Principal arquitecturaArdgowan House: una supervivència "gairebé miraculosa" amb una història fascinant

Ardgowan House: una supervivència "gairebé miraculosa" amb una història fascinant

La part inferior de l’espai de circulació central creat per William Burn als anys 1830 i recentment redecorat. Ardgowan House. © Paul Highnam / Credit Life Country: Paul Highnam / Country Life

La casa Ardgowan de Renfrewshire, la seu de Sir Ludovic Shaw Stewart, és un edifici notable que ha tornat a la vida, segons relata John Goodall.

Ardgowan és una supervivència gairebé miraculosa: una excel·lent casa Regency situada en un parc enmig del desenvolupament extens que s'estén pel costat sud del Firth of Clyde des de Glasgow. Mitjançant els esforços de dues generacions de la família Shaw Stewart, ara sorgeix d'un difícil segle XX i una relativa obscuritat.

Té una història extraordinària per explicar. L’associació dels Shaw Stewarts amb la finca es pot remuntar al 1404, quan Robert III, rei d’Escòcia, va concedir Ardgowan al seu fill natural, John Stewart, com a part d’una reorganització més àmplia de la Baronia de Renfrew (que es va convertir en Renfrewshire) .

John presumptament va assumir la possessió d’una residència existent al lloc: el castell d’Inverkip, que va prendre el seu nom del poble immediatament al sud d’Ardgowan a la riba del terme de Clyde.

L’Argowan House gaudeix d’unes vistes magnífiques sobre l’interior de Clyde. El parc estava establert amb discos de James Ramsey. Ardgowan House. © Paul Highnam / Country Life

Aquest castell sorgeix de l'obscuritat històrica durant les guerres anglo-escoceses de principis del segle XIV, quan la seva connexió directa amb el mar va convertir-la en una base anglesa útil. El 1304, per exemple, Robert Bruce, comte de Carrick, va escriure a Edward I (a qui servia aleshores) explicant que no podia trobar un carretó prou gran per moure el marc d'un "gran motor" o una catapulta a Inverkip. Presumptament, havia arribat amb vaixell. El rei va tornar a instar el seu lliurament immediat, juntament amb els trets de pedra i els contrapesos de plom, per al setge de Stirling.

No se sap res de forma segura sobre la forma o desenvolupament arquitectònic del castell d’Inverkip. De fet, podria haver estat al mateix lloc sobre un lloc diferent. No obstant això, es suposa que una torre medieval situada a uns 200 metres al sud de la casa Ardgowan formava part de les fortificacions tardomedievals del castell. Certament, es troba en un lloc de comandament protegit per forts pendents.

La part posterior de la casa, amb el seu arc profund dissenyat per Hugh Cairncross. Ardgowan House. © Paul Highnam / Country Life

La forma i el detall de la torre suggereixen que va ser construïda a finals del segle XV i que formava part d’un conjunt més gran d’edificis. Sembla ser identificat a la declaració de Hearth Tax de 1694 com a "casa de manters" de 15 focs a la parròquia d'Inverkip.

L'edifici havia estat recentment modernitzat quan George Crawfurd va recopilar la seva Descripció general del comtat de Renfrew (1710). "La casa d'Ardgowan", va escriure, formada per una antiga torre, a la qual hi ha afegit darrerament edificis més baixos, adornats amb una plantació agradable, el seu principal de Sir Archibald Stewart de Blackhall. DB Pyet té un gravat brut d'aquest edifici, aproximadament de 1790, que mostra la torre amb una projecció en forma de L. També hi ha un pla de jardí formal que pot registrar la "agradable sembra".

La closca de la capella, dissenyada i construïda a mitjans del segle XIX. Ardgowan House. © Paul Highnam / Country Life

Un rellotge de sol datat el 1699 als jardins suggereix una data exacta per a l'obra recent que va assenyalar Crawfurd. Aquest va ser l'any abans que Sir Archibald, que havia rebut la seva baronetat de Nova Escòcia el 1667, impulsés les fortunes d'Inverkip assegurant una carta del mercat per al poble.

El Renfrewshire que Crawfurd va conèixer a principis del segle XVIII es va fer modestament ric de la pesca, que l’arenga és qualificada per ell com a “més gran, ferma i de millor gust i aprofitant millor la sal que la que ofereix qualsevol altre regne”.

La biblioteca a la casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

A mesura que avançaven els anys, però, el Río de Clyde es va anar enriquint en el producte del comerç atlàntic. El 1707, es va començar a construir un nou port al veí de Greenock i la població es va ampliar des dels 3.000 al 1750 fins als 22.500 el 1811, el sisè assentament més gran d'Escòcia.

Els Stewarts van ser feliçment ubicats per gaudir d'aquesta prosperitat. Dos fills van ser succeïts per Sir Archibald, el més jove, Sir Michael, tercer baronet, va estudiar a l'estranger i es va casar amb una hereva, Helenor Houston. És possible que construís una casa nova a Ardgowan perquè Sir William Burrell va assenyalar, el 1758, "una bonica casa moderna que pertanyia a Sir Michael Stewart, asseguda en una eminència a l'entrada d'un fèrtil vall que arriba fins a Greenock".

