Principal arquitecturaChâteau de Lassay: El castell de la vídua de Bluebeard

Château de Lassay: El castell de la vídua de Bluebeard

Vista del castell des Lassay a Mayenne, França, de peu sobre una roca, damunt d'una piscina. Crèdit: Will Pryce / Country Life
  • Primera història

Aquest magnífic castell francès té una història molt acolorida, com explica Desmond Seward. Els seus propietaris actuals han fet passos heroics a restaurar el seu teixit i estan decidits a preservar-lo per al futur. Fotografies de Will Pryce.

Fig 1: L’interior del castell amb el seu antic grèvol

Els propietaris de cases grans a França tenen problemes desconeguts a Gran Bretanya. Napoleó no només va ser abolida per la primogeneració (de manera que els fills comparteixen la propietat dels pares per igual), sinó que el clima econòmic actual i els impostos que es molesten fan que les coses siguin caigudes. Aquests són només alguns dels obstacles que han hagut de superar el comte i comtesse Aymeri de Montalembert, que estan decidits a salvar la seva casa pairal de Lassay, un fort castell que, externament, roman gairebé com era en l'època de Henry. V i Jeanne d'Arc - fins i tot funciona el pont lleuger. També va ser la llar de la vídua de Bluebeard durant un segon i, espera, un matrimoni més feliç.

A l’antiga província de Mayenne, entre un paisatge rígid amb petits turons sovint coronats per xâteaux o manoirs, la bonica ciutat de Lassay-les-Châteaux, a 37 milles a l’oest d’Alençon, forma part de la França Profonde. Una llegenda la relaciona amb l’heroi artúric Sir Lancelot i, sota l’antiga església parroquial, es troben els ossos de St Fraimbault, suposadament Lancelot, que va passar aquí la seva vellesa penedida amb un nou nom.

La ciutat pren el seu propi nom de tres grans xâteaux a poca distància a peu l'un de l'altre: els de Lassay, Bois Thibault i du Bois Frou, tot i que els dos últims estan en ruïnes. Al segle XI es va construir un petit castell a Lassay pel baró de Mayenne com a protecció del seu veí normand William the Conqueror, però en el lloc on es troba actualment l'església parroquial. Una segona, molt més gran, es va construir a la dècada de 1380 al lloc actual i se sap que havia incorporat vuit torres, previsiblement preveient l'actual traçat de l'edifici. Aleshores, quan la Guerra dels Cent Anys va reviure durant els primers anys del segle XV, Lassay va adquirir importància estratègica en una terra fronterera lluitada pels francesos i anglesos.

Al seu encantador, la reflexió del castell des Lassay es profunditza. Crèdit: Will Pryce / Country Life

El 22 d'octubre de 1417, Alençon, la ciutat més propera a Lassay, es va rendir a Enric V i, una setmana després, els anglesos van capturar Verneuil més a l'est. Tot i que estava malmesa per un setge, el castell es va perllongar, però, el 1422, després que el comte de Salisbury havia derrotat una contraofensiva francesa, el dofí va ordenar la seva demolició: el propietari havia passat als anglesos i els dauphinistes no ho van fer. volen un reducte d’importància estratègica tan vital a la cruïlla de Normandia, Mayenne i l’Illa de França en mans hostils.

El 1457, Jehan II, comte de Vendôme, va rebre el permís reial de refortificar el lloc com a base per defensar Mayenne en cas que els anglesos reiniciés la Guerra dels Cent Anys. Va crear l’actual castell, el seu pla –amb vuit torres– presumptament heretat de les ruïnes del seu predecessor. El nou edifici s'ha d'haver completat ràpidament, ja que la totalitat és consistentment detallada. Construït a partir de granit ferruginós que canvia de color sota el sol o a la pluja, es van donar torres massives, amb teulades de pebre i galeries de lluita (Fig 6), parets de cortina, un passarel·la, un pòster i un fossat.

Els principals apartaments domèstics s’agrupaven probablement a la porta d’entrada (Fig 3), tot i que cada torre també compta amb habitacions grans (Fig 4) còmodament equipades amb grans xemeneies. És un emotiu recordatori d’ús tan domèstic que l’embrasament de la finestra d’una torre porta la inscripció: “Dimarts el XXIII dia de gener de l’any 1470 va néixer JEHAN VEILLON, fill del seu pare”. Un arbre de grèvol amb una escala i antiguitat excepcionals ha crescut dins de la protecció de les parets (Fig. 1) .

