Principal arquitecturaAshby St Legers: una casa espectacular on es va eclosionar el Gunpowder Plot

Ashby St Legers: una casa espectacular on es va eclosionar el Gunpowder Plot

Ashby St Ledgers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life) Crèdit: Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

Lutyens va engrandir una casa associada al Gunpowder Plot esplèndidament i ara gaudeix d’un nou contracte de vida com a casa familiar moderna, segons explica John Goodall. Amb fotografia de Paul Highnam.

El bonic poble d’Ashby St Ledgers de Northamptonshire pren el seu curiós nom de la dedicació de l’església parroquial a un màrtir del segle VII i bisbe d’Autun, St Leodegar. El casal s’alça a l’ombra d’aquest edifici en un extrem de l’assentament, i el seu pati empedrat s’obre directament al carrer a través dels pilars de pedra d’una imponent porta d’entrada.

Passant per ells, el visitant modern ha de preparar-se per a una trobada gairebé completament sense exhibir-se amb una espectacular casa de camp d'Edouard evocada a partir dels ossos arquitectònics d'una antiga mansió.

La sala situada a sobre de la porta on es diu que havien reunit els conspiradors de la Gunpowder Plot - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

La història d’aquest edifici comença adequadament al segle XIV, quan el casal va arribar, per matrimoni, a les mans de la família Catesby de Warwickshire. Probablement a partir dels anys 1390 es va constituir com a seu principal i lloc d'enterrament.

La riquesa medieval de Catesbys derivada de la ramaderia i el zenit de la seva consecució política va sorgir durant la carrera de William Catesby, íntim de Richard III i orador de la Cambra. Va ser, de fet, notori com "el gat", qui amb "el Rat i Lovell el nostre gos, / va governar tota Anglaterra sota un porc" i va ser executat després de la batalla de Bosworth el 1485.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

Malgrat aquest revés, la família va prosperar a la primera època de Tudor. De fet, va ser probablement llavors quan van crear les primeres parts de la casa pairal actual, inclosa la porta gòtica ricament modelada de la gamma de serveis situada a la dreta del pati d’entrada.

Curiosament, aquesta gamma i la porta d’entramats de fusta que hi ha al costat, es troben en un eix diferent de les altres parts de la casa. Això pot suggerir que la casa pairal medieval es va distribuir en una línia diferent.

Sigui com sigui, els edificis han desaparegut completament. Potser eren de fusta més que de pedra i eren fàcilment arrasades.

Sala de dibuix - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

Després de la reforma, els Catesbys van romandre catòlics i probablement no es podien permetre l’ampliació o l’adaptació de la casa durant el regnat d’Elisabeth I. El cap de la família, Sir William (1515), va pagar fortes multes de reclusió i fins i tot va ser empresonat. Emprenyat i enfadat per la política de repressió del govern, el seu tercer fill, Robert, es va convertir en la figura líder en la trama de pólvora de 1605. Segons la tradició, es va reunir amb els conspiradors de la cambra superior de la porta.

Si aquesta associació és o no una ficció romàntica, la casa va aparèixer després de la fallida trama. El dia de la intenció destrucció de Westminster, Catesby va convidar un grup de gentileses gentileses a caçar a Dunchurch, a prop.

Escala - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

La seva intenció era motivar-los a rebel·liar-se amb notícies de la mort del rei. Malgrat el fracàs de la trama i la detenció de Guy Fawkes, tot i així, va sortir de Londres amb un partit de conspiradors a la caça, parant-se breument a Ashby St Ledgers en el camí. Allí el seu servent, Thomas Bate, va armar la festa amb pistoles.

És una llegenda sense testar, però commovedora, que Catesby agitava a la seva mare mentre passava les portes del davant, volent acomiadar-se, però no volent implicar-la.

Quan es va trobar amb la festa de caça a Dunchurch, els seus membres es van alarmar per les seves notícies i es van fondre a l'hivern sombriant. Els restants conspiradors van passar d'una casa catòlica a una altra i finalment van ser acorralats a Holbeach, a Staffordshire, on Catesby es trobava entre els morts d'una escaramussa.

Sala de targetes - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

En el moment de la trama, Ashby St Ledgers estava en possessió de la mare vídua de Robert i no fou confiscada. Després de la seva mort, però, va passar per la Corona al jutjat Sir William Irwing el 1611.

El va vendre immediatament a un Bryan I'Anson, un londinenc benestant desitjós d'establir-se com a cavaller. El seu destacat monument a l'església el descriu com "ciutadà i draper de Londres i ... el primer comprador d'aquesta casa pairal amb el parrocatge i el vot". Està decorat amb el seu escut (concedit el 1605) i fou evidentment erigit durant la seva vida perquè la inscripció incompleta manca de la seva data de mort el 1634.

