cases de la reina Anna i les geòrgiques i, de vegades, va posar els seus successors del segle XIX. Una casa anomenada Stonygates, usada per un filantrop per criar joves homes amb problemes a They Do It With Mirrors (1952), és clarament destituïda com a "millor període victorià lavatori".

Les seves memòries, que va començar a escriure el 1950 en una casa de maons de Nimrud, a l'Iraq, són especialment riques a recrear la sensació del món protegit de la llar anglesa dirigida per servents. Ella coneixia amb exactitud l’empresa i el personal domèstic tranquil·litzat donava als nens que creixien en aquestes cases; la seva pròpia infermera de cor domina les pàgines de la seva Autobiografia .

Casa d'Agatha Christie, via verda, a prop de Dartmouth. © Matthew Rice / Country Life

Destaca especialment la fascinació infantil de Christie per les cases de les nines, de les quals en posseïa dues, la segona és un espai d’armari adaptat, amb parets i estances revestides a cada prestatge. Quina curiositat per imaginar la infantil Agatha que mirava per aquests espais mentre movia figures al seu petit teatre domèstic.

Les cases més grans van marcar el to per a les seves novel·les. A The Mysterious Affair at Styles, Styles Court d’Essex es descriu com un “lloc vell i gloriós”. Sembla probable que tingués en compte una data del segle XVII, tot i que la forma d’escala té un caràcter posterior. El muntatge de Waverly Court, Surrey, a The Kidnapping of Johnny Waverly (1923), és una antiga casa familiar que ha estat "restaurada amb gust i cura" (el tipus que hauria vist la vista de l' editor de Country Life, sens dubte) .

No obstant això, les novel·les posteriors de Christie sovint reflecteixen el canvi social de la casa de camp en un món de postguerra d'incertesa i decadència. Als anys quaranta i cinquanta, algunes de les cases presentades estan mal formades i baixades; Rutherford Hall, a 4.50 de Paddington (1957), apareix com una pila del segle XIX (aparentment inspirada en Windsor Castle) amb dependències semi-abandonades i una manca de servents.

Rutherford Hall des de "4, 50 de Paddington". © Matthew Rice / Country Life

Les direccions escèniques de l'obra de Christie The Mousetrap, interpretada per primera vegada el 1952, van descriure l'escenari -la gran sala de Monkswell Manor- com una casa "habitada per generacions d'una mateixa família amb recursos cada vegada més reduïts", amb un saló-com-sala. equipat amb mobles i butaques de roure vell. Els joves propietaris, davant de l’austeritat de la postguerra, han obert la seva casa familiar com a casa d’hostes, la pista per a un aïllament sobtat de la tempesta de neu i per a la festa de la casa no convencional i conduïda per assassinats.

Les descripcions de la casa de Christie tenen més en comú amb l'economia d'estil de Jane Austen que la prolixitat de Trollope, que sovint només adopten una línia o dos de text. De fet, PD James va observar una vegada que Christie tenia "la capacitat de conjurar un món sense descriure-ho realment". En efecte, a The Hollow, de 1946, hi ha moltes referències a "la casa blanca i graciosa" enfrontada a un "amfiteatre de turons boscosos", una casa familiar que domina la vida i les imaginacions de diversos personatges, però mai es visita en realitat a la novel·la.

La impressió que donen les cases grans sovint es tradueix en la sensació de la seva presència. L’admiració de Poirot per l’elegant bellesa de Nasse House, a Dead Man’s Folly (1956), és palpable, tot i que la casa no es descriu en cap detall. Això no es pot atribuir a una manca de coneixement per part de Christie, ja que la ficció Nasse House (i el boathouse associat (on es troba un cos)) es modelitza clarament a Greenway, la bonica casa Christie comprada en els anys 1790 que Christie va comprar el 1938, amb les ales baixes afegides. 1815 i meravelloses vistes sobre el riu Dart. Havia estat el centre d'una petita finca de terra, i encara tenia una quantitat important de terrenys, però es va adquirir com a casa de vacances, envoltada pels exuberants jardins verds associats al sud de Devon.

