Principal arquitecturaBenington Lordship: del castell medieval a la llar còmoda i de nou

Benington Lordship: del castell medieval a la llar còmoda i de nou

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library Crèdit: Paul Highnam / Country Life Pictur
  • Primera història

La Senyoria de Benington a Hertfordshire va començar la vida com a castell medieval, però al llarg dels segles s’ha transformat en una casa confortable amb ambicions addicionals neo-normandes i continua prosperant sota els propietaris Richard i Susanna Bott. James Bettley ho explica més, amb fotografies de Paul Highnam.

Quan Ambrose Proctor of Ware, Hertfordshire, va morir el 1810, va deixar la seva fortuna considerable (derivada de la indústria del malteig) a quatre bisbots. El problema era que gran part de la seva propietat consistia en propietats repartides en diverses petites explotacions en vuit parròquies separades, cosa que fa que sigui poc convenient i ineficient de gestionar. Es va prendre una llei del Parlament, el 1824, per autoritzar la venda dels terrenys per aconseguir "una finca més connectada i convenient".

Amb la seva porció, el més gran dels beneficiaris, George Proctor, un advocat, va comprar a la mansió de Benington, vuit quilòmetres al nord-est de la ciutat de Ware, a John Chesshyre. Els seus tres germans solters van residir a Thunder Hall, Ware.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Lordship és el nom que es dóna a diverses cases pairals d’Hertfordshire. La mansió saxona va ser concedida per William the Conqueror a Peter de Valognes, xerife d'Hertfordshire i Essex el 1086, que va fer de Benington el seu caput. Probablement va ser ell qui va construir les terres originals, que després foren fortificades en pedra, probablement pel seu fill Roger a la dècada de 1130. Hi havia un mur de cortina i un fossat profund i corbat a tres costats, amb terra inclinada i inclinada a l'oest, i una bailey exterior, protegida per les terres, a l'est.

Entre els anys 1176 i 77 es van comprar 100 pintures per “anivellar la torre de Bennington” a les ordres d’Enrique II. Sobreviuen els fonaments de la guarda o torre en qüestió, aproximadament a un quilòmetre 41 per 41ft amb una torre d'entrada o una torre subterrània. Tanmateix, no està clar si la demolició es va dur a terme, ja que el 1193 es registra el castell com a fort guarnit.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Poc després, va arribar a la possessió de Robert Fitzwalter per matrimoni. Va ser il·legalitzat pel rei Joan el 1212 i llavors el castell va ser realment enderrocat.

La casa pairal fou propietat al segle XIV per John de Benstede i els seus hereus i, més tard, pels comtes d’Essex, que el 1614, la va vendre a Sir Julius César, un advocat distingit i polític i fill del metge d’origen italià. tant a la reina Maria com a la reina Isabel.

Va ser el seu descendent Charles César, diputat per Hertford i després Hertfordshire en cinc ocasions diferents entre el 1701 i el 1741, qui va construir la casa actual cap al 1700 al lloc d'un antecessor Tudor. Aquest nou edifici tenia una alçada de 2½ plantes d'alçada, de maó vermell, amb una façana sud de maó vermell a quadres orientat a l'església, tot i que, fins a meitat del segle XVIII, hi havia un conjunt d'edificis entre tots dos.

Els Césars no van viure, tanmateix, a The Lordship, la qual cosa podria haver estat pensada com a casal, sinó a Benington Place, a l’altra banda del poble. Després de la mort de Charles César el 1741, la finca va passar a ser propietat de John Chesshyre. Poc després, Benington Place va cremar i, tot i que va ser reconstruïda, els Chesshyres van fer la seva casa a The Lordship.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Potser van ser les ruïnes del castell, tant com la casa, que va recórrer a Proctor quan va comprar la finca el 1826. S’establí com a cavaller i propietari de terres i potser li va agradar el sentit de la història que el castell va proporcionar, que era encara més destacat pel seu nomenament com a High Sheriff el 1837.

Certament, a l’hora de millorar la casa, sembla que va ser el castell que va cridar l’atenció. No es mostren ruïnes en el mapa de la finca de 1743 (que marca la pròpia casa com a "granja senyorial"), tot i que el contorn de la fossa, que tanca jardins al sud i a l'est de la casa, és clarament visible.

