Principal interiorsRevisió de Bentley Continental GT: 100 anys després, Bentley continua convertint en l’híbrid final de vehicles esportius i limusines

Revisió de Bentley Continental GT: 100 anys després, Bentley continua convertint en l’híbrid final de vehicles esportius i limusines

Crèdit: Bentley

Durant l'última dècada i mitja, el Bentley Continental GT s'ha convertit en el model amb més èxit de la història de la companyia. Quan la firma de Crewe va arribar al seu centenari, Toby Keel fa una ullada a la darrera iteració del seu model insígnia.

Walter Owen Bentley no tenia la intenció de crear la seva companyia automobilística ara fa 100 anys. Si hagués tingut el seu camí, "WO", com era invariablement conegut, hauria estat en marxa sis anys abans d'això, poc després de trobar els pistons lleugers que havien ajudat a guanyar-se i els seus cotxes una reputació en la prova. pista a Brooklands.

No obstant això, la guerra que va posar els seus plans en suspens va resultar donar-li un gran impuls en la creació de la gran marca de cotxes britànica que encara avui porta el seu nom. Bentley va ser contractat pel Royal Naval Air Service per la seva experiència en enginyeria, i va continuar creant motors utilitzant els seus nous pistons que van donar un impuls crític a la potència i la fiabilitat dels motors. Molts Sopwith Camels utilitzaven el seu motor BR1, mentre que el posterior model BR2 passaria a l'alimentació d'un gran nombre d'avions RAF durant anys després del final de la guerra.

El seu paper fonamental en la creació d'un dels avions de lluita més reeixits de la guerra li va valer tant una MBE com una subvenció de 8.000 £ de la Comissió de Premis als Inventors, que equival a més de 400.000 £ en termes actuals. I així va ser que el 1919 va tenir tant l’experiència com el finançament per iniciar la seva cerca per fer, tal i com el va descriure, “un cotxe ràpid, un bon cotxe, el millor de la seva classe”.

Tots els nous Bentleys ordenats el 2019 tindran tocs centenaris, inclosa la insígnia especial del capó

Des de llavors, la companyia ha vist tot tipus de canvis i baixes. Va arribar a l'oblit durant la Gran Depressió, va tenir 70 anys de propietat per Rolls-Royce i, ara fa una generació, va formar part de l'enorme grup Volkswagen. No obstant això, la filosofia bàsica de WO sempre ha estat honrada: el breu, ara com aleshores, és fer cotxes no només ràpids, sinó bons.

El model Continental original de Bentley, llançat el 1952, va fer aquest enfocament i J. Eason Gibson el va revisar a Country Life aquell any. "Aquest cotxe no està pensat per a aquells que els seus principals requisits de motorització es satisfan amb la berlina estàndard", va escriure. "Està destinada més aviat a una motorització a gran velocitat i de llarga distància a les carreteres més rectes i sense trànsit del continent."

El Bentley Continental original a Country Life. © Vida del país

Gibson va dir que "a la carretera oberta el cotxe destacava per si mateix en una classe, sota totes les branques possibles del rendiment", i es va meravellar que era, "la berlina de producció més ràpida del món, i tanmateix és tan silenciós com el mitjana de carro de ciutat. "

L’únic que no li agradava eren els fars; Al provar un model posterior nou anys més tard, es va sentir encantat de veure com milloraven: "Els fars ben fets i la il·luminació subministrada de l'instrument, en combinació amb les qualitats generals del cotxe, el converteixen en un cotxe ideal per a llargs viatges després de la foscor". És curiós el que es dona per fet a l’edat de Xenon.

Quaranta anys després de l’original Continental, va ser el torn de la llavors nova Continental R per aparèixer a Country Life, guanyant una crítica crítica de David Tomlinson que la va descriure com “una gloriosa combinació d’artesania i tecnologia moderna. però no vulgar.

El Bentley Continental R a Country Life el 1992 © Country Life

Com més canvien, més seran iguals ... Totes aquestes paraules es podrien escriure sobre el nou GT continental, i així és com Bentley el vol.

Al darrer esdeveniment de llançament del cotxe de l'any passat, hi havia tota la gamma de continentals que es van ampliar fins al 1952: van clavar la seva recepta fa dècades i estan orgullosos d'aquest fet. És molt orgullós, de fet, ja que els cotxes d'avui són molt millors que mai: més ràpids, més inclinats i amb seients que poden escalfar i fer massatges al mateix temps.

