Principal arquitecturaThomson: el grec d'Alexander: arquitecte visionari de Glasgow

Thomson: el grec d'Alexander: arquitecte visionari de Glasgow

La Holmwood House de 1857–8 està planificada asimètricament, un tret inusual per a una obra d’arquitectura neoclàssica. Thomson va aconseguir crear edificis dinàmics a petita escala Crèdit: Simon Jauncey
  • Primera història

Mentre celebrem el bicentenari d’Alexandre ‘grec’ Thomson, Gavin Stamp considera la manera notable d’adaptar els principis de l’arquitectura grega al desenvolupament de la seva ciutat natal. Fotografies de Simon Jauncey.

El 1874, un any abans de morir, en una conferència pública sobre arquitectura grega, Alexander Thomson (1817-1875) va demanar al seu públic de Glasgow que es tornés i busqués un moment a l'Acròpolis d'Atenes, ja que va aparèixer quan Grècia era la llum. del món'. Va descriure les seves 'belles formes compostes per marbre de blancor perlada, i l'atzur, carmesí i or amb les quals eren parcialment tenyides'. Aquest, va suggerir, va ser "una de les visions més glorioses que l'ull humà s'ha deixat veure i semblants que no tornarà a veure mai en aquest món".

Thomson «grec» d'Alexandre no va veure mai l'Acròpolis i mai no va anar a Grècia. De fet, mai va creuar el Canal i gairebé tota la seva obra es va limitar a l'oest d'Escòcia. Thomson podria ser "grec", però no era un dels revivalistes arqueològics convencionals; de fet, pel que fa a ell, "no van dominar el seu estil, i així es van convertir en els seus esclaus".

La insularitat física de Thomson va estimular una imaginació fèrtil i inventiva i va somiar amb el món antic, aplicant els principis arquitectònics que va distingir als monuments d’Egipte, Grècia i el Pròxim Orient als edificis moderns que va dissenyar per a victoriana Glasgow.

En aquesta ciutat industrial fumosa i contaminada del Clyde, Thomson va aconseguir dissenyar, amb rara brillantor i enginy, magatzems i oficines comercials, blocs d’habitatges i terrasses d’habitatges, viles suburbanes i tres grans temples per a l’Església presbiteriana unida.

Avui, el seu èxit és generalment menys important - certament, menys de moda - que l'obra del seu company Glasgow CR Mackintosh (el 150è aniversari del qual se celebrarà amb una fanfàrria força més gran l'any que ve). Tanmateix, en paraules de l’arquitecte Mark Baines, la seva obra “sembla tenir una rellevància continuada en la recerca d’una arquitectura urbana, ja que hi ha una sensibilitat exposada en edificis capaços de conferir una dignitat igual a totes les seccions de la societat sense distinció innecessària ”.

De gran educació, Thomson es trobava a les millors tradicions de la Il·lustració escocesa. Un presbiteri devot, pensador i somiador, evidentment inspirat en les imatges apocalíptiques i visionàries del pintor John Martin, era tanmateix un arquitecte altament pràctic. Thomson es va complaure a experimentar amb nous materials, com ara fosa estructural i grans finestres de vidre de placa, i va dissenyar no només edificis, sinó també pots de xemeneia de ferro i terracota, mobles i decoració d’interiors.

La fascinació continuada de la seva obra rau, en part, en una ment inquietant que aplica a les condicions modernes els principis arquitectònics als quals mantenia, les «lleis eternes» que va donar Déu que va comprendre a l’Antic Egipte i Grècia: «No ens conformem amb regles; descobrim lleis. Hi ha una veritat arquitectònica.

Aquestes lleis regien el seu enfocament a l'arquitectura domèstica, per dins i per fora. Tal com va dir Thomas Gildard, el seu admirador i memorialista el 1888: “Amb el senyor Thomson, el disseny d’un edifici no va acabar amb la guixeria i la fusteria. Es va estendre a la decoració de colors i era tan original, bonica i característica com ho eren les agrupacions o les motllures. "

Thomson va començar la seva carrera dissenyant viles pel Firth of Clyde en una varietat d’estils de moda: Italianate, Baronial, fins i tot gòtic, un estil que va argumentar que era inherentment inestable i més tard es va convertir violentament en contra ("Stonehenge és realment més construït científicament que York Minster"). . I aleshores, a mitjans de la dècada de 1850, sembla que va decidir que només un estil, el grec atrotinat, hauria d’ésser en aquest moment el vehicle dels seus esforços.