Sembla, doncs, probable que el que quedava de la guarda s’hagués enterrat amb els anys; mentre que la majoria de les parets que sobreviuen, que es mantenen fins a una alçada aproximada de 8 metres, són de runes de sílex, hi ha petites quantitats de carreus de Barnack a la base, cosa que suggereix que es van cobrir (i per tant sobreviure) en un moment en què la es va treure pedra de cara a la resta de l'edifici i es va reutilitzar en qualsevol altre lloc.

Porta d'accés des del nord-est. Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

El que està clar és que, entre els anys 1835-38, es van incorporar les ruïnes del castell a allò que Nikolaus Pevsner va descriure com a "fantasia neo-normanda" per crear un nou pati d'entrada a la casa de la reina Anna, donant la impressió que molt més del castell. va sobreviure del que va ser el cas.

El contractista de l'obra va ser James Pulham i es descriu i s'il·lustra en un llibre promocional, pintoresques Ferneries i Rock-Garden Scenery, escrit pel seu fill (també James) uns 40 anys després. L'ancià James Pulham provenia de Wood-bridge, Suffolk, on va treballar per a un constructor local, William Lockwood, que havia desenvolupat una forma de ciment de pedra de Portland que proporcionava una justa imitació de pedra.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Pulham i el seu germà Obadiah van continuar treballant per a Lockwood com a dissenyadors arquitectònics després que va ampliar el seu negoci a Londres i, cap al 1826, l'obra d'Obadiah va arribar a l'atenció de Thomas Smith, des de 1837, agrimensor del comtat d'Hertfordshire. Quan, a la dècada de 1830, Smith va arribar a construir una torre de bogeria als terrenys de la seva pròpia casa a Hertford, una ruïna falsa amb obra de ciment de ciment, no hi ha dubtes que els Pulhams realitzessin l'obra i és igualment probable, tot i que no documentat, que Smith va ser l'arquitecte per a l'obra de Benington Lordship.

La fama de Pulham i els seus descendents van superar la de Smith: la pedra artificial, coneguda com Pulhamite, fabricada a Broxbourne fins a la Segona Guerra Mundial, va ser reconeguda, utilitzant-se especialment per crear galeries artificials i altres elements del jardí en cases de camp a través d'Anglaterra. (incloent Sandringham i, després de l’adhesió d’Edouard VII, el palau de Buckingham). El material també es va afavorir per a passejades en penya-segats a estacions marines com Ramsgate, Folkestone i Lytham St Annes.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

L'elecció de Norman com a estil per a la majoria de la nova obra va ser, sens dubte, impulsada en gran mesura per l'edat del castell, però, en aquest moment, estava generalment de moda. Bona part del detall decoratiu vist a Benington es pot trobar en obres com Essays on Gothic Architecture, publicat per Josiah Taylor el 1800, que va popularitzar els dibuixos de l'arquitectura normanda de William Wilkins publicats per primera vegada el 1796.

A més, potser el major i més ambiciós de tots els edificis domèstics neonormands, el castell de Penrhyn de Thomas Hopper, estava a punt de finalitzar-se al mateix temps que Benington.

A prop de St Albans és una de les més antigues esglésies neonormandes del país, St Peter's de George Smith, London Colney, de 1824-25, i Thomas Smith continuarien construint (amb el jove James Pulham) l'església neo-normanda a West Hyde el 1844–45.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

L’obra a Benington Lordship va consistir a afegir, al costat est de la casa, un passadís d’entrada d’un sol pis que s’obria a una sala d’escales (no se sap la posició de l’entrada original a la casa, però probablement estava al costat nord). ).

A l'extrem nord del passadís, hi havia un gran menjador amb una finestra orientada al nord amb una traceria neo-normanda que s'entrecreua i, més enllà, una sala de fumadors amb una finestra similar, més petita.

