Principal arquitecturaCastell de Belvoir: De la conquesta normanda al prodigi Regency

Castell de Belvoir: De la conquesta normanda al prodigi Regency

L’exterior del castell de Belvoir tal com és avui; una de les creacions més fantàstiques de l’època de la Regència, iniciada el 1801 als dissenys de James Wyatt. Fotografia publicada al número 12.06.2019 de Crèdit CLF: Paul Highnam / Country Life

Nous descobriments als arxius de Belvoir donen a conèixer la història d'aquest destacat castell. John Goodall aprofundeix en les novetats del desenvolupament de Belvoir des de la Conquesta normanda fins a la vigília de la seva reconstrucció a l’engròs a partir del 1800. Fotografies de Will Pryce i Paul Highnam per la Country Life Picture Library.

Hi ha pocs edificis que comandin la seva configuració a la manera de Belvoir. Les vistes que donen nom a aquesta punta de la muntanya s'estenen per les zones més profundes d'Anglaterra i tres comtats: Leicestershire, Nottinghamshire i Lincolnshire. No és d'estranyar, doncs, que el lloc fos ocupat per un important castell al segle XI i que hagi estat remodelat repetidament a la major escala durant els segles posteriors. Abans d’intentar abordar el tema del que ha estat Belvoir, és impossible ignorar el que és avui.

L’espectacular composició de torres, merlets i xemeneies immenses que afronta el visitant modern és una de les creacions més cares i fantàstiques de la Regència. Començat el 1801 pels dissenys de James Wyatt i completat més de dues dècades després per l'arquitecte aficionat Rev Sir John Thoroton, va ser un edifici prodigiós fins i tot pels estàndards d'aquesta època opulenta i va costar la sorprenent suma de 200.000 £.

Va presidir l’obra l’agradable líder de moda Elizabeth, Duquessa de Rutland, que també va proporcionar l’interior amb l’ajuda dels fills de Wyatt, Philip, Benjamin Dean i Matthew Cotes Wyatt, així com els millors artistes que Londres i París podrien subministrar. Amb les paraules contundents de la informada diarista de la Societat, Sra. Arbuthnot, que va escriure el 1823, "va fer el lloc, el duc no va prendre part en la millora".

La Sala Guard, amb els seus nivells i arcades dividides, és un interior gòtic espectacular. La Gran Escala és visible més enllà.

La història d'aquesta extraordinària creació Regency, encara conservada fonamentalment a les sales estatals de Belvoir, ha estat descrita a Country Life abans tant per Christopher Hussey (desembre de 1956) com per James Yorke (23 i 30 de juny de 1994) i contextualitzada per John. Martin Robinson a James Wyatt (2012), però val la pena relacionar-ho aquí des d'una perspectiva desconeguda.

Conservat a Belvoir és la correspondència d’un tal Bowyer Edward Sparke, un clergue que va exercir de tutor al cinquè duc. A finals de la dècada de 1790, vivia a Grantham amb la seva dona i era un visitant habitual a Belvoir, on estava ocupat a organitzar els arxius.

Les posteriors cartes de Sparke, lleugerament polvoritzades amb citacions en francès, italià i llatí, van perseguir el duc en els seus viatges per les illes britàniques. Contenen consultes sol·licitants després de la salut de Sa Gràcia, observacions desprevingudes sobre els irlandesos, notícies sobre la guerra amb França i anàlisis informats sobre els preferiments de les esglésies. També se'ls va respondre clarament, tot i que les cartes del duc no sobreviuen.

La seva narració sobre la reconstrucció del castell comença adequadament el 4 de gener de 1799, quan el 5è duc va arribar a l'edat després d'una minoria de 12 anys. S’havia previst celebrar grans celebracions per marcar l’ocasió i Sparke els esperava amb entusiasme dos mesos abans en una carta de novembre: “Es parla poc més d’aquesta ciutat o barri, però del vostre aniversari que s’acosta; per la meva part, m’ha ocupat molt de temps pensant en dormir i despertar. ”

Sparke va aprofitar l'ocasió per escriure una llarga carta instant al duc a tenir cura de les seves finances. El seu sobri consell contrastava completament amb l'esperit extravagant de l'ocasió. Potser afortunadament, tal com revela un postscript, Sparke va oblidar l’entrega de la carta a l’enterrament de pressa de les celebracions. Tampoc, se’n sospita, el duc hauria pres els seus continguts.

