Principal arquitecturaChetham's: Dins de la biblioteca pública més antiga del món de parla anglesa

Chetham's: Dins de la biblioteca pública més antiga del món de parla anglesa

Piles de biblioteques a Chetham's School and Library. Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Els edificis d'un ric col·legi medieval es van transformar durant el segle XVII en una escola i la que avui és la biblioteca pública més antiga de Gran Bretanya. Steven Brindle visita una supervivència notable; fotografies de Paul Highnam per a Country Life.

Manchester és coneguda com una de les grans ciutats victorianes de la Gran Bretanya. No obstant això, ofereix algunes sorpreses notables de la seva història. A l'extrem nord del centre de la ciutat hi ha una església parroquial tardomedieval excepcionalment fina, ara la catedral. Al nord, hi ha un enclavament d'edificis universitaris de l'edat mitjana-medieval que allotjaven els sacerdots que servien l'església.

Avui, és la seu de Chetham's School and Library, una de les institucions de beneficència més antigues i la biblioteca pública més antiga de Gran Bretanya.

Ala oest del Claustre a Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Manchester, a finals de l'edat mitjana, era una ciutat compacta però pròspera, asseguda sobre un terreny ascendent en l'angle format per la cruïlla de dos rius, l'Irk i Irwell. La casa pairal de la família De Gresley, senyors del casal, es trobava probablement al punt més alt, a 40 metres sobre el proper riu Irk, i s’han trobat rastres de tres línies successives de séquies defensives, centrades en aquest lloc.

A la mort de Thomas Gresley el 1313, el casal va passar a mans de la seva germana Joan i, a través del seu marit, a mans de la família de la Warre. Joan, 4è Lord de la Warre, no va tenir fills i, a la seva mort el 1398, el va succeir el seu germà Thomas, un clergue.

Façana del pòrtic i del vestíbul de Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Thomas posseïa els rectorats de Manchester i Ashton-under-Lyne propers i, el 1421, va utilitzar la seva considerable riquesa per fundar una comunitat o un col·legi de sacerdots dotats independentment de servei de l'antiga església. Comprenia un mestre o mestre, vuit sacerdots, quatre clergues i sis coros. El 1534, la universitat tenia uns ingressos de 40 £ 5s 3d de les terres i 186 £ 7s 2d del delme. Com a reflexió de les fortunes ressorgides de les reivindicacions d'Enrique V al tron ​​francès, i el revoltant nacionalisme del moment, l'església parroquial es va tornar a dedicar a Santa Maria, Sant Denis (patró de França) i Sant Jordi.

Thomas va morir el 1427, el darrer de la línia masculina del de la Warres, i la majoria de les finques familiars van passar a una altra branca de la família. Els de la Warres van ser els patrons de l'església fins al regnat d'Elisabeth I, però els seus interessos es van centrar en aquest moment a Kent i Sussex. Thomas, però, va donar a la fundació la seva casa pairal de Manchester, amb la seva casa pairal i la seva propietat, que es van afegir als delmes existents.

Cloister Court, també conegut per Fox Court, Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Mentrestant, es van proporcionar 3.000 £ per construir el nou col·legi i es va iniciar la tasca per reconstruir l'església parroquial sota la direcció del primer guardià, John Hunt-ingdon. Els edificis residencials del col·legi, completats a mitjan segle XV, han perdurat notablement.

Cap al 1500, els estancs i altres famílies de comerciants i gentilians locals estaven patrocinant activament la parròquia, afegint més capelles de cant a la ja gran església. A principis del segle XVI s’hi afegiren les magnífiques parades de cor i una gran torre de ponent.

A la Reforma, el col·legi es va dissoldre en virtut de la Llei de Chantries d'Edward VI de 1547, moment en què la poderosa família Stanley, Earls of Derby, va prendre el control dels seus edificis. La reina Maria va tornar a fundar la universitat. En la majoria dels casos, Elizabeth I va revertir aquestes restauracions en 1559-60, però el col·legi de clergat de Manchester va sobreviure d'alguna manera i, el 1578, es va reconstituir com a establiment d'un guardià, quatre becaris, dos capellans, quatre clergues laics i quatre coristes per cantar. serveis.

Baronial Hall a Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

El 1595, el notable erudit, matemàtic, alquimista i filòsof de l’ocult, el doctor John Dee (1527–1609), va ser nomenat Warden per la reina. El col·legi va ser suprimit de nou durant la riquesa comuna, però va tornar a reviure a la restauració. Manchester, per tant, gairebé única a Anglaterra, va romandre com a col·legiata fins a la fundació de la nova diòcesi de Manchester el 1847, quan el capità es va convertir en el degà de la nova catedral.

