Principal arquitecturaBiblioteca de la casa de camp: per què cal prendre aquestes habitacions i les seves col·leccions molt més seriosament

Biblioteca de la casa de camp: per què cal prendre aquestes habitacions i les seves col·leccions molt més seriosament

La biblioteca de Robert Adam (Long Gallery) a Syon Park Crèdit: Will Pryce / Country Life
  • Llibres

La biblioteca de la casa de camp, el nou compte de Mark Purcell sobre aquestes habitacions i les seves col·leccions, ens obligarà a tots a valorar la seva importància, comenta John Goodall.

El visitant modern d’una casa de camp espera trobar almenys una habitació moblada amb llibres: la biblioteca. Tot i això, parlant per mi mateix, sempre que el trobo, mai espero agafar un llibre de la prestatgeria. Això és en part perquè imagino que la col·lecció de llibres, tret que sigui amada i actualitzada pel propietari actual, necessàriament quedarà desfasada o preciosa (i probablement tots dos). En canvi, acostumo a fixar-me en l’arquitectura de l’espai, tinc en compte algunes de les espines de les prestatgeries (sovint a través d’una malla de fil de pollastre) i segueixo endavant.

Aquest excel·lent llibre és un recordatori que cal prendre més seriosament aquestes habitacions i les seves col·leccions. És també aquella cosa rara i meravellosa: un volum ambiciós alhora autoritari, atractiu i revelador.

Hi ha una bona raó per aquestes qualitats: el senyor Purcell, que ara és sotsdirector de la Biblioteca de la Universitat de Cambridge, va treballar entre 1999 i 2015 com a comissari de biblioteques del National Trust. En aquest paper, va tenir la responsabilitat de la col·lecció de biblioteques més gran i més fina del país. D’alguna manera, aquest llibre sent com el seu intent de posar aquesta col·lecció en perspectiva. La seva publicació ha comptat amb el suport del Trust.

La Biblioteca del Felbrigg Hall, Norfolk.

Al principi, el senyor Purcell reconeix la complexitat del tema escollit (distingint bé, per exemple, entre la biblioteca (com a col·lecció de llibres) i la biblioteca (una habitació)), així com la connexió entre els arxius i els llibres i entre. l’evolució de la biblioteca institucional i la privada.

També exposa les seves conclusions centrals: que s’ha subestimat el nombre global de biblioteques, que la història de la biblioteca de la casa rural es remunta molt abans del seu punt de partida comunament acceptat a finals del segle XVII, que la importància dels llibres i la titulació. el que van ser llegits pels seus propietaris ha estat subestimat i que les biblioteques eren molt variades tant en forma arquitectònica com en col·leccions.

El llibre està elaborat amb molt de gust en un format de gran format amb més de 230 il·lustracions. Comprèn 14 capítols, que presenten un relat cronològic de la biblioteca de la casa rural des de l'època romana fins a l'actualitat. Entre aquesta cronologia hi ha qüestions relacionades amb temes rellevants, com ara capítols breus sobre bibliotecari i lectura i préstecs.

Una vista de la biblioteca a Marchmont (© Country Life)

Un dels èxits de l’autor és equilibrar l’interès pels llibres (com a creacions i objectes), amb una consciència d’arquitectura, propòsit social i moda. És important tenir en compte Irlanda, Escòcia i Gal·les, així com Anglaterra i de manera que es puguin fer comparacions i contrastos significatius entre les seves diferents experiències.

La discussió consecutiva de les biblioteques és una bona part de la narració. Com que cada gran col·lecció té la seva pròpia història per explicar, això crea una lectura sorprenentment atractiva. És, a més, que el senyor Purcell puntua amb detalls i dades fascinants.

Mai no se m’havia ocorregut, per exemple, que el controvertit religiós (o herètic) Pelagius (mort el 4 de febrer) podria ser el primer autor britànic els escrits del qual sobreviuin. Tampoc sabia que la primera llibreria en anglès es va fer el 1574, que la primera vinculació anglesa amb una lletra a la columna vertebral es va produir el 1604 o que les primeres subhastes públiques de llibres a Gran Bretanya van seguir l'exemple holandès i van tenir lloc respectivament a Londres a 1676, Edimburg el 1690 i Dublín el 1695.

The Bodleian Library and Divinity School (Will Pryce © Country Life Picture Library)

En conjunt, aquest llibre és un èxit enorme. La meva única crítica substancial és que m'agradaria que hagués tingut llegendes discursives. Amb la seva ajuda, hauria après encara més coses de les seves pàgines.

Yale University Press publica la Biblioteca de cases rurals de Mark Purcell (£ 45)


Categoria:
Preguntes curioses: com podeu fer la crema perfecta?
70 anys de les proves de cavalls de bàdminton: des dels campions enganxats al porc fins al campió miraculós que van trigar quatre dècades a guanyar