En un mes, Sparke felicitava el seu mecenes pel seu proper matrimoni amb la dama de 18 anys, Elizabeth Howard. Després de les seves noces de primavera, el duc va tornar a Irlanda amb el seu regiment i, a principis de juny, Sparke tenia "el plaer de mostrar els lleons a Belvoir ... a Lord Newark ... [Ell] semblava no envejar-li el problema que necessàriament ha de tenir. abans de la vostra residència es pot presentar en tots els aspectes comme il faut '.

És evident que es van debatre els plans de reconstrucció de Belvoir, potser ja iniciats per la duquessa, que segons la tradició afirma, horroritzada per la seva nova llar.

Una carta del 22 de juliol fa la primera menció d’un arquitecte: “Estic encantat d’escoltar que voldreu prendre l’opinió de l’enquestador de Wyatt al llarg d’aquest estiu; - Crec que serà un gran avantatge i una cosa molt agradable fixar-lo en algun pla determinat tan aviat com puguis; - després podreu dedicar-vos al vostre propi temps per dur a terme aquest pla i, de fet, haureu de requerir un temps molt considerable, i us oferireu diversió durant uns quants anys; - almenys aquella part que es refereix a la millora dels seus motius. "

L’estil Louis Saloon, d’estil Lluís XIV, és l’interior suprem de Belvoir. Evoca deliberadament l'ordre de la França pre-revolucionària.

Wyatt era l’arquitecte de moda del moment i Sparke continua demostrant que coneix bé la seva reputació: “Wyatt (quan es deixa a si mateix) és apte per ser molt car, per la qual cosa, hauria de pensar que serà convenient que comproveu quins són els límits de la despesa en què pot incórrer ... No sé si recordeu la casa del senyor Portman a prop de Blandford [Bryanston]; - Va ser construït per Wyatt i, encara que no a gran escala, va costar, ja que m'han dit 30.000 £. "

Wyatt pertanyia a una dinastia de constructors i preveu complicacions futures d’entendre la correspondència de Sparke que la mateixa carta continua amb una referència a un altre Wyatt que treballava en la millora del celler del castell: “Pel que fa als plans de Wyatt secundus, no ho són. en la transmissió que s'esperava per a aquest moment. "

A finals de setembre, Sparke esperava cada dia sentir la seva arribada a Belvoir del senyor Wyatt i del senyor Mickle. Quan van arribar, dues setmanes després, la carta de Sparke del 15 d’octubre deixa clar que s’havien de donar a conèixer diversos plans d’adaptació del castell anteriorment elaborat en nom del quart duc. Potser en aquest moment, el fill tenia previst honrar les ambicions de construcció del seu pare.

Des de la tarda de la torre rodona. Una vista al sud des dels merlets. Belvoir té vistes a tres comtats.

Sparke s'afanyà a conèixer l'arquitecte, Sparke va arribar a Belvoir per descobrir que el Steward "ja havia mostrat els plans de Trench al senyor Wyatt amb el qual, tanmateix, no estava satisfet, però estava molt desitjat de veure els dissenys originals de Browne, dels quals es va treure Trench's". .

Un conjunt de "tracings originals del castell de Belvoir" de Capability Brown, de 1779, sobreviu als arxius (Mickle, per cert, va ser l'assistent de Brown). A l’octubre de 1799, però, no es va trobar aquest foli. Sparke va examinar la biblioteca amb molta cura, però sense cap propòsit ... El senyor Wyatt es va veure obligat a acontentar-se dels plans de Trench, que crec que podrien respondre també als seus propòsits; - perquè al començament del seu llibre (les set primeres fulles) Trench ha donat una mena de facsímil o còpia dels dissenys de Brown ... la desgràcia és que Trench (pel que no puc imaginar) ha escrit les seves explicacions en francès i amb pel que fa al senyor Wyatt, potser també els ha escrit en Arabick: - Trobar-ho he agafat un full de paper i traduït tot el que calgués.

Wyatt es va emportar els plans de Trench amb ell a Londres i allà poden haver desaparegut. Certament, a Belvoir no es conserva cap dibuix anotat en francès. Una correspondència identificada per l’arxiver actual, Peter Foden, revela que el quart duc va conèixer el seu creador, Col Frederick Trench, a Dublín i que els dibuixos perduts dataven el 1785.

