Principal arquitecturaThe Chapel of Trinity College, Oxford: un retorn a l’esplendor

The Chapel of Trinity College, Oxford: un retorn a l’esplendor

Crèdit: Will Pryce / © Country Life Picture Library
  • Primera història

Un dels interiors més admirats d’Oxford s’ha revifat, segons relata John Goodall. Fotografies de Will Pryce.

Escrivint al seu diari el 12 d'abril de 1694, l'anticuari d'Oxford Anthony Wood va assenyalar que "la capella nova del col·legi Trinity va ser consagrada per a un ús piadós ... S'obria la porta de la capella, el bisbe [d'Oxford] va entrar, va arrodonir-se, i va dir alguna cosa; i llavors a la coral va tornar a agenollar-se; i així fins a l'altar ...

“Quan es va fer el servei, va predicar el doctor Thomas Sykes, un dels becaris majors. Després va anar a sopar a la sala, on la companyia estava entretinguda. El president va construir l'exterior, que li va costar 17-cents lliures; i l'interior per part de benefactors. "

Wood, que coneixia bé Oxford i la universitat, havia vigilat tot el procés de construcció de la capella. Potser això explica que la seva entrada només es refereixi al cost extravagant del nou edifici.

L’exterior de la capella i la torre d’entrada. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Altres visitants es van meravellar pel nou interior. Celia Fiennes, que va escriure l'any següent, la va descriure com una "Magnífica Estructura Magnífica. És pintat i curiós. La història del terrat i de les franges de l’ascensió de Crist és molt tallada i tallada de fusta blanca fina, igual que a Windsor ... El Chappel sencer està revestit amb noguera i la fina fusta dolça ... com el cedre i d’un coure vermellós. '.

El president que va supervisar la construcció de la capella -i la porta principal del col·legi que es troba com una torre immediatament al seu costat- va ser una figura destacada en la vida de la universitat del segle XVII. Ralph Bathurst va venir per primera vegada a Trinity el 1634 i seguirà estretament relacionat amb la vida del col·legi durant els propers 70 anys.

Trinity va ser la institució successora del Durham College, una fundació monàstica medieval suprimida a la Reforma. Sir Thomas Pope va ser establert als edificis col·legials medievals el 1555.

L’interior de la capella amb els seus reredos d’altar exquisidament incrustats. © Will Pryce / Country Life Picture Library

El 1644 Bathurst va ser ordenat sacerdot i després, durant la Guerra Civil, va assumir l'estudi de la medicina. Aquests foren els seus interessos en la filosofia natural que formà part del cercle fundador de la Royal Society el 1662. El 1664, Bathurst es convertí en president de Trinity i aprofità l’ocasió del seu càrrec per casar-se amb Mary Tristram.

Bathurst va començar immediatament millores arquitectòniques a Trinity amb l'ajuda de Sir Christopher Wren, un altre company de la Royal Society. Que Bathurst fos conscient de la imatge arquitectònica del seu col·legi està implicada per una curiosa anècdota que va relacionar amb Wood el 1661.

Bathurst va informar que el papa, el fundador del col·legi, era un cleptòman que, sempre que anés a visitar els seus amics, acerés una cosa o una altra que li pogués posar la mà, posar-se a la butxaca o sota la seva gota. . En referència a això, un estudiós del col·legi a la dècada de 1580, Henry Cuffe, va bromejar en companyia: 'Una varicella! Es tracta d’un col·legi pobre de principis: el plat que el nostre fundador va robar en construiria un altre ”. L’acudit li va costar la seva beca.

Més certament, Bathurst va estar molt a fons amb les complexitats de la recaptació de fons i una carta de 1665 destaca cèlebre el fet que volia que Wren dissenyés un "quadrangle", perquè era un projecte que els beneficiaris pagarien. A través de la intercessió del duc de Devonshire el 1670, Bathurst també es va convertir en el degà de Wells, un nomenament de pruna.

Un detall dels reredos d’enquadrament. © Will Pryce / Country Life Picture Library

La reurbanització de Trinity va continuar per etapes cap a la dècada de 1680 i va treballar simultàniament amb altres projectes com la reparació del cor de l'església universitària de Santa Maria, a la qual va contribuir 300 £ com a vicecanciller.

Segons una biografia de Thomas Warton publicada el 1761, Bathurst va establir per primera vegada un dipòsit de 200 £ per començar una nova capella universitària el 1682. En les seves posteriors cartes de recaptació de fons, Bathurst va afirmar que la capella medieval era prou casolana, però de creixents tardans. molt infirmós i ruïnós '. Certament, sembla haver patit especialment mal a mans dels iconoclasts durant la Guerra Civil, l’interior sense haver estat alterat del seu re-fundament catòlic el 1555.

