Principal estil de vidaCreuant el pas per l'interior d'Alaska: on el Call of the Wild es troba amb la volta del luxe

Creuant el pas per l'interior d'Alaska: on el Call of the Wild es troba amb la volta del luxe

Glaciar Johns Hopkins, parc nacional de la badia de Glacier. (Foto de Education Images / Universal Images Group a través de Getty Images) Crèdit: Universal Images Group via Getty

Veure el remot desert d'Alaska era una vegada reservat només per a pilots i aventurers; avui, els vaixells de creuers s’emporten milers de passatgers per gaudir d’aquestes parts espectaculars. Martin Fone va anar al creuer arquetípic d'Alaska: un viatge de set dies fins a l'Alaska Inside Passage.

Alaska es caracteritza per ser l’última frontera i amb una bona raó. El paisatge és escarpat, amb muntanyes baixants, glaceres i valls profundes. Alguns dels assentaments, inclosa Juneau, la capital de l'estat, estan tan tancats per una barrera de muntanya impenetrable, que només són accessibles per via marítima o aèria. Les poques carreteres que només serveixen per a aquesta comunitat i són les carreteres arquetípiques per enlloc.

No és fàcil veure el lloc. Aleshores, quina millor manera per a una verge de creuer confessat per trencar el seu ànec que navegar per l'Alaska dins del passatge ">

Així és que la meva dona i jo ens vam trobar enfilant-nos a bord del MS Nieuw Amsterdam de Holland America Line a Vancouver, i vam gaudir d’una setmana inoblidable de paisatges meravellosos i llocs sorprenents quan vam creuar la costa d’Alaska fins a Skagway.

Comprats pels nord-americans el 1867 per part dels russos per dos cèntims per acre (7, 2 milions de dòlars en total), els russos probablement pensaven que portaven els EUA als netejadors. El descobriment subsegüent d’or, petroli i altres minerals ha resultat fer la major ganga de la història, només amb la indústria mineral d’Alaska amb uns 3.000 milions de dòlars anuals.

Però el turisme comporta encara més que això, i recordar els aspectes destacats del viatge, no és difícil veure per què. Vam veure els flocs de balenes amb gronxera a la badia d'Auke, mentre es preparaven per baixar a l'aigua. Hi va haver un viatge en ferrocarril fins al formidable White Pass a Fraser, a la Colúmbia Britànica, per on viatjaven els anomenats timbrats, atrets per la promesa d’una vida millor i una part de les riqueses de la pressa d’or de Klondike (hi ha, segurament, una metàfora del Brexit que s’hi amaga).

The White Pass a Skagway, Alaska. (Foto de Moment Editorial / Getty Images)

Vam veure un ós bru nedant a les aigües de la badia de Glacier; vaig escoltar el trosor de gel caient de les glaceres, al mateix temps inspirador i inquietant; es va meravellar davant els enormes penya-segats verticals de granit del parc nacional Misty Fjords, amb cedres penjats precàriament del seu costat, i va escoltar al bugler que sortia des de Alert Bay fins als vaixells de creuers amb serenades amb la seva particular melodia popular.

Els fiords de paret de penya-segat que s'instal·len a la part continental muntanyenca estan a l'altura d'Alaska. (Foto de Sergi Reboredo / VW PICS / Universal Images Group a través de Getty Images)

No va perjudicar que estiguéssim beneïts amb un clima gloriós, fins i tot Ketchikan, el quart lloc més plujós del món, només ens va presentar una pluja de llum, però, independentment de les condicions, es tracta d’una part espectacular del món que cal visitar. Si, amb disculpes per Jack London, teniu la temptació de respondre a la crida dels salvatges, aquesta és la manera de fer-ho. I cal dir-ho, hi ha alguna cosa tranquil·litzadora per experimentar el veritable desert que s’acosta al luxe d’un vaixell de creuer.

Per als que viatgen des de Gran Bretanya (aproximadament un 4% dels passatgers) és un llarg camí per recórrer durant set dies, però és fàcil afegir una altra cosa abans o després del creuer. La majoria dels britànics que coneixíem ja ho havien fet i esperaven ganes de fer visites a través dels Rockies o ampliar visites a Vancouver. I hi ha un preu: l'Alaska podria haver-se venut per centaus, però es tracta d'un viatge costós. Els records, però, no tenen preu.

