Principal naturalesaPreguntes curioses: Les abelles estan realment ocupades?

Preguntes curioses: Les abelles estan realment ocupades?

Crèdit: Alamy
  • Preguntes curioses

Tots hem utilitzat la frase "ocupat com a abella", però està justificat "> autor de" Cinquanta preguntes curioses ", investiga.

Quan vaig sortir de la universitat, em feia un cor malalt d’abelles. Havia estudiat el quart llibre de Georgil de Vergil, tant a nivell A com a nivell de grau, i pràcticament et podia dir tot el que el poeta sabia sobre els beneïts pol·linitzadors.

No és que tingui res en contra per si mateix - i al nostre jardí conreem plantes especialment per atraure-les -, però en aquell moment, n’hi havia prou.

La tesi de Vergil era que les abelles són com la societat humana. Funcionen, es dediquen a un rei (o a una reina, en el cas de les abelles) i estan disposats a morir per una causa. Durant els mil·lennis han guanyat la reputació de ser treballadors. "Tan ocupat com una abella" és un idioma popular encara en voga. Però mereix aquesta reputació?

Quan s’alimenten les abelles, els treballadors poden realitzar fins a cent viatges de farratge al dia, però les seves activitats cessen al capvespre. Altres abelles, entre les quals les responsabilitats són incloure les bresques i refredar el niu, treballen tot el dia, però també fan descansos freqüents.

Els drons, en canvi, no deixen la rusc fins a primera hora de la tarda i confien en altres abelles per alimentar-los.

Les investigacions realitzades per la Universitat d’Illinois donen una mica de llum sobre com són les abelles ocupades. En els experiments es van utilitzar cinc colònies d’abelles, tres en zones naturals a l’aire lliure i les altres dues en recintes especials amb pantalla. Cada rusc va estar equipat amb parells d’escàners làser a les entrades i entre un i tres-cents treballadors de cada colònia es van etiquetar amb micro-transpondedors que permetien als escàners etiquetar els seus identificadors, la direcció del viatge i l’hora del dia.

Després de la recollida de dades d'un parell de mesos, els científics van veure que una petita proporció de les abelles, al voltant del 20 per cent, era molt més ocupada que la resta, representant fins a un 50% de tota l'activitat de vol registrada.

Aquestes abelles ocupades van començar a realitzar vols tan aviat com la colònia es va posar en marxa cada matí i van realitzar vols regulars i molt espaciats durant tot el dia fins que la colònia va frenar les seves activitats de vol al vespre.

Tot i això, aquestes abelles ocupades no sempre estaven ocupades, i els nivells de la seva activitat van assolir el pic durant el període de l'experiment i la seva vida. Aquesta observació va encoratjar els científics a preguntar-se si la seva indivisió era una resposta adaptativa i no innata.

En altres paraules, les abelles van adaptar els seus patrons de treball a les condicions prevalents, i les abelles menys energètiques s’adaptarien els seus camins en absència de les abelles ocupades ">

Durant la resta d’aquest dia, l’activitat als menjadors va ser tranquil·la, però l’endemà, s’havia reprès als nivells normals. Algunes de les abelles que s’ho havien tingut amb facilitat a causa dels esforços de les abelles ocupades van augmentar fins a un 500 per cent els seus nivells d’activitat.

Els científics van arribar a la conclusió que no hi ha una forta divisió en el rusc entre els treballadors i els atenuadors, però que cada treballador fa un control de l’activitat global de la colònia i s’ajusta els seus propis esforços per garantir que les necessitats generals de la colònia siguin satisfetes.

Potser el símil de Vergil que les abelles reflecteixen la societat humana té més protagonisme del que em pensava. Les abelles no estan ocupades per si mateixes, però, com els humans, fem prou per aconseguir-ho.

Així que ja ho sabem!

Martin Fone és autor de "Cinquanta preguntes curioses", de la qual aquesta peça és un extracte: descobreix més informació sobre el seu llibre o bé pot demanar una còpia a través d'Amazon.


Categoria:
6 de les millors peces de la Fira d’Art Affordable 2015 de la Battersea
La casa de Cotswolds, al límit del poble, no té un, sinó dos jardins de parets victorians