Principal arquitecturaPreguntes curioses: hi ha hagut algun moment més inquietant en la política britànica?

Preguntes curioses: hi ha hagut algun moment més inquietant en la política britànica?

La massacre de Peterloo. La massacre va tenir lloc el 16 d’agost de 1819 a St Peter’s Field, Manchester, quan el 15è Hussars, un regiment de cavalleria, carregat de sabres atrets en una multitud desarmada que reclamava la reforma de la representació parlamentària, matant 15 i ferint uns 500 més. . Gravat publicat per Richard Carlile, l'1 d'octubre de 1819. Crèdit: Alamy
  • Preguntes curioses

Ens consta constantment que la divisió, la ràbia i la incertesa que assistim actualment en la política britànica són "sense precedents". Però la bogeria, la lluita i la combinació de llebre no són res de nou a Westminster, i les coses han estat sovint molt pitjors. Jacqueline Riding ens mostra un exemple de fa 200 anys que serveix com un avís esfereïdor que tots hem d’ajudar a evitar que les coses s’escalin encara més.

L’any 1819: el Regne Unit es polaritza, el Parlament està en tòrax i els qui s’hi oposen són considerats pel Govern com el més extrem, poc compromès i arbitrari de la memòria viva. El lleuger crit a la reforma parlamentària ha arribat a un ensordiment ensordidor i a una nova tàctica, la reunió política de masses - una demostració visible de la voluntat de "poble", dirigida pel senyor pagès i reformador de Wiltshire, Henry Hunt (1773-1835) - s'està llançant a tota la nació.

Abordant milers, de vegades desenes de milers de paisans no reconeguts, van demanar la destrucció de l’antic ordre corrupte mitjançant una reforma radical de la Cambra.

Les principals demandes eren la representació igualitària a tot el Regne Unit, que requeria una revisió completa de la distribució de circumscripcions, el sufragi universal de la virilitat (Hunt va ser el primer parlamentari que va presentar una petició als comuns sobre el sufragi femení), les votacions secretes i els parlaments regulars.

Res d’això pot semblar radical per a un ciutadà modern del Regne Unit, però en una assemblea celebrada a Manchester el 16 d’agost de 1819 i presidida per Hunt, la multitud pacífica d’uns 60.000 homes, dones i nens va ser atacada amb bastons i sabers per part de constables. i la cavalleria a les ordres de magistrats locals, recolzats per l'Oficina de la llar.

Amb 18 morts i més de 700 maltractats i ferits, la massacre de Peterloo, segons es va conèixer, va reflectir les mesures extremes que les autoritats estaven disposades a mantenir per mantenir l'status quo.

Placa Roja en commemoració de la massacre de Peterloo, Manchester. Crèdit: Alamy

A la immediata presentació de la Gran Llei de reforma de 1832, que va provocar alguns dels canvis que havia defensat Hunt, només el 5% dels homes adults van ser elegibles per votar. A la pràctica, però, hi va haver importants variacions regionals: a Escòcia, per exemple, l’electorat del 1831 era de només 4.500 homes d’una població total de 2, 6 milions.

Abans de la Llei de socors catòlics romans de 1829, els catòlics havien prohibit presentar-se al Parlament o votar, una injustícia particular a Irlanda amb la seva majoria catòlica. Irlanda va conservar el seu propi Parlament independent, modelat en el sistema anglès de senyors no elegits i un comú elegit, fins a l'Acta de la Unió de 1800. A partir de llavors, els diputats irlandesos es van assentar a Westminster.

El criteri per als electors de totes les illes britàniques (en la pràctica foscos i oberts a maltractaments) era la propietat de la terra valorada en més de 40 xilíns. Va ser això que va impedir que la immensa majoria, els que no eren prohibits per la religió, l'empresonament o la lleteria, es presentessin al Parlament. La votació es va fer pública amb una mostra de mans, que després va elegir l'elector individual amb l'oficial que tornava.