Escompleix els ullals de rorol cap a la posta de sol al Monument Nacional Misty Fjords, Inside Passage, Alaska. (Foto de Education Images / Grup de imatges universals a través de Getty Images)

Vida a bord

Ens vam embarcar al MS Nieuw Amsterdam, a Vancouver. Funcionant des del juliol del 2010, és lleugerament més petita que les incorporacions més recents a la flota Holland America Line (HAL), i les seves zones públiques de la coberta 2 no semblaven tan àmplies i clares. Una preocupació que tenia abans del creuer era si estaríem galtes vives amb els altres 2.260 passatgers i les cues interminables. En realitat, però, un cop tots ens havíem assentat al nostre ritme de creuer circadià, per a tots hi havia un espai més que ampli.

Una suite de veranda a Nieuw Amsterdam.

Un avantatge d'una nau lleugerament més petita i particularment impulsada per Azipods (propulsors que giren a 360 graus) és que és molt més maniobrables que alguns dels creuers més grans. Això vol dir que pot accedir a ports que altres no poden navegar per canals més petits i més escenogràfics, un punt de venda excel·lent per a HAL, especialment en una zona com Alaska.

Vaig estar enganxat a un vaixell de festa, acollint clubs nocturns, bars de karaoke i espectacles a l'estil de Vegas, en cap lloc on amagar-se ">

La piscina d'hidromassatge de Greenhouse Spa a MS Nieuw Amsterdam

A bord hi havia un ampli ventall d'activitats. Destaca especialment un variat programa de xerrades sobre Alaska, la seva naturalesa i la seva cultura indígena. El més destacat del vespre va ser un documental de la BBC Earth, completat amb música en directe, que mostrava la diversitat de la vida animal de l’estat, en veritat una mica massa apta per al meu gust, però va baixar bé.

Per als amants de la música, no es podia perdre el quintet a l'escenari del Lincoln Center, el seu espectacle donant un toc clàssic als estàndards del rock realment de primera classe. Per als amants dels aliments i begudes, hi va haver oportunitats de degustar diferents cerveses, vins i whiskys, per provar la seva cuina i visitar les galeres impressionantment ben organitzades, la magnitud i la complexitat de les quals era simplement una inquietud.

MS Nieuw Amsterdam (Foto: Holland America Line) El 'Lincoln Center' a bord.

Podríeu suposar d'això que HAL vol atreure la gent més madura, però no una mica. Mentre que el 29% dels passatgers a bord tenien més de 66 anys, el grup d'edat més gran va ser entre els 51 i els 65 anys i el que em va sorprendre particularment va ser el gran nombre de grups familiars multi-generacionals. Al voltant del 13% dels passatgers eren menors de 21 anys.

Menjar i beguda

Un creuer no seria un creuer sense l’oportunitat de menjar-te tonto en un bufet. Al mercat del Lido va ser interessant veure en pràctica la teoria de Nudge de Thaler i Sunstein, l'absència de safates que obligaven els convidats a pensar amb deteniment què volien i quant anaven a apilar a les seves plaques. A més dels residus d'aliments, HAL té la missió d'eliminar l'ús del plàstic durant l'any que ve.

Més enllà del bufet, el vaixell servia per menjar gastronòmic amb diversos restaurants temàtics, oferint una experiència gastronòmica de gamma alta als clients preparats per pagar un suplement. El meu preferit era el Pinnacle Grill on el meu filet mignon es cuinava a la perfecció i el menú Sel de Mer de Rudi va oferir una gran varietat de meravelloses opcions de marisc.

El Tamarind es va basar en les tradicions culinàries del sud-est asiàtic, la Xina i el Japó i el Canaletto va oferir cuina italiana. Hi havia molta opció per adaptar-se a cada paladar i el sommelier va oferir una excel·lent selecció de blancs i vermells per complementar els temes i els sabors de cada restaurant.

Va ser difícil de digerir la magnífica escala del que es necessita per alimentar a més de 3.000 persones, inclosa la tripulació. L'inventari mitjà de consum setmanal inclou més de 5.000 lliures de carn, aviram, verdures fresques i patates, 1.875 lliures de peix, 2.575 lliures de marisc, 25.010 ous i, per últim, els 300 quilòmetres importants de gelats. Curiosament, el xef executiu varia l’ordre de provisió en funció del desglossament dels passatgers per nacionalitat, un cas d’estereotipat positiu, si mai n’hi havia.

El creuer de Holland America Line, de set dies per Alaskan Inside Passage, comença des de 809 £ per persona, sense incloure els vols fins al punt de partida a Vancouver. Vegeu més detalls a hollandamerica.com.


Categoria:
Preguntes curioses: Per què les núvies llancen els seus ramets? I porteu blanc? I porteu alguna cosa antiga, nova, prestada i blava?
'Estem junts': La duquessa de Sussex llança una gamma de roba de treball per ajudar les dones a obtenir feina