És possible que la "Gloriosa Revolució" de 1688 tingués un paper decisiu per fer realitat la capella. Bathurst era un supervivent polític prou adepte perquè el temperament del protestantisme fos difícil de divinar. Tot i així, creant i proporcionant una capella en aquest moment, feia una declaració molt pública de la seva conformitat religiosa de manera calculada per obtenir l’aprovació del nou règim (i del seu patró, el duc de Devonshire). Molts donants també ho haurien d’haver entès.

Detall de la capella del Trinity College © Will Pryce / Country Life Picture Library

Els treballs per a la demolició de l'antiga capella i la porta d'entrada al seu costat es van iniciar el 1691. El 15 de juny, Bartolomé Peisley, el mestre maçó local que supervisava l'obra, va convidar el seu company potable Wood a explorar la cripta de l'antic edifici. L’endemà al matí, els treballadors van obrir la volta i van deixar les runes fora de les escales per permetre als dos homes entrar amb espelmes. Van trobar tres cossos, un dels quals Wood presumeix era Lady Elizabeth, vídua del fundador de la universitat, Pope.

El 9 de juliol es va posar la base del nou edifici, moment en el qual s’havia d’acordar un disseny per a l’edifici. En una carta, Bathurst es refereix a Dean Aldrich, l'àrbitre del gust arquitectònic a Oxford, i altres jutges capaços de l'arquitectura; he cregut el més aconsellable començar el nostre treball completament sobre les noves bases; per tant, per ampliar-la tant en longitud com en amplada; i intel·ligent per fer-lo anar més amunt [amb el Quadrangle]. Aquesta discussió apunta a la naturalesa probable del procés de disseny: en lloc d’emprar un arquitecte, el mateix Bathurst va idear l’edifici i va desenvolupar les seves idees en discussió amb aquells que la seva experiència valorava.

El 10 d'agost de 1691 aquests dissenys havien estat elaborats com a model. Es va utilitzar com a base per a una licitació competitiva d’edificis entre dos constructors. Peisley, que havia enderrocat l'edifici medieval, va oferir un preu molt inferior a l'obra i va ser contractada degudament.

L’ascensió de Pierre Berchet s’executa directament al guix del sostre. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Bathurst va aportar els diners per a la funda arquitectònica de l'edifici, però a l'hivern de 1691 va començar a recaptar fons per als seus accessoris. Algunes de les seves cartes estan transcrites, juntament amb documents clau relacionats amb l’edifici, en un llibre recent The Chapel of Trinity College Oxford de Martin Kemp (2013). Es va enviar una il·lustració de l’edifici proposat per l’artista holandès Michael Burghers amb les cartes demanants. Aquest gravat, que difereix en alguns detalls de l’edifici acabat, també va ser enviat a l’antic arquitecte de Bathurst, Wren. La seva correspondència deixa clar que Wren encara no havia participat en el projecte i subratlla encara més el caràcter discursiu del procés de disseny.

El 25 de febrer de 1692, Bathurst va escriure a la premsa de Wren per als seus comentaris sobre el disseny i, en particular, els pinacles, que estaven "superdestinats al nostre primer esborrany, per la qual cosa hauria de confessar que estaria molt content d'haver omès amb la seva aprovació".

En la seva resposta, datada el 2 de març, Wren observa educadament que "la seva feina està massa avançada per admetre qualsevol consell". Continua tàcticament per corregir el que hauria d’haver considerat com a tres insuficients molèsties del «disseny imprès»: el disseny de la cornisa (que es proposa semblar estrany), el suport estructural de la torre de la porta i el disseny del parapet.

En aquest últim aspecte, Wren rebutja els pinacles, que comenta "són massa esvelts", i redissenya eficaçment la secció superior de l'edifici, alineant les divisions de parapet amb les mitges columnes que s'eleven entre cada finestra. Els suggeriments de Wren es van incorporar a una versió completament actualitzada del gravat original (datada confusament el 1691, però necessàriament es va fer l'any següent).

Aquest gravat revisat, que mostra la capella construïda (gairebé), també registra una profunda reelaboració de l’interior de la capella que devia haver-se produït alhora. Com a part d'aquest canvi, els mobles es van fer més alts, els guixos decoratius es van estendre més avall de les parets i el sostre va ser reconfigurat amb una pintura central de l'Ascensió de l'artista huguenot Pierre Berchet.