Estaria totalment a l’altura de les seves aspiracions socials si el benestant I’Nson començaria la transformació de la casa pairal que havia adquirit. De la mateixa manera, però, el crèdit per això podria ser degut exclusivament al seu fill, John. Sigui com sigui, a la primera meitat del segle XVII es va crear l’actual façana principal de l’edifici: una gamma de tres plantes construïda amb pedra tallada amb una sala i serveis a la planta.

Al cantó sud-est d’aquest edifici s’hi va afegir una torre, els seus pisos inferiors s’obrien a dos costats amb altes finestres de badia. Presumptament, va incorporar els principals interiors de la casa. Dins d’un dels gables es troba esculpida la data 1652.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

Enllaçava la torre i la serra era una torreta d’escala que pujava tota l’altura de l’edifici, el parapet ornamentat amb una balustrada. Aquesta modesta composició de gamma, escala i torre de la sala pot haver format tot el cos de la casa. Dit això, probablement un altre edifici independent es va erigir aproximadament al mateix temps davant de la gamma medieval supervivent a la pista davantera.

La fortuna de I'Ansons va declinar desastrosament a finals del segle XVII i, el 1703, la mansió va ser comprada per ells per un Joseph Ashley. Pot ser que hagi estat temptat per la seva dona, Jane, natural de Northamptonshire. No obstant això, el seu monument a l'església (òbviament encarregat de parella amb el d'un fill, Moisès, que va morir el 1740), el proclama ser "ciutadà i draper de Londres" i el comprador de la finca.

El que ell, o els seus hereus, John (1717) i un altre Joseph (1717) van fer a la casa, no es recorda. Costa de creure que aquesta família benestant, enriquida entre altres coses per contractes de roba de l’exèrcit, visqués en un edifici tan minúscul i fora de moda, tot i que, presumiblement, el focus del seu interès estava a la capital.

Afegit a això, potser es van sentir arrebossats: a partir del 1722, un altre londinenc benestant, el ramader George Arnold, va construir Ashby Lodge per ell mateix, al límit de la casa pairal (va ser enderrocat als anys vint quan es va revifar la casa pairal).

A la dècada de 1780, Joseph Ashley va planejar la divisió de la seva propietat entre les seves dues filles. La major, Mary, es va casar amb Sir Joseph Senhouse el 1787. La família Cumberland de Sir Joseph posseïa latifundis a Barbados i la parella sembla que va tenir poc a veure amb Ashby St Ledgers. Tanmateix, quan Maria va quedar vídua el 1828, va ocupar el casal com a casa seva. En aquest moment va ser gairebé segura que va ampliar l’edifici amb nous porxos a la part davantera i posterior i les noves sales d’acollida.

Sala d'estar - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

L’estil que va escollir va ser neobacobeu, una referència tant a l’arquitectura existent de la casa com a la seva associació amb la Pólvora Plot. La seva celebritat en aquest últim aspecte també explica presumiblement la decoració de la porta del celler amb una pintura a l'oli d'una mida de la figura herculana que marcava un club (segons l'antiguari Brian I'Anson en una història privada publicada el 1915). Hauria d'haver estat pensat en broma per dissuadir un potencial Guy Fawkes.

Després de la mort de Maria el 1850, la casa va continuar desenvolupant-se. Una certa impressió del seu estat el 1902 la proporcionen els anuncis publicats a Country Life quan la família Senhouse finalment va decidir vendre la propietat.

Aleshores era "un autèntic exemplar d'arquitectura Tudor primerenca" que comprenia una "gran sala de recepció davantera, ricament revestida de roure fosc, quatre altres boniques sales de recepció igualment equipades, onze llits i vestidors principals, bany i casetes ... oficines domèstiques i bodegues. ; La posada en escena, que ha estat construïda recentment a un gran cost, inclou totes les millors millores modernes ... i ofereix allotjament per a dinou cavalls ... Els terrenys de diversió són extensos [amb] pistes de tennis, gespa de croquet, dues vineries i hivernacles a més de terrenys i propietats amb una valor anual de lloguer de 3.190 £. '

Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

Ashby St Ledgers va ser adquirida l'any següent per l'honor Ivor Guest, que s'acabava de casar amb l'honor Alice Grosvenor. Estaven extremadament ben comunicats i Guest havia entrat a la Cambra dels Comuns el 1900. Significativament, la seva nova casa els va situar dins de l'òrbita de la caça de Pytchley, un focus de la vida política. Era atlètic i estava interessat en les arts, però no era popular: "cal suposar que Déu ho sabia millor / Quan va crear Ivor Guest" es va burlar dels convidats en un sopar de la Societat.