Tal com va escriure Sir John Summerson, amb Thomson, "el Revival grec s'havia convertit en un estil nou, encara majoritàriament grec, però també romànticament abstracte". I l'estil grec modern i personal que va desenvolupar es pot veure com un pont entre les viles de Schinkel a Alemanya i les cases de praderies de Frank Lloyd Wright.

Després de les viles van arribar terrasses de cases per a Glasgow. Es tracta de composicions notables en què es va esforçar per la unitat arquitectònica. Thomson no va inventar el tipus d’edificació, per descomptat, però, mentre que les terrasses de Bloomsbury o Bath de vegades van intentar aparèixer com a fronts d’un palau gran, Thomson eren composicions noves, cadascuna única, en què les cases es combinaven de diferents maneres. .

El més gran va ser Great Western Terrace, on va combinar cases de dos i tres pisos en un arranjament sense precedents, ple de subtileses òptiques. "Només un geni d'un alt ordre podria, amb tan pocs, i aparentment tan senzills, dissenyar un edifici d'una unitat tan composta", va escriure Thomas Gildard. "Les finestres no tenen guarniments, però les deesses gregues es podrien permetre el luxe de semblar despullades".

Lloc Moray, amb el seu nivell superior continu de finestres

Sovint s’aconseguia la unitat tenint portes i finestres igualment espaiades i d’igual amplada, pujant fins a la mateixa alçada. És el cas de la seva primera terrassa, Moray Place de Strathbungo, amb la columnata unificadora del primer pis de 52 pilars quadrats, que mostra la creença de Thomson que "tots els que han estudiat obres d'art han d'haver estat colpejats pel misteriós poder de l'element horitzontal. en portar la ment a l’espai i en les especulacions sobre l’infinit ”.

Per a ell, les finestres eren un problema que va donar lloc a solucions enginyoses. Desitjava que només apareixessin com a buits entre els elements estructurals, ja siguin parets o piques, de manera que va utilitzar les làmines de vidre més grans que podia trobar, amb poques barres de vidre i un marc mínim. De vegades, col·locava les seves finestres com un mur de cortina darrere i es separava de les piares estructurals i de vegades penjava els seus guixats perquè poguessin baixar i aixecar-se (i disposar amb cura per fixar persianes o cortines).

La porta del saló de la casa Holmwood. Tingueu en compte el distintiu moll central, derivat del monument perdut coreòric de Thrasyllus

Thomson també es va dedicar a la cura dels seus interiors domèstics. És rellevant el seu guix de sostre, amb rosetes col·locades sobre amples i planes voltes. La seva fusteria és única: els quadres de porta podrien ser com petits megàlits de Stonehenge, amb una llinda canviant. A les portes mateixes se'ls va donar un sol moll central a sota d'una gresca: una forma derivada en última instància del gravat del (perdut) Monument Còrgic de Tràsil a les antiguitats de Stuart i Revett d'Atenes .

El seu treball de ferro, incloent-hi balustres i fronts de balcó, adapta de manera creativa els patrons grecs de la foneria sarraïna de Walter Macfarlane. Després, hi ha color. A la dècada de 1840, era molt conegut que els temples grecs tenien un color originalment brillant i això podria haver informat la predilecció de Thomson per recobrir parets interiors en patrons policromàtics derivats de motius grecs. En alguns dels seus primers plans, es diu que va tallar els seus propis passatges. després, va treballar amb decoradors professionals.

El vestíbul de l’Holmwood House és una simfonia de colors

A l’interior, l’església de la Reina del Parc, la seva obra mestra perduda (bombardejada), l’espectacular decoració va ser realitzada per l’artista Daniel Cottier. "No vull res millor que la religió que produïa aquest art", va exclamar Ford Madox Brown quan el va veure. "Aquí, la línia i el colorant són suggestius del propi paradís".

Els principis de Thomson es poden estudiar a les seves dues cases més celebrades. La primera és Maria Villa a Langside, al sud de Glasgow. Construïda entre 1856 i 57, és avui dia més coneguda com la Doble Vila perquè es tracta, de fet, d'un parell de cases adossades. Tanmateix, no s’assembla perquè, en lloc de duplicar el pla d’una casa com a imatge en mirall, Thomson la va girar a 180 ° de manera que cada costat de l’edifici presenta una elevació idèntica, però asimètricament composta.

La Vila Doble. Comprèn dues cases idèntiques situades inversament entre si

Cadascuna, per tant, és una cosa que, en realitat, era una vila grega concebuda en termes pintorescos: abans que Thomson, Italianate o gòtic viles podrien ser asimètriques, però les gregues eren dissenyades amb simetria axial.