La pantalla i l’orgue. La restauració ha posat en evidència la rica coloració de la pantalla de la capella anterior i les seves talles dels evangelistes. Els plafons a cada costat de la porta han estat retornats a la seva orientació original i una còpia de Lamentation with Saints d'Andrea del Sarto de 1870 és visible a través de l'obertura central. © Will Pryce / Country Life Picture Library

A l’interior, la capella seguia la tradició medieval d’Oxford. Es va dividir amb una pantalla per crear un vestíbul en un extrem, l'anomenada ante-capella. Recórrer els costats de l'edifici i tornar contra aquesta pantalla són parades per als membres del col·legi. A l’extrem oposat de l’interior hi ha la taula de comunió (descrita explícitament en els gravats com a “altar”), que està tancada per una barana i que es col·loca contra un reredos d’enquadrament. A banda i banda de l’altar hi ha dos cubicles de fusta, un tanca la tomba d’alabastre del fundador i l’altre un banc privat per a l’esposa del president. Bathurst havia quedat vídua el 1690, però la seva dona havia reclamat un seient similar a Wells, la capella de canteria del bisbe Bekyngton.

Els treballs per a la revisió de la fusteria de la capella devien estar en marxa des del 1692 i van participar clarament a nombrosos especialistes diferents (gairebé amb seguretat Grinling Gibbons), molts treballant des de Londres. Tot el conjunt va ser muntat, però, sota la direcció del fuster d'Oxford Arthur Frogley. El 9 de novembre de 1693, probablement en el moment de la seva entrega, va signar un contracte acordant mantenir el mobiliari durant els propers deu anys.

El mateix dia, Peisley també va contractar posar un sòl de marbre "d'acord amb el disseny imprès". Després de la cerimònia de consagració, el 24 de maig de 1694, Frogley va rebre el pagament final per l'enorme suma de 1.140 £ que li devia per l'obra de la capella.

Detall de l’interior de la capella, a l’esquerra de l’altar amb les seves talles de fusta i els reredos d’emmarcament. A la imatge es mostra un dels dos cubicles de fusta construïts a banda i banda de l’altar, un tancava la tomba d’alabastre del fundador i l’altre un pis privat per a l’esposa del president. © Will Pryce / Country Life Picture Library

En els tres segles posteriors a la seva finalització, el desgast, les reparacions acumulades i la redecoració han compromès gradualment l'aparició de la capella de Bathurst. Quan un sondeig detallat de l’edifici del 2010 va identificar la necessitat de reparacions generalitzades d’emergència, es va proposar, si escau, retornar la capella i els seus accessoris al seu aspecte del segle XVII. Aquest ambiciós projecte ha estat supervisat per l'agrimensor de la capella Martin Hall i pel gerent dels edificis universitaris Steve Griffiths.

Potser el canvi més sorprenent a l’interior ha estat la conservació dels accessoris per part de Alan Lamb de Swan Farm Studios, Northamptonshire. Netejats per pintar i pintar posteriorment, retornant l’acabat original del vernís de resina vegetal tan important per a l’estètica interior. Cal destacar l'obra de reredos i la pantalla, incloent-hi la reparació de l'exquisida escultura de fusta de calç dels reredos i la reparació de l'escultura en cedre bermudà. Una antiga oferta d'aquesta fusta rara, que ara no estava disponible, va ser posada a disposició per un donant. Griffiths va emprendre la reparació estructural de les parades.

Cliveden Conservation va reparar la guixeria, que ha estat pintada amb làser segons els colors identificats pels rascats de pintura. Aquesta era la fragilitat de les pintures del sostre de Berchet, valorada per Catherine Hassall, que aquestes es van limitar a tenir una superfície neta. De la mateixa manera, els vitralls del segle XIX han estat netejats i una finestra, retirada el 1940, restaurada a la seva posició anterior. L’orgue del 1965 de Harrison & Harrison, amb un estoig dissenyat per Stephen Dykes Bower, ha estat restaurat per Peter Collins Ltd i FH Browne i la nova il·luminació ha estat dissenyada per Sutton Vane Associates.

Bathurst va morir el 1704, 10 anys després de la consagració de la capella. El diarista John Evelyn, va assenyalar que era "el conegut més antic que ara em va deixar a tot el món, als 86 anys, tots dos comencen a cegues, a la deuda i la memòria perduda". En el seu testament va demanar enterrament a Garsington fora d'Oxford, però en el cas que va ser descansat a l'anticàpela de Trinity. Una inscripció i un blindatge formen un modest marcador de la tomba, però l’edifici en si –actualment restaurat a una condició que reconeixeria– és realment el seu monument.


Categoria:
El joc de generació: joies que voldreu transmetre com a hereu familiar
Els secrets d’una bona il·luminació, des de la col·locació d’endolls fins als interruptors de menor intensitat