Principal menjar i begudaLa guia de Country Life sobre allò que fa de pub fantàstic

La guia de Country Life sobre allò que fa de pub fantàstic

The Ebrington Arms in the Cotswolds és un exemple clàssic d’un pub acollidor i desitjable. Crèdit: Mark Williamson
  • El bar de còctels

Més de 70 anys després que George Orwell va escriure el famós assaig del seu pub favorit, La Lluna Sota l'Aigua, els seus atributs clau encara es mantenen en realitat, troba Flora Watkins. Fotografies de Mark Williamson.

Molt abans de la reina Vic i el retorn dels Rovers, el pub de ficció més famós en llengua anglesa va ser The Moon Under Water. En un assaig del 1946 per a la tarda, George Orwell va descriure "La meva casa pública preferida", on es va enumerar el seu encant tot i abans d'admetre que no existia.

Per a Orwell, l'atracció de The Moon Under Water era la seva atmosfera. Al seu interior, va explicar, "sempre és prou tranquil per parlar". No hi ha "bigues de teulada verges" ni "plafons de plàstic emmascarats com roure". Les barmanes coneixen la majoria dels seus clients pel seu nom.

Hi ha focs oberts, extintions, un excel·lent taulell de refrigeris i un "bon dinar sòlid". A l'exterior, un gran jardí amb gronxadors i esglaonadors entreté als clients més joves.

Avui en dia, alguns aspectes de la lluna sota l’aigua es troben curiosament, datats de manera peculiar. Pocs preferirien la seva cervesa servida en una tassa de la Xina o reconeguessin les galetes de llavors de carave i els entrepans d’embotits de fetge al menú de la barra, tot i que el seu ethos encara ressona profundament. (Només es pot imaginar què hauria fet Orwell de Wetherspoons anomenant diverses de les seves ànimes begudes hangars "La Lluna Sota l'Aigua", segurament un exemple de Newspeak ">

Per a Fiona Stapley, editora de The Good Pub Guide, l’èmfasi d’Orwell en l’ambient d’un pub és un principi que respecta. "Seguim la nostra dura i ràpida norma sobre caminar a un pub i sentir-nos benvinguts", divulga.

A la guia hi ha un ampli ventall d'establiments, des de pubs amb cuina d'estrella Michelin fins a fondes senzilles, amb panets i gossos plens al foc. Tanmateix, "si no hi ha benvinguda, no hi ha ambient; el principal és la persona que hi ha darrere la barra", recalca.

Els tipus de pubs que la guia recomana “no tenir televisors” (tret que sigui per a un gran esdeveniment esportiu, com les Sis Nacions). Els gossos són benvinguts, com els nens, "però són els tipus de nens que s'asseuran bé amb un llibre de colors", continua la senyora Stapley.

Hi ha menjar "de totes les descripcions", des de bon menjar fins a "la senyora Smith fent la seva famosa guisada a la llera", però tot elaborat amb bons productes orgànics d'origen local, sempre que sigui possible, i unit per una "falta de pretensió - no voldreu filets de baix amb coulis de grosella negra quan heu sortit a passejar ", diu amb fermesa.

Per al súper cuiner Tom Kerridge, propietari del bonic The Hand and Flowers de Marlow, Buckinghamshire, l’únic pub britànic amb dues estrelles Michelin, els pubs tracten de calor i amabilitat; gent que diu "hola" quan entres per la porta. Vaig pensar, per què no puc fer grans aliments en aquest entorn ">

El senyor Kerridge considera fermament que un bon menjar no hauria d’anar amb la samarreta i la corbata i tampoc no hauria de tractar-se de “gent que es molesta”. Amb aquesta finalitat, el pub de grapats de carn i patates fregides, peix i patates fregides han estat al menú a The Hand and Flowers des que va obrir el 2005.