El sistema de partits modern no existia, tot i que, a grans trets, hi havia dos grups: Whigs i Tories (precursors dels liberals i dels conservadors) - sota els paraigües dels "interessos" que es podrien reunir.

A mitjan segle XVIII, la Cambra dels Comuns comprenia 558 membres elegits per 314 circumscripcions que abasten municipis o burgues (ciutats), comtats i dues universitats, Oxford i Cambridge. Tal com suggereix, certes circumscripcions electorals van enviar dos diputats dins de la següent divisió geogràfica: els diputats escocesos 45, el gal·lès 24 i l'anglès 489; 100 diputats irlandesos van ser traslladats al nou parlament del Regne Unit a Westminster el 1800, inclòs un del Trinity College de Dublín. Com avui, no tots els diputats podrien seure simultàniament als Comuns; simplement no hi havia prou seients.

'Presidir el membre' de William Hogarth, part de la seva sèrie "Els Humors d'una elecció". Crèdit: Alamy

A les eleccions generals modernes, totes les circumscripcions són impugnades, però aquest no va ser el cas del Parlament de pre-reforma, ja que algunes circumscripcions municipals tenien uns electorats tan minúsculs i ben controlats que el resultat va ser una conclusió prèvia. Tal va ser el cas dels barris “podrits” o “de butxaca”, pobles despoblats sota el control efectiu d’un “mecenes”, el més notori dels quals era el Old Sarum, el preestablent assentament de Salisbury. En virtut de la seva importància a l’edat mitjana, aquest fort turó desert va estar representat per dos parlamentaris. L’electorat va comptar amb el número 12 i va requerir només set vots per a la majoria.

Amb prou feines es feia la barriada de Woodstock, propietat dels ducs de Marlborough o Dunwich, Suffolk, on un electorat de 40 va enviar dos diputats al Parlament. A les eleccions de 1941 entre el 1741 i el 1831, Dunwich no va ser mai contestat.

Aquesta situació era tan ridícula que fins i tot aquells que generalment es van oposar a la reforma parlamentària van trobar que justificar la seva existència continuada un repte. No és així, George Canning, actualment el primer ministre amb més prestigi de la història britànica (119 dies), que va declarar, durant un debat de reforma el 1822: "El Sarum antic i altres barris en els quals està assenyalat el dit de menyspreu, no estan més en privat. mecenatge ara que en els períodes més gloriosos de la nostra història. '

George Canning (1770-1827) rebent el seu nomenament per convertir-se en Primer Minster, 1827. Crèdit: Alamy

Per donar context, la industrialització ràpida de les ciutats del nord d’Anglaterra, com Manchester --que tenia una població de 20.000 habitants a mitjan segle XVIII, que va ascendir a més de 100.000 per 1800 -, no tenia cap diputat.

Tot i que Manchester i Oldham no estaven representats directament, alguns dels seus residents van poder votar a les eleccions del comtat. En teoria, això permetia una competència genuïna, ja que implicaven un nombre més gran d’electors elegibles, repartits pels districtes urbans i rurals, la majoria dels quals eren independents i els vots dels quals eren, per tant, propis. A Anglaterra, el major electorat del comtat es trobava a Yorkshire (uns 20.000), el més petit de Rutland (800). A Irlanda, pocs van superar els 1.000.

Això, inevitablement potser, va portar nous temes, i no menys importància el suborn. El 1771, durant un debat comú sobre els drets dels electors, el polifacètic polític de Yorkshire, Sir George Savile, va plantejar la vergonyosa pregunta retòrica: "Qui sentia que el suborn era un bar per a ningú a seure a aquesta cambra">

Segona tela de la “Elecció” de William Hogarth Crèdit: Alamy

La contractació d’edificis públics era una solució per entretenir l’electorat, l’altra era construir una casa prou gran, com a Wentworth Woodhouse, al sud de Yorkshire. La residència dels polítics whig Thomas Watson-Wentworth (1693-1750, a partir del 1746, el marquès de Rockingham en honor del seu paper a la supressió de la rebel·lió jacobita de 1745) i el seu fill Charles (1730–82, 2n marquès i dues vegades primer ministre), Wentworth Woodhouse es va construir a l'escala d'un palau.