El 1910, Guest va assumir el títol de baró Ashby St Ledgers i va succeir al títol del seu pare, baró Wimborne, el 1914. Quatre anys després, mentre era tinent de Lord, Irlanda, va ser creat vescomte Wimborne.

El 1903, la parella acabada de casar va començar immediatament a ampliar Ashby St Ledgers amb l'ajut de l'arquitecte Edwin Lutyens.

Més tard en la seva carrera, Lutyens podria haver donat l'esquena a un patró d'aquest tipus. Wimborne tenia idees pròpies i estava decidit a realitzar-les. De fet, malgrat les desavinences vehement - en què es generalitzava Lutyens - sembla que han anat bé. Va treballar a la casa durant els propers 40 anys, la seva relació més llarga amb qualsevol edifici. També va treballar al poble i, després de la mort del vescomte Wimborne el 1939, va dissenyar un bell monument per a ell al pati de l'església.

Menjador - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

Country Life va publicar un relat autoritzat de l'obra de Lutyens a Ashby St Ledgers en quatre números consecutius del 27 de juliol de 1951, resumint els seus canvis incrementals entre 1903 i 1938. La seva primera iniciativa va ser copiar els detalls de la torre de John I'Anson de 1652 i crear. una gran façana de jardí, que incorpora les habitacions principals per sobre d’un saló i una sala de música central (aquesta última amb un pis d’ebús sobreviu d’una bellesa extraordinària).

També va reformular el pati d’entrada, traient el porxo i construint una nova gamma cap a l’edifici independent del segle XVII a la banda nord d’aquest. El 1924, aquesta nova gamma es va ampliar encara més amb una torre. Tot aquest treball es va executar en maçoneria de runes, que es va combinar amb la pedra de tall més neta històrica. Darrere d’aquesta pantalla d’edificis, va crear àmplies cuines i serveis.

Hall d’entrada - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

La lògica d'aquests canvis només es fa palesa quan el visitant entra a casa per la seva porta d'entrada molt notòria i petita. Entren en un porxo interior de fusta, part d’una pantalla que recorre tota l’amplada de la gamma del segle XVII. La planta baixa d’aquest interior –la sala i els serveis jacobins– ha estat completament buidada.

A la dreta hi ha el rebedor principal i una porta al jardí. A l'esquerra, però, Lutyens va excavar el pis original per crear un interior més alt i va entrar per un vol d'escales. Aquest truc per crear alçada mitjançant el desenterrament s'utilitza a la sèrie següent d'habitacions.

Més enllà hi ha un interior alt i estret, la sala de pedra. En un eix amb aquest interior hi ha un saló (abans un menjador i previst com a biblioteca), cobert, per molèstia de Lutyens, per un sostre de guix neoacobeu. Al final, hi ha un altre menjador dins de la torre de 1924. Aquest interior panelat és de caràcter neoclàssic, però, sorprenentment, adopta finestres de reixa jacobina.

Menjador -Ashby St Legers, Northamptonshire (Imatge © Paul Highnam / Country Life)

Es van comprar accessoris històrics per a la casa per als nous interiors de diversos distribuïdors, inclosos Gill & Reigate de Londres. Entre les coses que van subministrar es trobava tota una casa de marcs de fusta medieval del Carr Street a Ipswich que havia estat exposada a White City el 1908. Un indiciós Lutyens es va veure obligat a incorporar aquesta estructura als seus dissenys com a ala. L'interior és un monument notable al poc apreciat gust tardor-victorià i eduardià per l'arquitectura Tudor.

Al final del segle XX va ser testimoni de la destrucció parcial dels interiors de Lutyens i, el 1976, el tercer vescomte Wimborne va vendre la finca. Al 1998, després d'un període d'abandonament, va ser comprada al quart vescomtat, la restauració notable de la propietat va ser descrita per Jeremy Musson a Country Life el novembre de 2004. Al seu torn, va decidir vendre-la i, en una altra remarcable. Twist, va ser comprat pel primer cosí del vescomte Wimborne i, per tant, ha quedat en mans de la família.

Els nous propietaris, Henry i Nova Guest, han tornat a reviure la casa pairal com a casa familiar i tenen previst que aquesta extraordinària casa estigui disponible com a seu per a esdeveniments del segle XXI i entreteniment privat.

Visiteu www.ashbymanorhouse.com per obtenir més informació.


Categoria:
Una cuina que suposa un alè d’aire fresc en un món d’homogeneïtat
Per què tots volem viure al camp?