Principal interiorsEl túnel del canal: fa un quart de segle i té més de 200 anys

El túnel del canal: fa un quart de segle i té més de 200 anys

El primer dia hàbil de la llança Eurotunnel. Crèdit: Sygma via Getty

Al 25è aniversari del túnel del canal, Adam Jacot de Boinod aplaudeix una extraordinària gesta d'enginyeria desenvolupada durant més de dos segles.

Avui fa exactament 25 anys que el Túnel del Canal, que uneix Anglaterra i França, es va obrir oficialment. Tant la reina com François Mitterrand, aleshores president de França, van assistir a la cerimònia inicial a Calais el 1994, abans de viatjar pel túnel, o 'le tunnel sous la Manche', per marcar l'obertura amb un esdeveniment similar a Folkestone.

És curiós pensar que, fa 8.500 anys, la gent passejava entre el Regne Unit i el continent, com els dinosaures, per terrenys que consistien en marges de guix. Més recentment, havíem navegat i volat la distància, abans que aquesta increïble gesta d'enginyeria ens permetés creuar amb tren com a passatgers, i també per transportar els nostres cotxes i mercaderies.

Un 85% d’aquests conductors són britànics i només un 6% són francesos. No obstant això, també ens ofereix als britànics tot el continent per connectar-nos per carretera o ferrocarril, amb agradables rutes directes a Lille, Lió, Amsterdam i Brussel·les i, a l'estiu, Marsella i Avinyó. A l’hivern, proporciona accés a les estacions d’esquí franceses.

Hi ha fins i tot un excel·lent pla de viatge per a mascotes per als conductors, que és animat activament pels cartells i cobreix gats, gossos i fures, sempre que hagin estat vacunats contra la ràbia, microxipats i posseeixen un passaport per a mascotes. Aprofitar-ho sol ser una opció molt millor que el cost de les gosses i la molèstia de deixar una mascota amb algú altre.

Des de Napoleó se n’ha parlat de la idea d’un Canal Túnel, que era tot per a això, però els britànics temien que l’amenaça de ser invadida i els intents posteriors es detinguessin per la pressió política pel compromís de la seguretat nacional. Des de llavors, hi ha hagut molts esquemes proposats. El 1802, es va concebre un disseny per a un túnel de canals encès per llums de petroli per a carros dibuixats per cavalls, amb una illa artificial a mig camí per canviar cavalls.

El 1834, la primera proposta ferroviària va suggerir l’ús de trens de vapor. Els treballadors fins i tot van excavar mitja milla per sota de Kent a la dècada de 1880 i l’antic túnel encara hi és avui dia. Una de les idees més enginyoses va implicar un túnel de gel que es podia fondre, en un acte de defensa, desactivant les unitats de refrigeració.

La unió del túnel transportador (a l'esquerra) i el túnel de servei construït durant el projecte del túnel del canal del 1974 a la cinglera de Shakespeare, a prop de Dover, Kent, 1980.

Tanmateix, és factible que un túnel del canal pugui haver reduït a la meitat la primera guerra mundial, ja que els britànics podrien haver subministrat tropes al front de manera més eficaç.

Fa uns anys, el túnel va ser votat com una de les set meravelles del món modern, al costat de l'Empire State Building, el Canal de Panamà i el Golden Gate Bridge. És un testimoni del que pot passar quan dues nacions treballen juntes.

Uns 13.000 enginyers, tècnics i treballadors van crear un eix original prou gran com per contenir l'Arc de Triomf i van desplegar 11 màquines avorrides, dues de les quals queden allà baix, perquè era més barat enterrar-les a la paret que treure-les fora. El botí es va utilitzar de manera creativa per construir Samphire Hoe, una reserva natural de l'A20.

Aquesta forma més ràpida i resistent a la intempèrie de canviar els nostres productes és com aconseguim els nostres 26 milions de roses vermelles el dia de Sant Valentí. De fet, la quarta part de tot el que es comercialitza entre el Regne Unit i l'Europa continental passa per aquest túnel.

Per a aquells que l’han passejat, és esgarrifós. És a gairebé 31 quilòmetres, és el túnel submarí més llarg del món i va ser excavat tan profundament sota el nivell del mar que cap de les mateixes passa per aigua. De fet, hi ha tres túnels. Dues són per a trens i un túnel de servei més petit al centre es pot fer servir tant per treure gent durant una emergència com per a treballs de manteniment.

L’1 de desembre de 1990, els tunelers d’ambdues nacions, corrents cap al punt d’avanç, es van trobar finalment després d’utilitzar làsers per guiar-los, tot i que els enginyers no estaven del tot segurs que es trobarien al centre fins que algú amb un simulacre pneumàtic va treure el pas. paret i no es va mullar.

En el cas, els tunelers eren a només un parell de mil·límetres, però no es van trobar exactament al mig perquè els britànics van arribar una mica més enllà que els francesos, que havien trobat una roca més dura.

Les batalles amb els contractistes i els bancs van haver de lluitar per construir el túnel i el cost va ser finalment de 9.000 milions de £, molt per sobre del pressupost. A causa del fort pes del deute, els propietaris es van anar estancant cap a la fallida fins a una reestructuració de les onze hores del 2007-2008.

De fet, no va ser fins al 2012 que el projecte es va fer realment rendible i Getlink, el propietari francès, diu que ara va de força en força. Esperem que sigui cap amunt i cap amunt, o cap avall, potser.


Categoria:
La Clusaz: destinació alpina plena d’encant tradicional, belles vistes i esquí excel·lent
Una casa perfectament conservada en un antic tram de terra en un dels llocs més bonics de Wiltshire