Principal arquitecturaGrans estacions de ferrocarril de Gran Bretanya: eclecticisme victorià, geni modern i una veritable obra d'art

Grans estacions de ferrocarril de Gran Bretanya: eclecticisme victorià, geni modern i una veritable obra d'art

Crèdit: Alamy
  • Llocs per visitar
  • Primera història

Simon Jenkins elogia les nostres estacions de trens més romàntiques i arquitectòniques més significatives, alguns dels triomfs no observats de la conservació britànica.

La més famosa estació de tren de Gran Bretanya descansa dormida a la riba del Clyde, mirant cap a les illes escoceses i l'illa de Bute. És el terminal de la badia de Wemyss per al transbordador Rothesay, l’única estació que, al meu parer, qualifica com a obra d’art coherent.

Construït per l’arquitecte Glasgow James Miller el 1903, els seus eixos, les costelles i les voltes broten d’un nucli central, com els suports d’una sala capitular catedralícia. Amples plataformes giren cap a la distància en cimitàries d'acer i vidre. Wemyss Bay és un lloc tranquil, restaurat a cura dels amics amics de la ciutat, que tendeixen les seves flors i acull una llibreria i una botiga de gents.

Estació de ferrocarril de Wemyss Bay

El recent renaixement de l’arquitectura d’estacions és un dels triomfs poc coneguts de la conservació britànica. Sabem de la revifalla de trens i ferrocarrils. La xarxa principal està en plena expansió i les retallades de la filial del doctor Beeching són una saga memòria.

Tanmateix, les estacions han semblat despullades per una imatge de desemparament i decrepitud. Fins als anys vuitanta, la seva somriure es va arrelar, alimentant el sentit que una estació “real” ha de ser moderna i minimalista.

La marea es va convertir, en part, a través de la privatització, en algun lloc entre la pèrdua de l'estació de Derby de Francis Thompson a la dècada de 1980 i la restauració de Paddington a la dècada de 1990. British Rail va ser salvat en el seu intent de demolir St Pancras. Olles de pintura i fusteries suplantaven les excavadores.

The Railway Heritage Trust es va constituir el 1984 i, el 2003, Gordon Biddle va publicar el seu gran periodista d’arquitectura ferroviària. La ascendent societat victoriana tenia glorificades llargues esglésies, mansions i ajuntaments. Finalment, mirava sota el sutge i la brutícia i trobava una Ventafocs de l’època.

"Gradualment, es va demostrar el respecte per l'estil eclecticisme de l'estació victoriana: Tudor a Bristol Temple Meads, Palladian a Hull i Huddersfield, Loire châteaux a Norwich i Slough, Hanseatic Gothic a Middlesbrough, clerical a Carlisle i Hereford i al costat de la platja italiana a Brighton"

Aquells que van assistir a la reobertura nocturna de St Pancras el novembre del 2007 no oblidaran els crits d’admiració de la reialesa reunida i dels VIP i polítics industrials a mesura que els projectors s’encenguessin pel potent cobert de Barlow. Vaig assenyalar que molts dels presents havien estat al capdavant de la lluita per la seva demolició.

De sobte, aquesta estació simbolitzava la nova era del ferrocarril transcontinental, acompanyada del sostre de la catedral de Brunel a Paddington i d’altres al carrer Liverpool, York i Newcastle.

Estació de ferrocarril del temple de Bristol Meads

Gradualment, es va demostrar el respecte per l'estil eclecticisme de l'estació victoriana: Tudor a Bristol Temple Meads, Palladian a Hull i Huddersfield, Loire châteaux a Norwich i Slough, Hanseatic Gothic a Middlesbrough, clerical a Carlisle i Hereford i a la vora de la casa de Brighton. En cap lloc hi ha la “batalla dels estils” del segle XIX més exposada que a les estacions.

Els enginyers o arquitectes responsables d'aquests edificis segueixen sent incògnites del disseny britànic. El rei ferroviari de Yorkshire, George Hudson, va fer que el seu arquitecte intern, George Andrews, replicés les viles del Vèneto a tot el nord-est. La família Fox d’enginyers civils va passar de construir el Crystal Palace als terrats de cobert a Paddington i Bristol.