Maria Villa presenta una brillant composició en el que ara era l’auster estil Thomson, un affaire de plànols de parets contínues, pilars estructurals quadrats i sostres de poca altura (no, potser, ideals en el clima de l’oest d’Escòcia).

Thomson normalment col·locava sales de dibuix al primer pis de l’edifici, com aquí a la Doble Vila

Una d’aquestes cases ha estat restaurada amb cura a l’interior i presenta habitacions completament revestides de fusta de manera distintiva, potser excèntrica, articulades per fines tires de pilastres. El disseny de la Vila Doble va ser publicat per Blackie & Son el 1868 en un llibre titulat Villa and Cottage Architecture, en el qual presumptament els textos adjunts van ser proporcionats per l'arquitecte.

Plànol i elevacions de la Vila Doble publicada per Blackie & Son el 1868

En aquest cas, va escriure: "Tots els acabats interiors són de pi groc seleccionats amb cura, i els enriquiments són trastos de caoba plantats al damunt. La fusta està envernissada, conservant el seu color i marques naturals, sense utilitzar cap taca de cap tipus. L’efecte d’aquest mode de tractament és unir les diverses parts de l’habitació, donant així un efecte de major extensió ”.

La casa més fina i elaborada de Thomson, la Holmwood House, es va construir el 1857–8. Va ser encarregat per James Couper, fabricant de paper, i pot ser que hagi estat pensat com a aparador tant per als seus productes com per a l'entreteniment. Gildard es meravellà: "Si l'arquitectura és poesia en pedra i calç, un gran temple èpic", aquesta petita joia exquisida, alhora clàssica i pintoresca, és tan completa, autònoma i polida com un sonet. "

La clau, de nou, per comprendre l’originalitat d’aquesta “adaptació del grec” és la seva combinació entre el clàssic i el pintoresc.

En la seva composició hàbilment asimètrica, estesa horitzontalment per una llarga paret, cada gran sala s’expressa clarament exteriorment. La finestra de la baia del saló apareix com si es tractés d’un temple jònic circular i, a l’altre extrem de la vil·la, tres grans finestres (amb guix que surten tant amunt com avall) anuncien el menjador alt i d’una sola planta.

El menjador de la Holmwood House, amb el seu fris copiat de la Ilíada de Flaxman

Aquesta sala incorpora un fris basat en les il·lustracions de John Flaxman de la Ilíada d’Homer. A l’extrem situat es troba un escot encastat que contenia un aparador “de marbre blanc”, segons Villa and Cottage Architecture, “amb enriquiments incisos i daurats; i la part del darrere i els extrems del tancament tenen miralls en emmarcament de caoba decorats amb trastes de palissandre.

Ara s'ha creat de nou com a exemple de la restauració exemplar de l'interior a Holmwood a càrrec del National Trust for Scotland, guardià d'aquesta obra mestra, ja que la Alexander Thomson Society va ser salvada per una destrucció probable.

Al primer pis s’arriba per una escala sota una estranya llanterna exòtica, que puja de la foscor a la llum. Com sempre a les cases de Thomson, el saló es troba en aquest nivell superior. Aquí, les parets estaven adornades amb panells pintats per Hugh Cameron que representaven els Idil·les del rei de Tennyson (des de fa temps). El que sobreviu és la xemeneia de marbre blanc amb ornament ornat i el sostre decoratiu.

Els menjadors de Thomson (a la planta baixa) solen tenir un sol estilitzat al centre del sostre del guix i, en els seus salons, el sostre representava el cel nocturn, amb estrelles de guix. Aquí, a Holmwood, es van pintar encara més estrelles sobre el guix de color blau fosc entre les estrelles daurades alçades, com per a suggerir constel·lacions encara més remotes.

En aquesta conferència que va pronunciar el 1874, Thomson va especular sobre "els habitants de les esferes llunyanes" i sobre els viatges espacials, així com sobre els motius del seu Creador. Va reflexionar sobre la velocitat de la llum i sobre com hi havia estrelles tan llunyanes que la seva llum encara no ens havia arribat a nosaltres, de manera que, “si ens poguéssim volar cap a l’espai, podríem, quan ens retirem, examinar-nos enrere. es tracta de tots els fets ocorreguts al nostre planeta, que podríem, anant a una distància suficient, presenciar el primer acte de la seva creació ”.

Thomson no era només un gran i original arquitecte, sinó que també era un somiador, gairebé un místic.


Categoria:
Llista del dia de la mare del tot inessencial: creuar l’Ouse, te amb la reina Titània i un massatge per a les futures mares entre nosaltres
Una casa a l’illa del Tàmesi dotada a Lord Nelson, amb una piscina climatitzada i un amarratge de 90 metres