Principal menjar i begudaAquest any, les galletes de Nadal que necessiteu a la taula

Aquest any, les galletes de Nadal que necessiteu a la taula

  • Nadal
  • Primera història

No us decebeu amb les bromes i els tornavisos en miniatura: Katie Birchall mira què podríeu obtenir en lloc.

El 7 de gener de 1915, un soldat anglès en primera línia va escriure a la seva família a Maryport, Cumbria:

"Un dels companys que compartia la meva" barraca amb buggy "tenia un paquet el mateix dia i vam combinar i vam convidar quatre amics més, un dels quals va enviar una caixa de galletes de Nadal de Tom Smith, que vam esquerdar i que va afegir a la diversió immens. Nadal a les trinxeres! Quina època! "Pau a la terra, bona voluntat cap als homes".

Gràcies a l’enganxada familiar de l’humil galleta de Nadal, sis soldats van guanyar un simple moment d’alegria en un moment de devastació.

Un segle més tard, aquest meravellós "crack" continua essent un component essencial de les nostres festes tradicionals, una de les quals es va gaudir a les llars britàniques des de principis dels anys 1840. Segons la llegenda, el pastisser Tom Smith es va inspirar per afegir un tros de fulminat de plata a les seves parcel·les d'ametlles ensucrades després que un tronc crepités fort quan el llançava al foc.

Aquests "cops d'expectativa", com els va anomenar Smith, van ser un èxit i, el 1900, l'empresa venia 13 milions de crackers a l'any. Va rebre la seva primera garantia real el 1906 i segueix sent el proveïdor oficial de galetes fins a la casa real.

Bromes dolentes a part, això és un negoci seriós. I ara podeu aconseguir crackers que van molt més enllà dels barrets de paper habituals i bigotis de plàstic que obteniu en les galetes quotidianes.

Els crackers de la Reina: "Humor, nostàlgia, luxe"

Els preparatius a Tom Smith, el proveïdor oficial de crackers de la Casa Reial amb seu a Gal·les del Sud, comencen amb més de 12 mesos d’antelació a la temporada festiva, creant un compte enrere inacabable de Nadal. "Tractem cada cracker com un article de vaixella dissenyat", entusiasma Katie Brickle.

"Poden generar humor, evocar nostàlgia i aportar un element de luxe a cada ambient."

A finals de la dècada del 1800, quan els crackers estaven elaborats artesanalment i bellament, van ser un autèntic moment per a aquestes festes. Fins i tot un jove Alfred J. Munnings va produir dissenys amb follets, pixies, escenes de neu i budells de Nadal per a caixes de galletas de Nadal produïdes per Caley, una companyia que més tard es va fusionar amb Tom Smith.

Moet & Chandon crackers: Un Nadal molt burlat

La casa de Xampanya fa uns quants anys que fa que aquestes galletes irresistiblement simpàtiques siguin cadascuna amb una ampolla en miniatura embolcallada per dins. Estan disponibles en blanc o rosat a 19, 99 £ (Selfridges i Fortnum & Mason es troben entre els distribuïdors) i, encara que no són més grans que un cracker normal, contenen una ampolla de 20cl. És a dir, aproximadament un terç d’una ampolla normal: molt per omplir un parell de flautes.

Fortnum & Mason: Els crackers de 1.000 £ amb acudits de Stephen Fry

La gent del món dels crackers està treballant molt per restablir l’acompanyament tradicional del sopar tant com un contenidor de barrets de paper fluix, bromes terribles i kits de costura en miniatura.

"Fortnum & Mason fa temps que són els que han defensat la seva causa", assenyala Joe Guest, comprador de botigues de gran magatzem, Nadal i papereria.

Afegeix que el departament de crackers solia ocupar tot l'espai on ara hi ha el restaurant nº 45 Jermyn Street. "Va ser una gran cosa, amb centenars de varietats i estils diferents que oferien dissenys estranys i desagradables. Ens esforcem per tornar a això. Aquesta és la meva feina, així que sense pressió ”, riu.