Fig 3: Els interiors de la porta van ser habitables a principis del segle XX

Reputatament, el castell va ser pagat per la dona de Jehan, Catherine de Thouars, vídua de la monstruosa Gilles de Rais (l'original Barba Blava), que havia estat penjada i cremada el 1440 per assassinat de menors massius, bruixeria, nigromància i dimonis.

L’actual fortificació exterior al voltant de la porta, anomenada barbacana, amb els seus bucles de canó, es va afegir probablement a la dècada del 1480 durant les guerres amb Bretanya.

Durant les terribles guerres de religió a França, Lassay va ser cobejada per catòlics i protestants. El 1569, quan era ocupat pels guerrers hugonots per una guarnició de 50 homes i ple de dones huguenotes refugiats, fou assetjat pel governador catòlic d'Alençon amb més de 1.000 soldats. Després d'haver aixecat canó i aixafat una brisa massiva a les parets (els rastres de la qual encara es poden veure), sense entendre els crits de les aterrites dames, el comandant hugonot es va rendir amb termes que incloïen un rescat de tothom de substància que hi havia a dins. Van tenir la gran sort de no haver-se posat a l’espasa.

Lassay va romandre en possessió de la Corona francesa malgrat un atac sorpresa per part de la fanàtica Lliga Catòlica el 1589. Quan el governador reial, Louis Hurault, seigneur de Villeluisant, escoltava a Mass, una banda de Leaguers armats del proper castell de Bois Thibault va atacar, un determinat Jehan d'Anthenaise donant a Hurault una ferida mortal mentre s'agenollava en l'oració. No obstant això, l'intent va fracassar, la guarnició de Lassay (59 pikemen, 30 mosqueters muntats i 20 mosqueters a peu) va ser ràpidament reforçada per 100 soldats més, que van vèncer dos setges decidits.

Fig 4: Un dormitori en una de les torres del castell. Omple tot el volum de la torre i és circular

Al final de l'any, Henri IV va visitar el castell, reduint la guarnició a 10 homes. El 1592, hi va haver un altre setge, també repel·lit: el darrer per amenaçar Lassay.

Els dies del castell com a fortalesa militar va acabar. Des de 1606 fins a 1636, va pertànyer a Charlotte du Tillet, una de les dones que esperaven de la reina Marie de Medici, i després, el 1639, després d'una llarga demanda, a un noble gascó, Isaac de Madaillan, que va ser creat marquès de Lassay. El fill d’Isaac, Louis, la va fer més habitable, inserint finestres a les torres i construint una nova ala luxosa al nord de la barbacana.

La vigorosa vida amorosa del fill de Louis, Armand de Madaillan, que figura als diaris de Saint-Simon, va ser tan notòria que es va guanyar el sobrenom de "el Don Juan de Grand Siècle". Va conèixer el seu matrimoni amb la seva segona esposa: la bonica i salvatgera de bon gust Marianne Pajot, que, tot i que només era una filla d'un boticari, havia estat breument confiada al duc de Lorena - es va dir que la seva nit de noces el 1676 va durar tres dies. . A la vellesa, Armand va muntar una impremta a Lassay, perquè pogués imprimir les seves memòries.

El seu fill, Léon de Madaillan, es va convertir en l'amant devot de la duquessa de Bourbon, filla natural de Lluís XIV per Mme de Montespan. Per estar a prop d’on ella vivia a París, al Palais de Bourbon, ara Assemblea Nacional, va construir l’Hôtel de Lassay al costat, que després es convertiria en la residència del president de l’Assemblea.

Fig 5: Les gàrgoles del sostre restaurat recentment

El 1750, Lassay va ser heretat pel nebot de Léon, Louis-Léon-Félicité de Brancas, duc de Lauraguais, un distingit bibliòfil i savant que va escriure obres de teatre, va ser amable amb Voltaire i va contribuir al descobriment de Lavoisier que els diamants són una forma de carboni. Una torre de Lassay encara és coneguda com el Tour Lavoisier. El gran químic també va utilitzar el castell per a realitzar experiments en porcellana de pasta dura del caolí que es troba a la regió d'Alençon.