Cap a l'agost de 1800, el duc estava preparant, evidentment, les seves finances per a l'obra de construcció. Sparke va remarcar que la venda proposada de dos polígons "posaria la vostra gràcia totalment a la llibertat [de manera que] aviat podreu iniciar el vostre pla d'operacions a Belvoir, sense haver-hi cap compromís ni disminuir els vostres ingressos actuals".

En la seva propera carta, amb data 8 de setembre, va comentar: "Estic encantat de sentir que les vostres alteracions a Belvoir comencen a la primavera i preveu amb molt de gust la caiguda de la meva gran abominació: la sala d'imatges", una referència a una edifici de galeria autònom vinculat al castell per un pont.

Els treballs van començar el divendres sant de 1801, però no va ser fins al juny que va visitar Sparke. "Vaig estar a Belvoir un dia abans d'ahir i els negocis de la demolició no semblen haver avançat més que quan vaig escriure la seva gràcia: les preparacions necessàries per a la reconstrucció semblen estar molt bé, però crec que és elevat temps que haurien de començar. Em va saber greu que cap dels dos Wyatt encara hi hagi estat; - Crec que és una negligència molt estranya i inexcusable.

Van venir unes dues setmanes més tard i, el 10 de juliol, Sparke va informar: "L'ancià Wyatt es mostra molt més comunicatiu del que jo havia suposat, sabent que era un home tan gran; - Estic molt contenta que la vostra gràcia hagi opinat abans que l’obra continués, ja que el seu gust s’adapta exactament a una cosa d’aquest tipus.

"De seguida va percebre a cop d'ull el que la naturalesa de la situació requereix: - riu de la idea d'un edifici grec (segons el pla de Brown) o de qualsevol edifici regular sobre una tanta eminència, quan diu allà no hauria de ser res més que un castell, o almenys el que té l'aspecte d'un castell. I, com més aspecte sigui aspre i trencat, més serà l'efecte ".

Resulta clar d’aquest compte que Sparke no només havia conegut mai Wyatt, sinó que el “gran home” no havia estat mai a Belvoir abans. Això sembla impossible, donada la visita de Wyatt el setembre de 1799, però la carta continua per resoldre la dificultat: el Wyatt de la visita anterior devia ser el germà de James, Samuel (en realitat el més gran dels dos).

Evidentment tenia alguna mà en els plans provisionals que ara refinava James; com explica Sparke: “No trobo que hi hagi molta diferència d’opinió entre ells; - El més important és que el menjador serà quatre peus més ampli del que havia fet S. Wyatt ... J. Wyatt ha tingut el temps complet per examinar tots els detalls relatius a la situació i organitzar les seves idees, que ara desitjo. veure en paper. '

Des del 1801, l’avanç de Sparke a l’església el va apartar dels esdeveniments a Belvoir (va morir com a bisbe d’Ely el 1836). Gairebé el seu darrer comentari sobre el castell de la correspondència supervivent es presenta en una carta del 29 de setembre de 1803, quan es va sentir “molt satisfet d’observar els ràpids avenços realitzats a Belvoir aquest estiu”.

El menjador al castell de Belvoir.

Ell continua: “Em va sorprendre trobar que l’antiga capella havia desaparegut totalment, sense saber que s’havia d’enderrocar del tot. La torre final està gairebé acabada i fa una aparença molt maca; ara es pot formar una idea de tot l’edifici, almenys per aquest costat, que serà un lloc més magnífic i una residència digna de ser propietari d’aquest.

La resta de la història és ben coneguda. Cap al 1813, el duc i la duquessa van acollir el príncep regent i el seu germà, duc de York, al castell. El mateix any, Wyatt va morir en un accident de cotxe. Aleshores, el 26 d’octubre de 1816, un incendi va arrasar la gamma d’entrada del castell amb la seva sala, la gran escala i el contingut. L’heroi de l’hora va ser John Thoroton, un fill il·legítim del quart duc, que va salvar els fills dels Rutlands de les flames. Després va assumir la responsabilitat de la reconstrucció.