A l'est del menjador es va construir una gran porta d'accés, amb un arc de mig punt i torres rodones amb machicolacions i les runes dels merlets. Sota l’arc es troben les armes empalmades de Proctor i la seva dona, Elizabeth Hale, i emblemes maçònics. Al seu costat, a la part exterior, hi ha un obscur dispositiu heràldic i, a la part interior, un panell de relleu de ciment amb una escena de monjos que retien homenatge a un rei, potser representant un suposat episodi en la història del castell.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

La façana de tota l'obra neo-normanda és una barreja de runes i ciment en sílex modelats a imitació de pedres de pedra tallades en brut, però, en diversos llocs, es mostra la carcassa de maó vermell; el detall també s'executa en ciment. Les finestres i la porta del passadís, per contra, són de pedra i d'estil perpendicular amb capçals rectangulars, tot i que alguns dels taps de capçalera presenten capçals característics de l'obra de Pulham.

El vidre d’aquestes finestres, i a la finestra de l’escala superior, inclou un pintoresc assortiment de vitralls antics, principalment de tipus alemany o flamenc del segle XVII.

El pati està tancat amb un fals mur de cortina en ruïnes que es corba per unir-se a la veritable ruïna de la guarda i a la vora del costat es troba una casa d'estiu, com una torre en runes, també amb una entrada d'arcs neo-normands semicirculars. Al seu interior hi ha una làpida de marbre amb una inscripció grega commemorativa d’un esclau, part d’una tomba trobada a la plana de Troia pel capità l’honor John Gordon i donada per ell a Proctor el 1832.

Proctor no va viure gaire temps per gaudir del seu nou castell. Va morir el 1840 i el va succeir el seu fill Leonard. No se sap quina d’elles va construir les cavalleries al nord, però és evident l’afectació continuada dels Pulhams. El rang oest de l’edifici, que no és marcable, que conté les parades principals, té un sostre de fusta obert amb traceria a sobre de les bigues del coll; els principals descansen sobre cavalls alats de ciment, gairebé amb tota seguretat obra d'Obadiah Pulham, que va executar bèsties similars a Thunder Hall.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Proctor va arrendar Benington Lordship no gaire abans de la seva mort el 1899 i, el 1905, va ser comprada per Arthur F. Bott, un enginyer d'una antiga família de Staffordshire, que havia prosperat la construcció de ferrocarrils a l'Índia i la seva dona, Lilian.

L’any següent, l’arquitecte E. Arden Minty, de Londres i Petersfield, Hampshire, van fer modificacions i afegits importants a la casa Queen Anne (també el 1907 va restaurar la torre de l’església de Benington). El menjador es va subdividir per formar una cuina amb espurna i rebosteria (des de llavors s’han retirat els envans, però encara té un fals sostre) i es va convertir la sala de fumadors a la sala dels servents.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

La sala de l'escala va ser remodelada i les dues habitacions orientades al sud de la casa original es van convertir en la sala del matí i el menjador. Al costat oest, s’hi va afegir un rang de dos pisos, subsistent a l’antiga casa, però d’estil simpàtic, amb cornisa de ràfecs modil·lons, dormitoris àtics i un petit frontó al front oest.

Aquesta addició proporcionava un gran saló de billar i una sala de billar (ara cuina) amb una sala de fumadors en un extrem, tot obrint-se a una terrassa amb un sostre inclinat sobre columnes toscanes, potser inspirat en records de l'Índia ">

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

De la mateixa importància van ser les millores que els bons van fer als jardins, que són, per a moltes persones, el que és més conegut per Benington Lordship; va ser un dels jardins pioners que va obrir el National Gardens Scheme el 1927. Els jardins es van ampliar., es va construir un ha-ha entre ells i el parc i es va modificar la conducció de manera que l’entrada fos des del centre del poble, amb una lògia.

El nét Harry i la seva dona, Sarah, de 1970, van ser restaurats simpàticament pels jardins i continuen prosperant sota la cura de Richard i Susanna Bott.

Benington Lordship està obert al públic i celebra esdeveniments durant l'any, com ara una celebració de snowdrop i un festival de chilli - vegeu la seva pàgina d’Instagram o la seva pàgina de Facebook per obtenir més informació o vegeu la fitxa al lloc web del National Garden Scheme.


Categoria:
Mawarden Court, Wiltshire: Humil, però apte per a un senyor
Receptes senzilles de dinar de temporada