Si sent el pes de les expectatives, sembla que el maneja força bé: el senyor Guest i el seu equip van llançar l'any passat un cracker de sis persones, una idea que va sorgir quan va descobrir, a través dels arxius de Fortnum, que la botiga solia emmagatzemar. articles com aquests.

"Tenia moltes ganes de tornar-ho a donar", explica. "Es triguen 18 mesos treballant amb el proveïdor i el cap de desenvolupament de productes, per assegurar-nos que funcionaria tant a nivell tècnic com estètic, i va ser una autèntica feina d'amor, però vam arribar fins al final."

I no trobareu res de broma antiga secretades dins d'aquest cracker de sis persones, Stephen Fry les va escriure. "Intentem portar tot al següent nivell, afegint els tocs que realment fan que aquests crackers", promet.

Per a cada període festiu, l'equip de Fortnum comença a dissenyar els crackers a partir de l'agost de l'any anterior. Això els dóna temps per considerar tots els detalls, des dels patrons i les obres d'art fins als diferents materials i acabats, fins a la decoració del coll. "És un procés llarg, però hi ha tants elements que no podríeu considerar", explica el convidat.

Una caixa de sis pot costar fins a 1.000 lliures (el preu és dels Imperial Crackers), i a l'extrem superior de l'escala, les galletes estan cobertes de vellut i es presenten en un obstacle de vímet a mida.

Les corones estan fetes de teixit d'or, mentre que els regals de l'interior inclouen les polseres Halcyon Days, les carteres Ettinger, els llaços de Drakes i els punys de les mans Lanvin. Tant si teniu en compte de tirar, com de disposar, alguna cosa tan bonic és a vosaltres.

Els crackers d'Elton John: "Ens toca capturar la màgia"

Upper Crust Crackers sap tot sobre com fer aquesta milla addicional. Cada peça personalitzada està feta a mà de principi a final per un petit equip basat en un taller al camp de Hampshire. "Som quatre a l'oficina i després algunes persones que els fan a casa", explica la directora Katy Dziedzic.

La seva tasca no és fàcil, tenint en compte la mida sovint aclaparadora de les comandes. "Un client ha posat una comanda per a 3.000 aquest any. Comencem a fer-ne el febrer. Ens donem el gener lliure ”, afegeix.

El toc personal és molt important per a la senyoreta Dziedzic i el seu equip, inspirant la fidelització continuada dels clients, des de marques globals de luxe fins a particulars (incloses Harrods, Asprey i Sir Elton John). Alguns dels quals han fet comanda cada any des que la companyia va llançar el 1987. Els clients poden triar el seu color, material, cinta, decoració i volen o no els crackers amb un logotip abans que comencin el procés de selecció de les bromes i els regals.

"També podem seguir un tema específic", explica Miss Dziedzic. "Un lot que vam fer per a un fabricant de pistoles de Londres va incloure bromes de tir i, per al casament de la meva germana, vam tenir un tema matrimonial." Les sol·licituds de regals van des de l’insòlit —una empresa de roba interior volia un parell de punyetes a cada cracker— fins a l’excepcional: “Algunes vegades ens han demanat que incloguessin anells de compromís. Sempre és molt especial.

Tant si es revela un barret de paper que es trenca tan aviat com l’enganxeu al cap o una corona de vellut que podreu conservar durant anys, el cracker és un dels preferits festius que ja és aquí per quedar-se. "Cada família té els seus propis records i tradicions, que es reviuen i es remeten cada Nadal", conclou la senyoreta Brickle. "Ens toca captar aquesta màgia."


Categoria:
La meva pintura preferida: Jenny Uglow
En elogi de les rossinyoles: "He escoltat càntics gregorians a les catedrals gòtiques, però la millor interpretació musical que he sentit mai va ser fora del dormitori una nit"