Val la pena observar que l’epitafi de Thoroton a Bottesford afirma que en realitat va tenir un paper arquitectònic a Belvoir des del començament de l’obra. En aquest sentit, és destacable que, en una carta del 15 d'octubre de 1799, Sparke es referia a "Thoroton's Chateau a la Druide". De la mateixa manera que Wyatt va arribar més tard del que s'esperava a Belvoir, també ho pot haver arribat Thoroton abans.

Les incorporacions de Thoroton inclouen la seqüència del passadís d’entrada, la Sala de la Guàrdia, les escales i la galeria que saluden els visitants de manera tan espectacular quan avui entren. El seu disseny gòtic idiomàtic contrasta amb els grans interiors neoclàssics creats pels Wyatts, com Elizabeth Saloon, la Galeria Regent i el Menjador.

L’estil gòtic no només era atractiu per raons patriòtiques com a expressió de l’ordre polític i social heretat de Gran Bretanya, sinó que també celebrava el romanç i la història de Belvoir mateix.

El castell de Belvoir va ser un dels primers castells que va aconseguir la conquesta normanda d'Anglaterra. La derivació francesa del seu nom implica fortament que es va establir en un lloc desocupat. No és difícil entendre per què es va escollir aquest turó de muntanya: és naturalment defensable i força excepcionalment destacat, que es troba al límit de Leicestershire i Lincolnshire i comanda dues vies medievals més importants: el Fosse Way i el Great North Road.

El fundador del castell va ser un Robert de Tosny, parent d'un soci particularment proper de William the Conqueror, Ralph de Tosny (que, per tradició, es va negar a portar l'estàndard normand a Hastings perquè interferiria amb el seu desig de lluitar) .

De manera típica normanda, el castell va néixer amb un assentament a les portes, així com amb una fundació monàstica: la Priory Belvoir. El priorat es va fundar independentment el 1076, però, el 1088, es va transformar en una cel·la de l'Abadia de Sant Albans.

L’enquesta de Domesday de 1086 no menciona explícitament Belvoir, però sí que registra la reorganització disruptiva de la propietat circumdant en una finca - un anomenat honor o emmagatzematge - que va fer possible la construcció, el manteniment i el funcionament a llarg termini dels majors castells. Així, per exemple, es descriu un territori terrassenc anglosaxó que s’ha fragmentat i distribuït en mans de deu “estrangers”, presumiblement a canvi del servei de cavaller al castell.

A principis del segle XII, Belvoir va passar pel matrimoni a mans de William d'Aubigné i després, després d'una breu minoria, al seu fill William D'Albini cap al 1172. Aquest últim va ser una figura important en oposició al rei Joan i, el 1201, se li va permetre conservar Belvoir amb la condició que el seu propi fill fos com a ostatge.

Al maig de 1203, se li va permetre reparar les muralles, els serveis, les portes i la rasa del castell. Aquesta descripció discreta és tot el que es documenta de la seva forma física en aquell moment.

Cap al 1215, d'Albini estava en rebel·lió oberta contra el rei i va ser nomenat com un dels 25 líders baronials de la Carta Magna. Va passar a comandar la guarnició de Rochester, que va caure després d'un setge excepcionalment amarg. La seva captura i l’amenaça d’execució van convèncer Belvoir a presentar-se al rei.

A mitjans del segle XIII, l’herència d’Aubingé es va combinar, per matrimoni, amb la de la família Roos, Lords of Helmsley, Yorkshire. Una llicència reial del 1267 per adjuntar "Belver", Lincolnshire (presumptament, encara que no és cert, Belvoir) amb un dic i una paret de pedra pot suggerir que es va produir una reconstrucció poc després.

De la documentació administrativa puntual, com ara el tema dels nàutics, es desprèn que la família Roos va continuar residint ocasionalment al castell fins a les Guerres de les Roses del segle XV.

El 1464, Thomas, Lord Roos, un partidari de Lancastrian, fou executat. Belvoir figurava entre els seus estaments confiscats que foren concedits a William, Lord Hastings, un fidel partidari del rei Yorkista, Eduardo IV.

Segons l’antiguari John Leland, escrivint cap a 1540, quan el nou senyor de Belvoir va venir a ‘perusionar el terreny i a jeure al castell [ell] va ser repel·lit sobtadament pel senyor Harrington, un home de poder allà i amic de Lord. Roos Amb això, el Senyor Hastings va venir una altra vegada amb un fort poder i, amb una voluntat furiosa, va espatllar el castell, desfogar els sostres i agafar-los ... Els va caure tot el castell en ruïna, i la fusta dels terrats es va destapar. i el sòl que hi havia entre les parets al darrer va créixer ple de gent gran.