El boathouse de la casa d'Agatha Christie, Greenway, a prop de Dartmouth. © Matthew Rice / Country Life

Donada conjuntament per la seva filla Rosalind Hicks, el seu marit, Anthony i el fill de Rosalind, Matthew Prichard, al National Trust, aquesta casa estucada es manté moblat evocadament com va ser durant l'ocupació de Christie, el seu jardí i un entorn protegit i conservat amb cura.

La residència principal de Christie, des de 1934, era la casa Winterbrook del segle XVIII a Wallingford, a prop d'Oxford, el seu marit arqueòleg, Sir Max Mallowan, després va ser nomenat membre de All Souls. L’ex acadèmic d’Oxford AL Rowse va admirar especialment l’interior de la classe mitjana acollidora i acollidora d’Hiverbrook, els mobles, la xina, la plata i les “cadires de gran facturació massa grans”.

Winterbrook House d'Agatha Christie, on va viure amb el seu segon marit, Sir Max Mallowan. © Matthew Rice / Country Life

Les memòries de Christie demostren que estava interessada en el potencial de les cases i disposada a fer l’esforç per millorar-les i restaurar-les. Her An Autobiography revela com va emprar a un jove arquitecte australià, Guilford Bell (fill d'un amic), a Greenway, i va ser ell qui la va convèncer per endurir les incorporacions posteriors, incloses una sala de billar, una oficina immobiliària i un estudi, per fer la casa més lleugera i fàcil de gestionar.

De vegades, els arquitectes apareixen en les novel·les de Christie, incloent-hi una jove, guapa i bella figura de la ficció Nasse House of Dead Man's Folly . A Endless Night (1967), la superestrella continental en mal estat Rudolf Santonix dissenya una elegant vila modernista al lloc d'una casa de camp victoriana en ruïnes anomenada Les Torres, però la seva bellesa no ofereix cap protecció contra la maldat.

Els arquitectes també apareixen a Murder is Easy (1939) en què el magnat de periòdic propi Lord Whitfield (amb ecos de Lord Beaverbrook) es jura de saquejar un arquitecte i trobar un altre que pugui inclinar-se a la seva voluntat de produir una casa extraordinària. El re-estilisme arquitectònic ofereix una pista sobre el personatge de la famosa parella, ja que Lord Whitfield proclama "Sempre he tingut fantasia per a un castell", però els lectors se'ls informa que, almenys, el nucli principal d'Ashe Manor continua sent discernement la casa de la reina Anna., encara que estigui encastat a la “magnificència florida”.

La capacitat de Christie de conjurar un món, tot i resistir la descripció directa, fa que la identitat de les seves cases es transmeti de manera més obliqua: la seva grandesa s'indica a través de les trucades de salons, menjadors, sales de fumadors, biblioteques i la presència gairebé constant de personal de la llar., sobretot en les novel·les anteriors, des de majordoms taciturns fins a donzelles fidels. Aquesta inferència de detalls subratlla la presentació de cases de camp tant en novel·les com en relats breus, deixant al lector omplir els buits i després imaginar-se que era tota l'obra de l'autor.

A The Body in the Library (1942), la història comença evocant els sorolls discrets de les rutines matinals dels servents de Gossington Hall, St Mary Mead. La senyora de la casa està somiant al seu llit, mig conscient, fins i tot de somni, que espera que la seva donzella li porti la tassa de te d’hora. Aquest tipus de títols, que es transmet en el llenguatge senzill i sense complicacions de Christie, el que dóna un to tan realista a les seves històries i escenaris. La biblioteca tradicional de Gossington Hall és ‘tènue i suau i casual’, fent que l’aparició sobtada d’un cadàver en un vestit de colors vius sigui un afegit especialment incongruent.