L'estació de trens de Middlesbrough i el pont Albert a principis dels anys 1900

A Kent i Surrey, Charles Driver i David Mocatta es jugaven amb diverses formes de italianat, de manera que es va fer conegut com a "estil ferroviari". Sancton Wood va portar el seu estrany barroc a Stamford i Bury St Edmunds. Sir William Tite, un dels pocs arquitectes ferroviaris amb una pràctica més àmplia, va actuar a Perth, Carlisle, Windsor i Eton i fins i tot al petit Eggesford de Devon.

Trobo que són les estacions més petites que reflecteixen aquesta varietat arquitectònica amb més entusiasme. Els arquitectes van lluitar per diferir-se a les seves localitats. La sala d’entrades semblant a vestry de Battle a East Sussex es fa ressò de l’abadia local. La festa de Tynemouth podria estar preparada per a un entreteniment.

La ferreja botànica de colors brillants a Great Malvern és un partit per a les talles de fullatge de Southwell medieval. Aviemore podria quedar enganxat al costat dels Alps suïssos. Pel que fa a Windsor i Eton, es pretenia clarament calmar la por de la reina Victòria als trens imitant una caixa de tir de camp.

Igualment encoratjador és el recent rescat de les poques estacions del segle XX. El poc conegut Percy Culverhouse del Great Western va afegir un bloc d’oficines Art Deco a Paddington i va dissenyar (o supervisar) noves estacions per a Cardiff, Aberystwyth i Leamington Spa. A Manchester, l'estació d'Oxford Road era una imitació passada de l'òpera contemporània de Sydney. Trobem un bon pastís de Mies van der Rohe que brilla al barri de Newcastle de Jesmond.

Estació de ferrocarril d'Oxford Road de Manchester

Charles Resten ha estat homenatjat a la restauració de les estacions inter-mundials de London Transport per part de Charles Holden a les encarregades a la dècada de 1990 per Denis Tunnicliffe per a la pròrroga de la línia Jubilee.

El majestuós moll de Norman Foster, el Southwark de Richard McCormac i el Westminster de Michael Hopkins han de qualificar-se de la cara acceptable del brutalisme. Es classifiquen entre les millors estacions de metro del món.

Estació de metro de molls canaris

També hi ha hagut revàlides més peculiars. De mica en mica, els ferits caminants de l'època de la Beeching han estat retornats a la vida per l'extraordinari "ferrocarril alternatiu", les anomenades línies de patrimoni. A la meitat de dotzena dels anys setanta s’han convertit en unes sorprenents 108 línies operatives privades, sense incloure els museus ferroviaris, a tots els racons del terreny.

Gran estació de ferrocarril de Malvern

Aquests depenen gairebé completament dels serveis d’uns 20.000 personal no pagat i compromès amb passió de totes les edats i àmbits.

Tenen cura d’unes 440 estacions amb una atenció que fa vergonya a la xarxa principal, com l’immaculat Sheffield Park a la línia Bluebell i Porthmadog al Ffestiniog. Paga a algú per netejar una estació o un motor i pot fer-ho bé. Demaneu-lo que ho faci de franc i serà impecable.

Estació de ferrocarril de Ffestiniog, Blaenau Ffestiniog, Snowdonia, nord de Gal·les

Torno a la badia de Wemyss. Si el seu interior té la qualitat d’una casa capitular, el seu exterior epitomitza l’excentricitat estilística de l’edifici ferroviari durant les dècades. Desafia la categorització. Podem distingir un xalet suís i una estància colonial espanyola, una vila de la Reina Anna i un detall de l'Art Nouveau. Té el panache general d'un passeig marítim de la platja nord-americana.

Les flors de la badia de Wemyss són tan glorioses com la seva pintura és subtil, en caledonès "caldo de broy i ànec en forma" (marró i canyella). Caminar pel recorregut desèrtic és una estàtua d’un nen petit, a propòsit fora de vacances i amb un vaixell. Noi afortunat.

"Viking's 100 Best Estations Railway" de Simon Jenkins és publicat per Viking (£ 25)


Categoria:
El cas estrany de la revolució de Negroni
Com fer les sensuals madeleines de pistatxo de The Savoy