L’arc de la Galeria Regent fa un saló del dibuix del segle XVII

La ruïna de Belvoir es va produir probablement després del 1471, quan Lord Hastings es va convertir en el regent efectiu dels Midlands. Per expressar la seva autoritat, i a costa d’antigues senyories com Belvoir, va reorganitzar administrativament els seus terrenys al voltant de tres castells completament nous (Ashby de la Zouche, Kirby Muxloe i Bagworth) i el castell reial de Nottingham.

El seu assassinat el 1483 va comprometre aquest projecte, però va llançar ombres molt llargues: algunes de les hostilitats dinàstiques que va engendrar van donar forma a les lleialtats dels implicats en la Guerra Civil dos segles després.

Si la ruïna de Belvoir estava motivada políticament, també ho va ser la reparació a principis del segle per Sir Thomas Manners, Lord Roos. Va ingressar a la llar reial i la seva habilitat en el joc va ajudar-lo a formar amistats amb Enric VIII i el seu cercle íntim.

Aquest va ser el favor que li va donar a Sir Thomas que, el 1525, va ser creat comte de Rutland, un títol que tot exigia la restauració del seu castell familiar proper. Petita sorpresa, doncs, que, el 1528, el maçoner, fuster i lampista del rei fos enviat a Belvoir per avaluar l’estat de l’edifici i el cost de les reparacions. Quina obra va seguir és incerta, però, una dècada després, la dissolució dels monestirs va enfortir l'interès del comte pel castell.

El març de 1539, a canvi de la venda de la propietat al rei (inclosa la casa preferida de Earl de Elsinges Manor, Middlesex), va rebre almenys 14 mansions, la majoria a Leicestershire, i la propietat de diversos monestirs, inclosa l'abadia de Rievaulx, a prop. fins al castell de Helmsley (que ja posseïen), el priorat de Belvoir i l'abadia de Croxton.

Aquest intercanvi a gran escala va coincidir amb un breu ensurt d’invasió causat per l’aliança temporal de les potències catòliques europees contra Enric VIII. Es va enquestar castells reials i es va iniciar una massiva campanya de fortificacions costaneres. Al mateix temps, hi va haver un esforç concertat per transformar els monestirs ara buits, bé arrasant-los o adaptant els seus edificis com a residències. Una energia especial es va centrar en la demolició de les seves esglésies.

Per tant, en aquest sentit, el comte es trobava a la residència de la Abadia de Croxton durant l'estiu de 1540, on va néixer el seu fill i hereu. Així mateix, que, al mateix temps, estava adaptant el castell amb materials de Croxton: el novembre de 1540, un compte de l'edifici va notar "quatre dies kastyng downe stone al abbay chirche per al nou cawse de la sala de kastel".

El priorat de Belvoir, al nord del castell, va ser potser en gran part destruït alhora, tot i que alguns dels seus edificis van sobreviure almenys a la dècada de 1540.

El treball de construcció encara estava en marxa a Belvoir, entre el 1542 i el 43, quan un registre de llibres sobreviu registrava canvis al vestuari i a les cambres que hi havia al damunt, una nova finestra de la casa de comptes, merlets per sobre de la porta, la forja de la porta gran, la paja. del jutjat, la construcció de forns i un cerveser, i el transport de pedra, calç i guix a Belvoir. Bona part d’aquest material provenia de Croxton, incloent llambordes per a l’entrada de la sala i l’entrada principal. Un altre afegit destacable va ser una casa de banquets de fusta portada aquí des del castell de Nottingham, que ofereix evidències del treball als jardins.

El mateix relat també suggereix que el castell s’havia convertit ara en el punt de mira de l’administració del Earl per primera vegada (tot i que servia des del 1542 al nord d’Anglaterra com a Guardià de les Marxes del Nord). Hi ha, per exemple, pagaments per al lliurament de cartes entre el comte i la seva comtessa i despeses relacionades amb el testament de l’antiga, escrits l’agost de 1542.

Això també detalla els pagaments a membres de la llar de Earl, tot i que, curiosament, moltes de les oficines que enumera no tenen nombres ocupats.

