Principal menjar i begudaPreguntes curioses: Les pastanagues realment us ajuden a veure a les fosques?

Preguntes curioses: Les pastanagues realment us ajuden a veure a les fosques?

Crèdit: Alamy
  • Preguntes curioses

Tots els pares ens han desitjat els consells desitjosos de fer-nos menjar les nostres verdures, però hi ha alguna veritat "> autor de" Cinquanta preguntes curioses ", investiga.

"Menja les pastanagues", em deien de petit. "Us faran veure millor a les fosques". Va ser una cosa que vaig empassar en aquell moment, però ara que sóc més gran (si no és que sigui més sàvia), em pregunto si és un conte de dones velles o hi ha alguna cosa realment.

La nostra recerca de la veritat comença amb els dies foscos de la Segona Guerra Mundial, quan Gran Bretanya estava sota atac dels bombarders alemanys i quan el govern britànic va instituir apagades per fer més difícils d’identificar els objectius potencials per als assaltants nocturns. El 1939, la Royal Air Force estava prototipant un sistema de radar conegut com a Radar d’Intercepció Aèria a bord que li permetia localitzar avions enemics quan creuaven el Canal. El 1940, John Cunningham, que va ser sobrenomenat "Cat's Eyes", ja que va disminuir dinou dels seus vint matins a la nit, va disparar el primer avió enemic amb el sistema.

El radar havia de tenir un efecte transformador en les fortunes de la guerra. Naturalment, els britànics volien mantenir-la sota embolcalls, però alhora volien elevar la moral de casa. Així que algun geni va pensar que l’èxit de Cunningham es podia atribuir al seu consum de pastanagues. Es va iniciar una campanya publicitària que proclamava amb l’estil inclinat de l’època: “Les pastanagues et mantenen sa i t’ajudaran a veure’s a l’aguait”. Captador o què?

Aquesta campanya va coincidir amb una glopada de pastanagues en aquell moment, i el govern estava lluitant per trobar maneres d’animar el públic reticent a consumir cultius d’arrel autòctona. Personatges de colors com Doctor Carrot i Potato Pete es van introduir el 1941 per ajudar la campanya.

Cartell de guerra © Imperial War Museum


[RELATED: Victory in the Kitchen - Com les pastanagues van ajudar la Gran Bretanya a guanyar la Segona Guerra Mundial]


Fins i tot Walt Disney va entrar a l’acte. Un dels seus dibuixants més importants, Hank Porter, va crear tota una família basada en la idea del Doctor Carrot, formada per la gent com Carroty George, Pop Carrot i Clara Carrot.

I va funcionar. Al febrer de 1941, el Ministeri d'Aliments va informar: "El consum de pastanagues ha augmentat després de la campanya publicitària del Ministeri". Si els alemanys eren tan gullibles és una altra història.

Cartell de guerra © Imperial War Museum

Hi ha, però, un mòdic de veritat en la història. La pastanaga fa temps que se sap que és beneficiosa per a la salut general dels ulls pel seu gran contingut en vitamina A.

Concretament, la vitamina A protegeix els ulls de la ceguesa nocturna i no tenir prou amb la verdura d’arrel taronja pot provocar problemes com l’ull sec i les cataractes. Així doncs, hi ha almenys un cas perquè la pastanaga ajudi a mantenir els ulls sans, fins i tot si no us impedeixen el poder de veure a la nit.

I abans d’anar-hi, una factoide de pastanaga addicional. El seu color original era el morat. Va ser només al segle XVII que va començar a aparèixer la pastanaga de taronja de la qual estem familiaritzats, gràcies al treball dels horticultors holandesos, probablement en un intent d’aconseguir la coloració de la verdura per igualar la bandera nacional de l’època.

Així que ja ho sabem!

Martin Fone és autor de "Cinquanta preguntes curioses", de la qual aquesta peça és un extracte: descobreix més informació sobre el seu llibre o bé pot demanar una còpia a través d'Amazon.


Categoria:
El vitrall: "És potent, volàtil ... massa aclaparador per a entorns domèstics"
A l’interior del bany de Kate Moss, on el fons de pantalla va trigar sis mesos a crear-se