Principal estil de vidaArreu del món en 80 trens: l’amabilitat dels nens de sis anys, la potència del rebuig a través del gelat i la disminució de Robert De Niro

Arreu del món en 80 trens: l’amabilitat dels nens de sis anys, la potència del rebuig a través del gelat i la disminució de Robert De Niro

El ferrocarril Trans Mongoian recorre les muntanyes prop d’Ulaanbaatar. Crèdit: Alamy
  • Llibres

L’escriptora de viatges Monisha Rajesh va passar mesos viatjant pel món en tren per al seu darrer llibre i, després d’acabar-lo, Andrew Martin es va sentir gairebé com si hagués pres el viatge amb ella.

Davant d'això, el debut de Monisha Rajesh, Around India in 80 Trains, va narrar un viatge èpic, però tot és relatiu. Per aquest llibre, va recórrer 25.000 milles en tres mesos. Per al seu seguiment, " Around the World in 80 Trains", ha passat set mesos recorrent 45.000 milles, l'equivalent a passar gairebé dues vegades al món, la seva circumnavegació ha estat més aviat zig-zagging.

Ella aporta un ull astringent sobre el món. Les seves anècdotes no necessàriament acaben feliços. Sortint de Moscou a la Transmongola, ella i la seva núvia, Jem, es troben compartint un compartiment amb un rus silenciós.

"Es va asseure al costat de la finestra mirant quatre hores les fagedes"; en un esforç per arribar a la mà, la parella li compra un gelat Magnum, que accepta i posa a la taula del seu davant. Aleshores ho ignora i comença a fondre's a la calor de 40 anys, "un rebuig silenciós, però clar, de l'amistat".

Més tard, en un vestíbul d’un hotel de Nova York (aproximadament una quarta part de l’acció es fa lluny dels trens, mentre esperaven connexions), Jem s’acosta a Robert De Niro amb un esperit de fandom. "Hola home, estic de servei!" l’actor enraona.

Vaig gaudir d’aquestes observacions atrevides, però el llibre també s’empassa amb compassió. En un tren d'alta velocitat japonès, un guàrdia es treu el barret i es llaça profundament, abans de comprovar els bitllets al llarg del transport. Quan marxa, es torna a inclinar profundament. "Ningú no va mirar la vista", escriu la senyoreta Rajesh, "i em vaig sentir malament amb ell".

Imatge: Col·lecció d’Arjan den Boer

Ella i Jem són més sovint les receptores de bondat que les espatlles fredes. Al tren de la Unió de Toronto cap a Nova York, no poden comprar menjar perquè no tenen diners en efectiu preparats. Una noia de sis anys, que compartia un suntuós pícnic amb la seva família en un seient proper, mira Jem i observa amb timidesa, "Mami, que l'home vol una mica de pollastre". (Al capdavall en pren algunes, encara que més aviat culpables).

L'autor creu que els trens promouen el civisme, posseint un "encant que pot suavitzar fins i tot el viatger més tossut ... un lloc de sol que escalfa la galta mentre llegeix; el clackety-clacket de rodes mentre dormíeu; o l’emoció d’un somriure i una onada dels transeünts. ”

Ella considera el paisatge de pas tan agut com els seus companys de pas. El tren de Ulaanbaatar es colpeja per les cares de la roca en apropar-se a Pequín, avorrint-se dins dels túnels "rodons i negres com les boques sorpreses que ens empassen sencers".

Finalment, tornant per Kent a Londres (on viu), la senyoreta Rajesh observa "estils de fusta desagradables, carrils estretament impossibles i fulles seques revestides de gelades", sabent instintivament que l'aire cruixent "oloraria poc a les fogueres".

Quan dic que em vaig sentir gairebé cansat físicament al final d’aquest llibre, el vull dir com un compliment, testimoni de les seves evocacions vives.

Bloomsbury publica "Around the World in 80 Trains" de Monisha Rajesh a 18 £.

Desert del Gobi, Mongòlia. El ferrocarril trans-mongol connecta Xina i Rússia i ofereix una vista fantàstica des de la finestra posterior. Imatge: Alamy


Al ser una cosa gastronòmica (en un cotxe de Malàisia, ella observa que el cel es converteix en sèpia mentre polia el curri vermell i l’arròs dolç enganxós), probablement la senyoreta Rajesh gaudiria de Food on the Move, dedicada a la cuina ferroviària.

L’editora, Sharon Hudgins, és una escriptora texana d’alimentació i viatges i filla d’un bomber a les locomotores a vapor. La família no era benestant i, en la seva introducció, recorda com, de petita, considerava que era una delícia comprar a un administrador de tren de pell blanca un sandvitx i una ampolla de Coca-Cola, tot i que l’entrepà comprenia un “prim”. una rodanxa de pernil i una fulla d’enciam arrebossada inserida entre dos trossos de pa meravellós i meravellosament conservat.

Ella i els seus col·laboradors proporcionen detalls històrics arrestats. Bona part del menjar del Scotsman Flying es va preparar prèviament a les cuines subterrànies de King's Cross. El 1887, el més barat dels cinc Champagnes de l'Orient Express es va anomenar "Sleeping Car Sparkling".

El cotxe de bar de l'Orient Express

Els comptes són exhaustius i estan actualitzats. Es descriu totes les oportunitats per menjar al ferrocarril de l’Himàlaia de Darjeeling, que van des de marxar cap a un falcó de plats tiffin plens d’embarcacions al vapor fins a menjar en hotels als punts de partida i final: la Cindrella [sic] de Siliguri i el Windamere [sic de nou] a Darjeeling.

El llibre està prou il·lustrat i s’ofereixen receptes. Vaig coure Poulets Pochés Parmentier, tal com es va oferir al Simplon Orient Express el 1924. Va ser sorprenentment senzill, ja que el menjar ferroviari acostuma a ser, però prou exòtic (incorporant una gran quantitat de nou moscada i patata molt picada) perquè m'imagini que la consumeixi bé. Xina amb els Alps passant per la finestra.

"Food on the Move" editat per Sharon Hudgins, publicat al Regne Unit per Reaktion Books, 25 lliures.


Categoria:
Llista de compres completament inessencial: deu coses que en cap cas hauríeu de comprar
Una de les primeres cases rurals de Lutyen, a només dues quilòmetres de casa seva