Principal interiorsClimbing Ben Stack: una muntanya perfecta i cònica, amb camins adornats amb campanes, violetes i orquídies

Climbing Ben Stack: una muntanya perfecta i cònica, amb camins adornats amb campanes, violetes i orquídies

El cim absurdament bonic de la muntanya de Ben Stack, vist des de l'oest. Crèdit: Valery Egorov / Alamy

Fiona Reynolds necessita temps durant un viatge a Escòcia per escalar un dels seus cims més bonics: Ben Stack.

Escòcia: no en puc treure prou. Han passat dos anys des que vaig ser per última vegada aquí (Loch Lomond i els Trossachs), però faig uns dies de treball a l'extrem nord-oest, a prop del petit port pesquer de Scourie, a la costa oest de Sutherland, i estic decidit. sortir a passejar.

Memòries de vacances familiars a Skye, amb incursions a Cuillin i fins a Quiraing, acampant a la badia de Sandwood i escalant Suilven i Stac Pollaidh.

El primer que recordo, mentre ens dirigim al nord des d’Inverness, és com d’extensió és la magnitud de tot. No és possible fer aquest passeig circular o fer un petit cim –el meu hàbit habitual a les terres planes, o fins i tot als parcs nacionals, d’Anglaterra i Gal·les–.


[LLEGIR MÉS: Articles de caminada de Fiona Reynolds per Country Life]


Mentre ens dirigim cap al nord des d’Ullapool, les muntanyes glorioses van cap al cel, aixecant els ànims i despertant la gana d’explorar; els grans grumolls de granit i la tartera semblen gairebé inabarcables. Passem els bullics de Cul Mor i Suilven abans que els telers de Quinag, els seus tres cims tant convincents com prohibidors.

Baixem a Kylesku, a través del "nou" pont corbat, abans que es construís, les cues del petit transbordador tenien un quilòmetre llarg, abans d'arribar a Scourie.

No portem gaire temps, però estic desesperat per guanyar una mica d'altura i respirar el fred aire intens Highland i amb aroma de torba. Hi ha un candidat perfecte: la forma triangular Ben Stack, a uns quilòmetres de l’interior, que s’aixeca aparentment vertical fora de la vall que porta el riu Laxford.

En part, em atrau Ben Stack perquè em recorda a Cnicht a Snowdonia, una muntanya cònica perfecta i el primer cim que he pujat. Té una sensació similar: una base inclinada suaument capçada per una part superior abrupta en forma de con.

"És un punt àlgid segons els estàndards escocesos, ni tan sols un Munro, però ens sentim, literalment, a la part superior del món"

Hi ha una pista evident i acollidora de l'A838, que prenem, que puja cap a l'oest de la vall abans de girar cap al sud per sota de la base de la nostra muntanya. Un esperó es desprèn, ara pujant fortament, mentre ens dirigim cap a la primera espatlla.

Arribant a la baixada, ens sorprèn el sec que és: els petits llacs han exposat, els bancs secs i, de manera sospitosa, la torba normalment molla. Tot i així, el camí està ple de belles flors silvestres: campanes, violetes, llet de llet i masses d'orquídies tacades.

Quan arribem a la primera espatlla, el pic s’aixeca amb temptació davant nostre: no gaire lluny, pensem. Això demostra un error. Mentre miro el telèfon, m’adono que estem a menys de 980 peus de pujada dels 2.600 peus. Per descomptat, hem començat a prop del nivell del mar.

Vista des de la part superior: Arkle i Foinaven vistos des de Ben Stack

És una pujada dura, però infinitament gratificant. Ara guanyem alçada ràpidament i, a cada pas, s’obre la vista, sobretot cap a l’oest, on els llacs marins, arrebossats amb entrades i illes, s’estenen com fins al final del món.

De sobte, hi ha un soroll d’ales i un terra ptarmigan a prop nostre. Observem, fascinats, que s’agrupa per una pedra grisa, gairebé invisible amb el seu perfecte camuflatge. Aquesta excusa per descansar, continuem, sentint la pressió als pulmons a mesura que pugem. I tot seguit som allà, i trenquem la part superior del con per revelar una llarga i estreta carena que corre paral·lela a la vall molt avall.

Les visions són engrescadores i el nostre assoliment és profund. És un punt àlgid segons els estàndards escocesos, ni tan sols un Munro, però ens sentim, literalment, a la part superior del món. Mirem cap al nord cap a Arkle i Foinaven i cap al sud cap a Quinag. Ben Stack és petit, però perfecte, la nostra pujada val la pena cada pas. Les terres altes tornen a picar.


Categoria:
Rosamund Young: Somiant amb una casa rural amb un camp? Després, troba el teu camp i fes-ho
Ardgowan House: una supervivència "gairebé miraculosa" amb una història fascinant