Ara té dos pubs més a Marlow: The Coach i la seva última aventura, The Butcher's Tap. Antigament boozer tradicional, la barra ara es torna com a taulell de carnisseria durant el dia. És difícil que els "pubs conduïts per mullats" sobrevisquin, explica Kerridge: "Els hàbits de consum de la gent han canviat massivament i les taxes comercials són elevades, per la qual cosa hem de mirar com es poden diversificar els pubs i encara poden ser llocs de la comunitat".

La diversificació també ha vist el creixement de la 'posada amb habitacions'. Avui, qualsevol pub experimentat haurà obert les seves habitacions i convertit en qualsevol dependència. The King's Head Inn, de Archie i Nicola Orr-Ewing, a Bledington, Gloucestershire (pub de l'any 2018), són encantadores habitacions decorades per la senyora Orr-Ewing. El seu pub german, The Swan, a Swinbrook, Oxfordshire, propietat de la finca Chatsworth, també es troba destacat a The Good Pub Guide.

"En un extrem del pub, teníem The Princess Royal i la seva comitiva sopant i a l'altre extrem del bar hi havia totes les reserves"

"Amb mi, sempre ha hagut de ser un pub, on tothom sigui benvingut, sigui el que sigui de la vida que sigui", diu Orr-Ewing, que intenta concretar el secret del seu èxit. "El menjar i les habitacions són diners importants, però l'ambient ha de ser un pub".

A l'altre extrem de l'escala, de pubs amb cuina, hi ha les tradicionals fondes rurals i verges, tan apreciat que The Good Pub Guide té una categoria especial per a ells. Un dels preferits entre molts és l’antic local de Laurie Lee, The Woolpack in Slad, Gloucestershire. Amb la seva barra de berlina i les escales exteriors per arribar al llom, encara es reconeix des de les pàgines de Cider amb Rosie, els homes "bevent sidra amb puny calent, tallant cartes per a bressol i veient les botes humides al vapor".

La lluna moderna sota les aigües pot tenir un nom tan prosaic com el lleó vermell o tan inusual com el gat i la pota de les caixes a Shipton Moyne a Gloucestershire. El que tots tenen en comú és estar al centre de les seves comunitats, potser vendre queviures o patrocinar equips esportius locals, com fan The Rose and Crown a Snettisham, Norfolk.

Aquest sentit de la comunitat ho mostra Annie Clift, que dirigeix ​​The Talbot a Knight-Wick, Worcestershire, amb la seva mare de 93 anys, Jean (coneguda per tothom com a "senyora C", encara fa la melmelada i els pastissos de caça i fa els comptes). El Talbot es va votar Countryside Alliance i Country Life's Sporting Pub de l'any el 2015.

"Tot és una mica simbiòtic", explica la senyoreta Clift. “Els agricultors i els viticultors han de controlar algunes espècies, de manera que servim colom, conill i muntjac. Tenim fleca, mercat de pagès i venem a botigues locals i cerveseria. ”

Crucialment, tot i que la senyoreta Clift és coneguda pel seu menjar, va mantenir la "sala de tap" o la barra del darrere, quan va arribar a The Talbot fa 36 anys. "S'han acabat amb molts llocs, la qual cosa és una vergonya, perquè els locals agraden tenir un espai gairebé semblant al club".

Qualsevol lluna moderna sota l’aigua necessita una ruixada de personatges locals, com el senyor de Bledington, que va néixer al poble i ha entrat a The King's Head per fer una pinta de sidra cada nit, sense fallar, durant els últims vint anys. Malauradament, "és l'últim d'una raça moribunda", diu Orr-Ewing, ja que resumeix el que es tracta d'un pub.

"Recordo una setmana de Cheltenham, fa uns deu anys", recorda. "A un extrem del pub, teníem a la princesa reial i la seva comitiva a sopar i a l'altre extrem del bar hi havia totes les reserves. Per a mi, va resumir la gran difusió.


Categoria:
Preguntes curioses: com es va anar Notting Hill des d’un caseriu rural per anar-se’n cap a l’entorn més preuat de Londres?
Com vestir una propietat per llogar ràpidament i al millor preu possible