Després de la revolució de 1789 i dirigida per la noblesa local, un gran nombre de camperols de la zona van adoptar les armes per lluitar contra la revolució a l '"Exèrcit Reial Catòlic i Reial" durant el que es coneixia com la Chouannerie, des de la seva rapinya com a mussols descarats abans. els seus atacs nocturns. Quan va acabar, fins a 400.000 d'ells van haver estat assassinats en una "despoblació" de catòlics i realistes que va ordenar el govern republicà a París.

Les tropes de la República van instal·lar una guillotina al pati de Lassay, que es va convertir en un dels centres d’un genocidi metòdic d’opositors que, encara avui, alguns historiadors francesos intenten negar mai. El duc de Lauraguais va sobreviure a la revolució, però va vendre el castell el 1798.

El 1823, Lassay va ser adquirida per la família Beauchesne, que va descoratjar els visitants. Quan el poeta Victor Hugo i la seva mestressa, Juliet Drouet, van visitar una passejada, van intentar accedir el 1836, el conserge es va negar a admetre'l, dient severament: "El meu amo em prohibeix deixar vagabunds". Hugo es va asseure a fora i va dibuixar un esbós ràpid que va copsar la magnífica riquesa del castell .

Fig 6: Es conserven magníficament les galeries de lluita que coronen les torres del castell. Les obertures al pis permetien als defensors comandar el peu de la torre

A principis del segle XX, l’Adelstan, el marquès de Beauchesne, un antiguari agudista, va enderrocar l’ala de Lluís XIV a la banda nord de la barbacana, per tal de restaurar l’aspecte original del castell, tot i que va modernitzar les habitacions de les torres, convertint-les en més confortable.

Quan Adelstan va morir el 1935, va ser heretada per un parent, el comte Marc-Réné de Montalembert. Els Montalemberts, que remunten la seva descendència fins al segle XI i, a través de la línia femenina, del constructor del castell original, són una família famosa per produir soldats i estudiosos. (Avui, el seu membre més conegut és l’escriptor Hugues de Montalembert.)

Impossiblement lleial als reis borbònics, el baró de Montalembert, l’avantpassat propietari actual, va dirigir una força d’emigrés francès que lluitava contra l’usurpador Napoleó i, el 1808, es va fer general a l’exèrcit britànic. La seva comissió, signada per George III, continua en possessió de la família.

Després de ser saquejat el 1940 per refugiats que fugien de la Blitzkrieg i després parcialment destrossats per les tropes alemanyes, l’edifici va romandre desert, fins que, als anys cinquanta, Pierre de Montalembert el va obrir al públic, tot i preferir viure als seus altres més moderns (XVII. -century) castell a la Bretanya.

Fig 7: Vista de la cuina al soterrani de volta d’una de les torres

Durant els anys setanta, el seu fill Artus va refondre algunes de les torres, assistit imaginativament per la seva dona, Odile de Virieu. Fascinats per la seva història, van escenificar espectacles de son i lumière que van tornar a protagonitzar les batalles de la Chouannerie i atraure gairebé 60.000 espectadors.

El 1999, una tempesta va destrossar les fustes medievals de la teulada del Tour Lavoisier, la més gran de les torres i la que dormia la família. Després va ser danyat encara més per un llamp. Poc després, un sondeig tècnic en profunditat va comprovar que una gran secció de les muralles estava a punt d’esfondrar-se, fent que el lloc no fos segur per als visitants. Per assumir els grans costos de la restauració, Aymeri de Montalembert i la seva dona, Cecília de Zaldo, que es descriuen com a "fous de patrimoine" (bojos pel seu patrimoni), van decidir no només viure-hi (Fig 7), sinó fan que el castell tingui un paper realment important en la vida cultural de la regió.

Han aconseguit més enllà de les seves expectatives. Ara s’utilitza regularment per a concerts i concursos, hi ha visites guiades i es va fundar l’Associació des Amis de Lassay el 2014. Com a conseqüència, s’han fet disponibles fons considerables en els darrers anys, incloent una subvenció de la French Heritage Society (la seva més gran el 2014), que va fer possible la restauració del sostre del Tour Lavoisier per part d’artesans especialitzats (Fig 5) . Es continua treballant en la tasca interminable de restaurar i mantenir la resta del teixit.

Visiteu //chateaudelassay.com per obtenir més informació


Categoria:
El colom que es va convertir en una deliciosa casa de camp
Una casa de famílies catalogada amb el bon grau II, restaurada amb jardins deliciosos