Principal arquitecturaLes 100 millors estacions de ferrocarril de Gran Bretanya: Simon Jenkins a les portes d'accés als nostres ferrocarrils

Les 100 millors estacions de ferrocarril de Gran Bretanya: Simon Jenkins a les portes d'accés als nostres ferrocarrils

Estació de ferrocarril de Wemyss Bay Crèdit: Alamy
  • Llibres

L’últim llibre de Simon Jenkins presenta les 100 millors estacions de ferrocarril de Gran Bretanya. Gavin Stamp mira el tomo amb el seu ull crític.

El ferrocarril és una de les contribucions més útils i benignes que Gran Bretanya ha aportat a la civilització. Tanmateix, tan eficaç com per al transport de mercaderies, no hauria estat d'utilitat per als passatgers sense un mètode de transferència de les carreteres en carruatges, és a dir, sense el desenvolupament de l'estació de ferrocarril.

Això era una cosa que els pioners del ferrocarril no podrien haver previst, però és extraordinari la rapidesa amb què es va desenvolupar el tipus d’edifici, ja sigui el gran terminal urbà o la petita estació de paisatge en una línia de branca tranquil·la.

El terminal original de l'est del primer ferrocarril de viatgers de vapor adequat al món, el Liverpool i Manchester de George Stephenson, sobreviu miraculosament (com a part del Museu de la Ciència i la Indústria de Manchester) i s'inclou en aquest esplèndid llibre. Sense saber quina podria ser l'estació de ferrocarril (NO "tren", per favor), els seus dissenyadors van convertir-la en una terrassa de maó vermell amb una façana de pedra distintiva per als passatgers de primera classe. Semblava una institució apresa o un banc.

El magatzem de 1830, o edifici de l'estació de ferrocarril de Liverpool Road, ara forma part del Museu de la Ciència i la Indústria, a Manchester.

L'estació urbana havia explotat, al cap de 30 anys, la nova tecnologia de construcció del ferro i del vidre per tal que tant els trens com els passatgers estiguessin resguardats per vastes cobertes transparents.

Els edificis de maçoneria associats eren estructures substancials en un dels estils de moda del dia: Gòtic a St Pancras i Middlesbrough; Tudor a Bristol Temple Meads i Shrewsbury; Italià a l’infinit Chester General; i la magnífica estació corintia de Huddersfield, que s’assembla a una casa de camp palladiana.

L’estació de ferrocarril a la plaça de Sant Jordi, Huddersfield

"Els terminals i hotels ferroviaris són al segle XIX el que eren els monestirs i les catedrals del segle XIII", va assenyalar l'edifici News el 1875. "Són realment els únics edificis representatius que tenim".

Els grans termes londinencs victorians (York, Newcastle Central, Liverpool Lime Street, Edimburg Waverley, Glasgow Central) es troben aquí en aquesta enquesta ben il·lustrada.

Sobretot es troba St Pancras, amb un hotel gòtic i un estupend cobert d'un sol abast. Amenaçat d'extinció fa mig segle, ha estat restaurat triomfalment com a terminal de l'Eurostar en una reivindicació suprema i optimista de la creença dels victorians en construir-se bé.

Estació de St Pancras de Londres

Inevitablement domina Londres, però el bo d’aquesta selecció és que s’inclouen moltes estacions oblidades, però esplèndides, a les ciutats.

Inclouen Bury St Edmunds, excèntrics i sorprenentment monumentals per a una ciutat del mercat de Suffolk; Stamford, en un pintoresc gòtic; i el Gran Malvern, amb la seva planxa roscina, més adequat per a una ciutat plena d’escoles victorianes.

Gran estació de ferrocarril de Malvern

També hi ha diverses estacions de paisatge petites, potser amb balances de plataforma de fusta decorativa, passarel·la de ferro colat i edificis pintorescs, que abans eren una característica de la Gran Bretanya rural.

Es tracta de Rannoch a la West Highland Line, l'estació més remota i aïllada que he vist mai.

Estació de Rannoch, Perthshire

Escòcia surt molt bé a la selecció, què passa amb Perth, Gleneagles i Pitlochry. El millor de tot és Wemyss Bay (a la part superior d'aquesta pàgina), aquell triomf eduardià de l'ergonomia del transport, una obra mestra d'acer, vidre, pedra i fusta en la qual tots els detalls semblen perfectes.

Gràcies a Beeching, el pessimisme i la negligència de postguerra, l'estupidesa i la desigual batalla amb l'automòbil, la lletania de les grans estacions destruïdes en el període de la 'Devastation' és llarga i trista: l'Euston 'Arch', per descomptat, però també Glasgow St Enoch, Birkenhead Woodside, Nottingham Victoria, Birmingham Snow Hill i Crystal Palace High Level, a més d’innombrables estacions petites.

L'antiga estació de ferrocarril de Snow Hill de Birmingham, que es mostra a principis dels anys 1900

Simon Jenkins té raó de "sentir-se orgullós del fet que ... cap estació important (que no sigui Newmarket) es va perdre després de 1980, tot i que les petites van continuar desapareixent", perquè va ser ell qui, el 1984, va fundar el ferrocarril Heritage Trust, que ha fet molt per rescatar i restaurar bons exemples d’arquitectura ferroviària.

Per tant, és l’autor perfecte per recopilar un inventari dels millors supervivents i per retre homenatge als arquitectes ferroviaris més talentosos - David Mocatta, GT Andrews, Charles Henry Driver i James Miller - i per donar una història succinta de l’ascens, la caiguda i augment de nou dels ferrocarrils britànics.

L'estació de trens de Middlesbrough i el pont Albert a principis dels anys 1900

És una llàstima que algunes de les aportacions dels seus investigadors siguin una mica sospitoses. S'ofereix una citació prou per explicar el mite que la Universitat mantenia l'estació de Cambridge a distància quan l'objectiu real era fer servir trens d'excursió un diumenge. El pressupost correcte és més divertit, ja que es va enviar una protesta el 1844 als directors del ferrocarril dels comtats orientals i al·legaven que "un procediment seria tan desagradable per a Déu Totpoderós com per al vicerector de la Universitat de Cambridge".

De totes maneres, l'estació de Cambridge original encara hi és, amb el seu arcade més elegant dissenyat per Francis Thompson o Sancton Wood, és un dels millors britànics.


Categoria:
Inspiració de la llista de cubetes: Nou spa increïbles i increïbles de tot el món
La meva pintura preferida: Rose Paterson