Durant el segle després de la Reforma, la família Stanley va utilitzar els edificis col·legiats com a residència. La propietat va ser presa pel Parlament durant la Guerra Civil i els edificis gairebé abandonats van atraure l'atenció d'un home local notable: Humphrey Chetham (aproximadament 1580-1653). Chetham era fill d’un pròsper comerciant de draps, la família de la qual havia estat al comerç des dels anys 1530. Ell i el seu germà, George van treballar en col·laboració amb èxit i, el 1619, el seu negoci va ser valorat en 19.000 £.

Humphrey, que va superar al seu germà, va invertir alguns dels seus beneficis en terres, comprant la senyoria de Turton el 1628. També va aparèixer com a banquer líder de Manchester, amb fama de probabilitat i honestedat. Chetham va refusar la cavalleria i va intentar evitar el servei públic, però va ser obligat a cobrar els diners del vaixell per a Carles I a la dècada de 1630 i, posteriorment, va ser el tresorer del Parlament a Lancashire a la dècada de 1640.

Piles de biblioteques a Chetham's School and Library.

Chetham no es va casar mai, però era un filantropista gènic. Durant la seva vida, va educar els nois locals pobres i va decidir establir una institució permanent per dur a terme aquest bon treball. Va morir a la seva residència, Clayton Hall, el 20 de setembre de 1653, i va ser enterrat a la col·legiata.

La voluntat de Chetham, feta el 1651, va deixar de banda 7.000 £ per adquirir terrenys per un valor mínim de 420 £ anuals, com a dotació per a una escola amb places per a 40 nois pobres de la zona de Manchester. 500 £ es van reservar per a la compra d’immobles per allotjar l’escola, 1.000 £ per comprar llibres per establir una biblioteca pública gratuïta a Manchester, 100 £ per equipar un edifici de biblioteques i 200 £ per fundar altres cinc petites “biblioteques encadenades”. per a les esglésies de Manchester, Bolton, Turton, Gorton i Walmsley.

Cap al final de la seva vida, Chetham estava negociant amb els comissaris parlamentaris per adquirir edificis del Manchester College, que ell qualificava de "spoyl'd i ruinish i esdevindria com un cau". El 1654, les seves feofes (els síndics de les seves organitzacions benèfiques) van aconseguir adquirir-les. Els edificis van ser equipats per allotjar Chetham's School and Library, entre 1654 i 58 anys, i encara hi són, tot i que el primer va ser restaurat com a celebrada Escola de Música el 1969. La Biblioteca és la biblioteca pública més antiga d'Anglès. -parlar món.

Llibres encadenats a la sala de lectura. Escola i Biblioteca de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

L’entrada a aquest complex miraculosament ben conservat d’edificis del segle XV es fa a través d’una casa d’entrada que s’obre a Long Millgate en un ampli jardí. Els edificis són de gres vermell, de dos pisos d'alçada, amb teulades de pissarra. Al segle XIX hi va haver un parell de rondes de restauració, però aquestes es van fer amb certa sensibilitat.

A la dreta de la porta nord, el pati d’entrada està tancat per un llarg recorregut que s’estén fins al bloc principal. Probablement eren allotjaments per a servents i convidats i posteriorment eren els dormitoris de l'escola. A l’extrem extrem, acull l’antiga cuina, un impressionant espai de doble alçada que conserva el terrat obert original i una xemeneia molt àmplia.

El saló de lectura, on Marx i Engels treballaven el 1845 a la Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

El bloc principal és quadrangular, organitzat al voltant d’una petita pista claustrada i s’entra a través d’un porxo que s’obre en un passatge retallat en un extrem de la gran sala. Al principi, això dóna la impressió de ser un interior medieval inalterat, amb les parets de pedra i el sostre de fusta obert, però hi ha hagut alguns canvis.

Originalment, hi havia una llar central, amb una foguera al terrat per deixar fumar el fum. El gran inglenook arquejat i la xemeneia al mur oest van ser introduïts probablement al segle XVI o XVII. En cas contrari, l’arranjament original sobreviu gairebé completament, incloent-hi el massís de la marquesina de fusta sobre el margarit i la pantalla d’entrada, potser el primer exemple d’aquest aparell per sobreviure intacte.