El nou Continental GT és la tercera iteració d’un model que, des del seu llançament el 2003, s’ha convertit còmodament en el cotxe amb més èxit de la història de la companyia. Oblida’t de les brexit de Brexit: l’èxit continuat de l’empresa sembla assegurat, almenys de moment. Al presentar-se a la sessió informativa pre-drive, un equip d’enginyers, dissenyadors i executius (amb aspecte encantat) ens va dir que l’assignació inicial del Regne Unit ja estava exhaurida.

Pujar al cotxe no és difícil veure per què. Bentley és tot el que podríeu esperar: fusta polida, seients de metall brillants i cuir tan fets que mai no mirareu la vostra butaca preferida de la mateixa manera. I això és fins i tot abans que us adoneu que aquests seients tenen massatges integrats, "coses", que amassen les vostres regions lumbars a mesura que accelereu un confort luxós.

I la velocitat és, amb tota seguretat, el que faràs. El cotxe funciona amb una nova versió del famós motor W12 de l’empresa, penseu en dos V6 per part, dissenyats i construïts a la seu de Crewe. Els nombres que genera són sorprenents: 626 CV de velocitat i 664lb / pe de parell, 0-60mph en 3, 7 segons. Plantar el peu dret cap a baix no té ganes de prémer un pedal de l’accelerador, més com desencadenar el botó de llançament d’un coet espacial. No és d'estranyar que el cap de la cabina de peatge durant la sortida de proves d'alpina es posseïa una riallada i l'ullet mentre ens exhortava a "conduir amb cura" ...

Això no vol dir que sigui el cotxe més ràpid de la carretera. Amb la mateixa franja de preu, sens dubte, podríeu anar a buscar un Honda NSX i ser mig segon més ràpid fins a 60 km / h, mentre que el de 812 Superfast de Ferrari, anomenat ludicament, trencarà aquest número màgic en menys de tres segons. Fins i tot, l’Honda us permetrà anar de A a B sense descompondre’s ni caure a trossos; el Ferrari podria, però també no.

Tanmateix, el que no farà ni el cotxe és donar-li una batuda i un estat de luxe. El punt crític de venda del Continent GT és que, almenys per a qualsevol que no sigui un pilot de competició professional, és exactament tan ràpid com els altres supercarices, alhora que proporciona un autèntic luxe. És l’equivalent automobilístic d’una masia estupendament bonica i plena de personatges antics a l’escola, però té un sostre que no s’escapa, calefacció que funciona realment i un sistema sonor d’última generació amagat al darrere dels sostres d’estuc i el sostre de roure. feixos.

També és increïblement fàcil de conduir, no sempre és el cas dels supercarices. Fareu la volta als cantons amb una facilitat sorprenent i us deixareu sentir en la banda sonora de 12 cilindres quan vulgueu, però planejant amb rotunditat amb comoditat i tranquil·litat relaxant quan voleu un viatge més seduït cap a casa.

De fet, tan seriosos són Bentley a l’hora de convertir l’automòbil en un capoll del món que fins i tot tenen una pantalla rotativa del tauler: amb la premsa d’un botó podeu tornar a girar la pantalla del satnav al tauler de comandament, substituint-la per marcatges analògics o de noguera polida. . És un encantador detox digital per oferir-vos un viatge més pur, menys distractiu i més agradable.

I confia en mi: els desplaçaments en cotxe poques vegades han estat molt agradables. Fer comprimir les finestres i treure el GT a través d’un túnel i el rugit del motor vibrarà pels seus òrgans interns com si volessis un camell Sopwith. Però posa els nens a l’esquena i podries conduir feliçment a Escòcia en un dia sense trencar la suor i sortir a l’altre extrem com si haguessis estat xopat en un Mercedes de la classe S. Oblideu els cotxes amb motors elèctrics i amb benzina: el Bentley és l’híbrid original, limusina de parts iguals i cotxe esportiu.

Per descomptat, cap conductor de Bentley no es sorprendrà en sentir-ho. 100 anys després de la fundació de la companyia, queda tan clar com el seu lloc al món, els cotxes que fabrica i les raons per les quals les fa. I, sempre que sigui així, hi ha totes les raons per creure que Bentley passarà uns 100 anys més.

El Bentley Continental GT comença des d’uns 160.000 £ - vegeu www.bentleymotors.com/continental per obtenir més informació

Bentley farà que l’interior sigui com vulgueu, així que gairebé no hi ha gaire sentit mostrar aquest tret interior. Però aquí està de totes maneres: gaudeix.


Categoria:
La meva pintura preferida: el marquès de Cholmondeley
Recepta: curri de pollastre, bròquil i cigrons a la planxa