Fins i tot quan es feien aquestes obres, Earl va ser recordat des d'Escòcia per culpa de la seva mala salut. Va morir a Belvoir i va instigar la llarga tradició familiar de ser enterrat a la propera Església de Bottesford el 1543.

Va morir enormement ric i el castell que coneix era descrit per Leland com a "més just que mai. És una estranya vista veure quants passos de pedra puja des del poble fins al castell. Al castell hi ha dues portes justes. I el calabós és una torre rodona i justa ara convertida en plaer, com a lloc per passejar, per veure tot el país, i es va desplaçar sobre la paret rodona i una parcel·la de jardí al centre.

Aquest darrer detall descriptiu ofereix la primera evidència inequívoca que el castell posseïa un monticle dominant, anomenat motte. És probable que aquest motte es creés quan el castell va ser construït per primera vegada al segle XI i que la seva ubicació al sud-oest de l'actual castell es pugui identificar amb precisió en referència a les prospeccions de 1779 sobre Capability Brown. Va ser força habitual des del segle XII en endavant fortificar el cim d’un motte amb una paret.

L'impressió del que semblava el "calabós" de Leland la proporciona una imatge del castell en un mapa de tapissos de Nottinghamshire, encarregat per Mary Eyre el 1632 (actualment al Museu del Castell de Nottingham). La torre presenta un traçat distintiu en ziga-zaga, que indica probablement vols de passos a peu de passeig que augmenten fins a les torretes projectants. Darrere d'aquesta estructura hi ha les gammes conegudes de fonts posteriors per haver tancat el pati del castell.

Belvoir va romandre com una de les residències més importants del Midlands i els edificis del seu pati van ser molt adaptats per acollir visites dels reis Stuart James I i Charles I. Alguna obra d’aquest el 1625–27 va ser supervisada pel topògraf londinenc John Thorpe i allà. sobreviu a un dibuix de l’elevació est de l’interval de la sala com a remodelat. Aquest no és un dibuix d’arquitecte, com s’ha proposat, sinó que forma part d’un breu detallat de l’herald que ofereix esquemes d’armes alternatius.

A la Guerra Civil, Belvoir va ser una base realista i al centre de lluites amargues. Al maig de 1649, el Parlament va ordenar que el castell quedés indefensable, no obstant això, els enviats a inspeccionar els treballs de demolició dos mesos després es van declarar “no ser soldats” i no estaven segurs de si s’havia fet prou.

És una marca de quant va quedar que, quan es va començar a reconstruir el castell a partir de 1655, a l'escala més opulenta, sota la direcció de John Webb, els edificis del pati més antics van ser canibalitzats eficaçment.

La residència de Webb va ser millorada a una escala encara més esplèndida al segle XVIII per la família Manners, que eren els ducs de Rutland des del 1703.

A l’ull de Daniel Defoe, a la dècada de 1720, el castell semblava “un palau” i la riquesa de la família, arrelada en mines de plom i fosses de carbó, il·limitada. Hi ha visites tímides de la cara canviant de l’interior i un esbós recentment descobert d’una escena al·legòrica, inclosos Apol·lo i els vicis, signat per l’artista francès Boitard pot registrar un esquema pintat de principis del segle XVIII.

La remodelació del castell de Regència a partir del 1801 va crear gairebé completament l’edifici que coneixem ara. Algunes habitacions incorporen teixits anteriors, d’altres, com la capella, van ser reconstruïdes completament al lloc dels seus predecessors del segle XVII.

El castell i el seu entorn, però, continuen desenvolupant-se de maneres importants i notables. Més recentment, des del 2013, l’actual duquessa ha supervisat la replantació de 500 hectàrees de la finca segons els plans de paisatge de Capability Brown, així com treballs als jardins formals al costat del castell. Mentrestant, l'any passat, el pati del motor del segle XIX immediatament a sota ha estat restaurat i obert com a poble comercial.

Tot plegat demostra que el castell de Belvoir segueix sent un focus de canvi dinàmic i innovador.

Visiteu www.belvoircastle.com i www.engineyardbelvoir.com per obtenir més informació.


Categoria:
Inspiració de la llista de cubetes: Nou spa increïbles i increïbles de tot el món
La meva pintura preferida: Rose Paterson