La casa Regency des del front. Una porta cochère de 1830 substitueix l’entrada original del primer pis. Ardgowan House. © Paul Highnam / Country Life

En cas afirmatiu, aquest misteriós edifici aviat seria superat. El 1752, a través de Helenor, els dos fills més grans de Sir Michael, John i Houston, van heretar, respectivament, dos altres patrimonis: els immobles de la família Shaw de Greenock i els Houstons de Houston. John, descrit per l'escriptor James Boswell com un jove "alegre, de bon humor i de bon ritme", va assumir ara el nom de Shaw Stewart i, poc després, va fer un gran tour i va ser pintat a Roma per Batoni.

Al seu retorn, va entrar en política i va obtenir dues vegades l'elecció com a diputat per Renfrewshire el 1780–03 i el 1786–96; fou un amic íntim i partidari del líder de l'oposició Charles James Fox. El 1786, va consolidar encara més els seus interessos locals pel seu matrimoni amb Frances, vídua d'un altre baronet de Renfrewshire, James Maxwell, de Pollock.

La sala salze, casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

El 20 d'octubre de 1796, el pare de John va morir als 84 anys. Això va coincidir amb l'enfonsament de l'interès "Foxite" en el Parlament i John, que era el quart baronet, no es va presentar a les eleccions aquell any. En canvi, va començar a planificar un nou seient a Ardgowan. Sorprenentment, no va recórrer a un arquitecte de moda a Londres, sinó a professionals d’Edimburg.

Claud Cleghorn, un constructor de posició modesta, va elaborar plans per a una casa palladiana. Comprèn un bloc central, amb dues ales que sobresurten en els pavellons baixos. Les sales públiques, per a les quals oferia dos possibles dissenys alternatius, es van elevar al nivell del primer pis per sobre d’un soterrani de serveis. Exteriorment, el bloc central tenia una base rustica i les dues façanes principals estaven articulades amb frontons.

Dormitori a la casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

Els dissenys de Cleghorn, signats i datats el 1797, no es van executar mai. Conservat amb ells a la col·lecció del Yale Center for British Art, però, hi ha un altre conjunt de dibuixos per a Ardgowan realitzats. Estan datades de 1797 i signades per Hugh Cairncross, que havia treballat com a ajudant de Robert Adam al castell de Culzean, Ayrshire; l'experiència va aconseguir aquesta comissió.

De fet, els seus plans eren molt similars als del seu rival (potser Sir John estipulava la forma de l’edifici), el punt principal de contrast que va ser la inclusió de Cairnross d’un gran arc a la part posterior de la casa. És important destacar que aquest llaç és clarament visible en el pla no definit per al paisatgisme del parc de James Ramsey. Va crear una configuració naturalitzada, amb unitats per aprofitar les visualitzacions. El contractista que va construir la casa Ardgowan va ser, probablement, un altre dels signants dels dibuixos de Cairncross, un "James Bogle i Co [mpan] y", potser un constructor de Glasgow.

L'avanç de les obres es registra de forma concisa en una tauleta de peltre que encara avui es conserva al menjador: "The House of Ardgowan. Començat el 10 d'abril de 1798, acabat el 13 de novembre de 1801. El jardí va començar el 10 d'abril de 1798 i va acabar el 1799. Les oficines van començar el 1801 i van acabar el 1804. Tot el que va construir Sir John Shaw Stewart Bart. de Greenock i Blackhall. ' El 10 d’abril tenia algun significat personal o simbòlic com el 100è dia de l’any ">

Interior a la casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

A partir del 1802, Sir John també va començar a mobilitzar la nova casa amb l'ajut de Gillows de Lancaster; la firma va continuar enviant factures per al seu treball a Argowan fins al 1814. Destaquen especialment el conjunt de llibreries de la biblioteca, encarregades el 1802, que es van instal·lar originàriament en el que ara és la Sala Verda. Sir John va morir el 1812 i la finca va passar a mans del seu nebot, Sir Michael, el cinquè baronet, que ara va aparèixer com el propietari més gran de Renfrewshire. Es va centrar en l'activitat comercial de la família des del Bàltic al comerç de l'Índia Occidental i en l'explotació de les plantacions de la família Houston a Tobago.

Tots aquests interessos van passar al seu fill i cognom, Sir Michael, sisè baronet. Va passar a la Gran gira el 1813-16 i va guardar un diari de viatges ( Country Life, 27 de febrer de 1986). El 1830, Sir Michael va ser retornat com a diputat a Renfrewshire i va ser potser com a conseqüència que va recórrer a l'arquitecte William Burn el 1831–32 per fer millores a la casa. Burn va reconfigurar l'interior de forma convencional del segle XIX amb un espai de circulació central al voltant de l'escala.