Sala de lectura de Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Les cambres originals del Warden estaven situades, una sobre l'altra, a l'extrem sud de la sala més enllà del margarit. La inferior, actualment, es coneix com Auditory Room, perquè les feoffees de Chetham es reunien aquí per auditar els comptes. Hi ha panells del segle XVII i un fris de guix, però l’obra original del segle XV és el sostre ricament tallat amb les bigues profundament modelades i els caps esculpits (que inclouen una “Boca de l’Infern”, devorant un pecador). El doctor Dee va viure aquí a finals del segle XVI, i les seves habitacions s’han convertit en un lloc de pelegrinatge per als devots, sent l’únic lloc on residia que encara es manté.

Quan el col·legi es va construir a la dècada del 1420, hi havia cambres per als vuit cànons o capellans en tres ales al voltant del pati interior, totes elles lligades, a la planta baixa i del primer pis, per galeries del claustre. El disseny original no està clar, però pot ser que cada sacerdot tingués una sala de dia al nivell de la planta baixa i una cambra a sobre. Hi devien haver-hi més cambres dels quatre vicaris o clergues, i els coristers i servents vivien probablement a l'ala llarga de l'est.

Rellotge avi de sala de lectura. Escola i Biblioteca de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

La voluntat de Chetham exigiria que la seva biblioteca fos "per a l'ús dels escolans i d'altres ben afectats", i que el bibliotecari "no hauria de requerir res de cap home que entri a la biblioteca". Es va formar una galeria en forma de L per albergar-la a la planta superior de les serres del claustre sud i oest amb els seus sostres originals del segle XV. A la dècada de 1650, un fuseller local, Richard Martinscroft, va rebre l'encàrrec de fer llibreries, fixades en angle recte amb les llargues parets i així formar vores. Chetham va especificar que els llibres s’havien d’encadenar als prestatges.

Mentrestant, les feofes es van posar a treballar per adquirir una col·lecció centrada en teologia, dret, història, medicina i ciències que seria útil per al clergat, homes professionals i comerciants de la ciutat. La pràctica de l'encadenament es va abandonar a mitjan segle XVIII; es van afegir portes de fusta a les cales. Es va permetre als lectors consultar llibres a la Sala de Lectura: originalment, es tractava de la cambra superior del War-den, per sobre de la Sala d’Auditoria, i conserva la finestra original de la badia del segle XV i el sostre de fusta obert.

Aquesta habitació estava panelada, probablement cap al 1700, i un mur de la xemeneia es va omplir amb una esplèndida composició de fusteries tallades, inclosos els braços de Chetham. A la part superior hi ha una àguila i, a banda i banda, hi ha obeliscs arrossegats, parats sobre munts de llibres i làmpades de suport, per aprendre. Hi ha figures d’un pelicà, també per pietat, i d’un gall, que potser representen Mercuri i, per tant, la visió comercial. Aquesta bonica sala, amb els seus mobles històrics, encara es fa servir per a reunions dels administradors de Chetham.

Escalinata jacobea a la Biblioteca i Escola de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

La biblioteca ha continuat creixent fins als nostres dies, actualment acull més de 120.000 articles impresos, més de la meitat dels quals data d’abans del 1850: és una de les nostres grans col·leccions històriques. L’espai també ofereix una gran selecció de manuscrits, principalment d’interès local i regional, i ha crescut fins a omplir gran part de l’edifici del segle XV. Es va fer una nova entrada el 1876–78, amb una escala en una de les cantonades de la biblioteca principal, però, d’altres maneres, els interiors són notablement tocats; és una de les biblioteques històriques més evocadores i atmosfèriques de Gran Bretanya.

Durant els segles, Chetham's School va continuar complint la visió dels seus fundadors i va ser fotografiada atmosfèricament per Country Life el 1934. Tanmateix, quan es va establir una institució molt més gran, la famosa Grammar School de Manchester, a prop, semblava que l'escola de Chetham necessitava un paper més especialitzat. El 1969, es va adoptar la audacia decisió de convertir-la en una escola de música coeducativa. Manchester Grammar es va traslladar a locals més grans i la refundada Chetham es va traslladar a l'edifici victorià que havia ocupat.

Avui en dia, Chetham's és una escola de música més famosa internacionalment. La biblioteca continua sent una institució acadèmica vigorosa i els edificis estan oberts al públic regularment. Així, els fonaments de Humphrey Chetham han evolucionat i prosperat, a més de preservar els edificis que formen la seva casa històrica. És un notable registre de continuïtat i adaptació. Els fundadors no podrien haver previst aquests resultats, però segur que estarien contents.

Obteniu més informació sobre l’edifici a chethamsschoolofmusic.com


Categoria:
La finca esportiva escocesa que abans era la llar de Sir Walter Scott
L’oficina de correus més antiga del món amb perspectiva de tancament després de 317 anys