Styles Court a Essex, l'escenari d'Agatha Christie per a "The Mysterious Affair at Styles". © Matthew Rice / Country Life

Significativament per a Christie, el 1902, la seva germana gran Madge es va casar amb James Watts, hereu de Abney Hall, a prop de Cheadle, una enorme pila victoriana de maó vermell, construïda el 1847 i remodelada als anys 1850 per a la família Watts dels arquitectes Travis. i Magnall, i es van estendre encara més a la dècada de 1890. Es creu que va ser la inspiració per a una casa anomenada Xemeneies, seu del marquès de Caterham a El secret de les xemeneies (1925); la mateixa casa reapareix en una seqüela, The Seven Dials Mystery (1929).

Christie sovint es trobava a Abney Hall, recordant-ho amb amabilitat en les seves memòries amb els seus llargs passatges, escales i alcobes, cortines de broc i penjaments de tapissos. Va servir de model per a Enderby Hall a After the Funeral (1953), que Christie va dedicar al seu nebot, també James Watts. Aquí, els servidors tornen a ajudar a definir la nostra visió de la casa, amb un cuiner assetjat que es refereix a la sala com un "mausoleu vell" adequat i es queixa de la enorme cuina, la cuina i la xerra. Però l'Enderby Hall de la postguerra s'ha restituït a una visió nostàlgica d'una casa totalment equipada: l'autobiografia de Christie registra els heroics intents de la seva germana, durant els anys quaranta, de mantenir uns estàndards impossibles a Abney Hall amb l'ajut d'un únic cuiner a temps parcial.

Les grans festes nadalenques de preguerra, abans que Abney Hall es convertís en difícil de gestionar, són evocades en un recull de narracions breus, L’aventura del budell de Nadal i una selecció d’Entrées (1960), que l’autor dedica a l’hospitalitat de la casa., sobre el que recorda en el pròleg.

A la història del títol, Poirot és convidat (a través d'un discret funcionari de la policia) a passar el Nadal a una casa de camp anglesa i, literalment, es tremola. En comparació amb els “avantatges” del seu propi apartament, la idea mateixa de quedar-se a una casa pairal del segle XIV a l’hivern l’omple d’aprensió. En arribar a King's Lacey, se sorprèn gratament en trobar aigua calenta i instal·lar calefacció central, pagada per terrenys venuts per desenvolupar-los, tot i que la resta de molèsties del crim de la casa de Christie continua essent tossuda.

Quan Poirot lloga un refugi de país - Resthaven - ell mateix, a The Hollow, és decididament una caixa “severament moderna” amb un sostre. Es troba al davant de "Dovecotes", de nova construcció, però "una revolta de la mitjana de la fusta", en una zona on "una confiança nacional" dedicada a la preservació de les belleses del camp anglès ha aturat un nou desenvolupament. El contrast enginyós d'aquests dos edificis té el tret distintiu d'una caricatura d'Osbert Lancaster.

El propietari d'Abney Hall, el cunyat de Christie Watts, va queixar-se una vegada que hi havia falta de sang a les seves històries i va ser recompensat amb una novel·la dedicada, Hercule Poirot's Christmas (1938). El llibre es refereix repetidament a una cita de Macbeth: "Però qui hauria pensat que el vell hagués tingut tanta sang en ell?"

Molt aviat, es presenta el descobriment de l'amo de Gorston Hall, Simeon Lee, mort mort davant d'un incendi, envoltat de mobles pesats sobrevoltats i gerros xinesos amb sang arreu. L’habitació és el seu estudi i està tancada des de dins.

Aquí, dins d’un entorn familiar tranquil·litzador, s’inclouen tots els ingredients agradables d’un misteri d’assassinat, amb Poirot, que va aparèixer la seva 19a aparició des de The Mysterious Affair at Styles, una vegada més fortuït a mà per resoldre l’esgarrifós trencaclosques.


Categoria:
En Focus: l'extraordinària representació de Leonora Carrington de Max Ernst, el pioner surrealista que va inspirar Dalí
Per què el mes de febrer és el moment perfecte per estudiar l'estratègia i com podeu ajudar a lluitar contra la contaminació lumínica