L’espai de circulació central creat per William Burn a la dècada de 1830 i recentment reformat. Ardgowan House. © Paul Highnam / Country Life

També va deixar l’entrada principal al nivell del sòl i la va tapar amb un porte cochère, que es mostra clarament en un mapa d’enquesta d’Ordnance de 1857. El fill i cognom de Sir Michael, el setè baronet, va heretar als 10 anys el 1836. Seguint el seu casament el 1852 amb Lady Octavia Grosvenor, filla del 2n marquès de Westminster, el recinte va experimentar canvis importants, amb noves cases d’estiu, passejos i un jardí formal. El jardiner de Lady Octavia va ser portat a Ardgowan des d'Eaton Hall per supervisar-los i Burn va dissenyar una nova cabana per a ell.

Les simpaties de la High Church dels Grosvenors també van exigir que es construís una capella al costat de la casa a la direcció de potser el destacat arquitecte Tractari del període a Escòcia, John Henderson. Sobreviuen els dissenys d’aquest petit edifici gòtic, compilat amb el seu ajudant William Hay i datat el 1854.

La capella ara és una petxina i el passatge que la connectava amb la casa ha estat enderrocat. El 1862, Burn va ser convidat de nou per fer modificacions menors i es van contemplar altres canvis a la dècada de 1880. Probablement va ser en aquest període que un balcó de ferro del primer pis amb escales es va envoltar a la part posterior de la casa, donant accés des de les habitacions principals al jardí. Aquesta inesperada estructura es va desmantellar el 1904 quan Robert Lorimer va modernitzar la casa per a Sir Hugh, el 8è baronet.

En el seu lloc, Thomas Hadden d'Edimburg va crear una sèrie de balcons per a finestres i Lorimer també va afegir un conservatori. Lady Alice, l’esposa de Sir Hugh, era una figura colorista, bibliòfila, col·leccionista i viatgera, que gaudia d’un notable cercle social. La casa va servir d’hospital auxiliar durant la Primera Guerra Mundial i d’hospital naval durant la Segona Guerra Mundial. En aquest darrer conflicte, es va produir gairebé una bomba que va esclatar totes les finestres orientades a l'est.

Un aparador de finestres restaurat i penjat recentment a la casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

Durant els anys estrenyits de la postguerra, només es va ocupar el bloc principal de la casa i es van deixar les ales. També es van vendre alguns mobles, inclosos els mobles del saló de Gillows i el llit d'estat. Aquest gradual descens va ser finalment detingut a la dècada de 1980, quan Sir Houston Shaw Stewart, onzè baronet, i la seva dona, Lucinda, van començar decididament a restaurar la casa. La parella inicialment es va centrar en el bloc principal, canviant el saló amb Alec Cobbe el 1983.

Cobbe també va redecorar la sala amb els seus ajudants Edward Bulmer i Michael Dillon. Es van fer esforços especials per restaurar els dormitoris perquè la casa es pogués utilitzar per a cursos d’art residencial. Lady Shaw Stewart també va utilitzar la casa com a base d’un nou negoci, Ardgowan Antiques. La biblioteca actual es va crear el 1985 i el seu contingut està catalogat per NADFAS. Poc després, el 1990, es va renovar el menjador amb l’assessorament de Charles Beresford-Clark.

Altres intervencions en les millores van incloure Gervase Jackson Stops, John Cornforth, Melissa Wyndham, Jonathan Bourne i George Carter. Alguns dels papers familiars es van dipositar a la Mitchell Library, Glasgow. Durant el mateix període, l’atenció es va dirigir a la restauració de les ales abandonades. La del nord, que ara tenia un arbre que creixia pel mig, va ser re-teulada, flotada i arrebossada el 1986. Que al sud es va desposseir i es va tractar de podrir seca. La putrefacció havia destruït totes les llindes de fusta i tota l'estructura es va arrebossar i es va estabilitzar sota l'atenta mirada de Jimmy Macphail, el fuster immobiliari, que va ser una figura crucial en la supervisió de les reparacions. Ara, el seu ajudant, Colin Kehrer, continua amb el treball.

Des del 2014, la responsabilitat de la propietat ha passat a Ludovic, el 12è Baronet, que ha aprofundit encara més en els èxits dels seus pares. Ha obert la casa per a casaments, esdeveniments i visites privades, creant una sèrie de elegants sales noves per a aquest propòsit, entre les quals hi ha la sala Willow, la sala Myrtle i la Galeria d'Escultures, l'antiga biblioteca.

La decoració actual de l’escala principal és un llegat de la filmació de la BBC d’ Ordeal per Innocence a la casa el 2018. També hi ha previst una destil·leria de 17 milions de lliures lliures a la finca domèstica. Ara Ardgowan tornarà a estar de peu, serà fascinant veure què passa aquí a continuació.

Per obtenir més informació sobre la visita i allotjament a Ardgowan House, Renfrewshire, truqueu al telèfon 01475 521656 o visiteu www.ardgowan.co.uk


Categoria:
La modernitat de Dbeyon Abbey encara funciona, amb tota comoditat, tret de la cara de Carson
Llista de compres completament inessencial: tot el que necessiteu per al darrer cap de setmana d'estiu