Sens dubte, l’ambició arquitectònica va comptar amb gran ajuda per la rivalitat política de la família extensa. Els Wentworth Earls of Strafford, Tories i Jacobites, eren propietaris del castell de Wentworth, a només sis quilòmetres.

Els Rockinghams necessitaven un emplaçament central per atreure un gran nombre de persones de tot el comtat, inclosos els habitants de les ciutats industrialitzades de Leeds i Sheffield, que no eren representats directament al Parlament quan va sorgir la necessitat. El gener de 1731, Thomas es va referir a un entreteniment de llogaters, senyors veïns i les seves esposes que comptaven amb 1.000 convidats.

Tal com suggereix, la campanya podria ser esgotadora, a més de cara, segons les expectatives de l’electorat. El 1812, Henry Brougham, un candidat Whig, que era important en el moviment antiaesclavatge i la Gran Reforma de llei, va descriure en una carta a Lord Gray la seva experiència en la lluita contra les eleccions de Liverpool contra George Canning:

“Cada nit heu d’anar als diferents clubs, societats de beneficis, etc., que es reuneixen i fan discurs. Això és a partir de les sis i quarts de nou del matí; i heu de parlar amb cada home que vota, al bar, a partir de les deu o cinc. Va durar vuit dies. Vaig començar el meu televisor tres dies sencers abans i vaig tenir nou nits de discoteques, a més d’un discurs habitual cada dia tancat de la votació. Vaig pronunciar en aquell moment 160 discursos. '

Després de tota aquesta xafogor i declaració, arriba la votació. En el seu tercer llenç, Hogarth representa escenes caòtiques a la votació, amb alguns electors, amb prou feines vius, portats en els seus llençols sinuosos, mentre que altres, visiblement dementes, són dirigits a través del procés pels partidaris d’ambdós candidats. A la mitja distància, ignorada per tothom, ha sortit una roda des de l’autocar d’estat de Britannia.

La tercera imatge de la “Elecció” de William Hogarth.

Les presses vistes a la imatge de Hogarth tendien a ser estructures temporals. La de les eleccions a la ciutat de Westminster, una gran estructura de fusta amb una galeria, es va reunir al costat de l'església de Sant Pau, a la plaça Covent Garden. Hunt va perdre la seva aposta per representar Westminster el 1818, però se li va cobrar un terç del cost dels pressupostos, una quantitat poc digne de 250 £.

Els perdedors també s’esperaven, ara com aleshores, fer un discurs, ja que Henry Brougham continua en la seva carta a Lord Gray:

“El dia a dia, després de colpejar-me, em vaig reunir i vaig pronunciar discursos a tota la multitud. Vaig haver de tancar-me amb una durada superior a una hora, així que [podreu] endevinar el cansament que estic, sobretot perquè no havia vist mai unes eleccions populars i no en sabia res.

La imatge final de Hogarth mostra els candidats guanyadors del Conservatori (ressò dels esdeveniments a les eleccions a Oxfordshire de 1754), ja que es traslladen al banquet celebrador.

Tanmateix, les escenes de més caos i violència suggereixen que això està lluny d’un triomf; de fet, la inestabilitat del membre que presideix, amb una oca al damunt, fa pensar que és probable que la vida de diputat sigui molt precària. En aquest sentit, almenys, els esdeveniments del 2019 suggereixen que poc ha canviat per als nostres parlamentaris del segle XXI.

Jacqueline Riding és autora de 'Peterloo: The Story of the Manchester Massacre' (Cap de Zeus) i actualment escriu una biografia de William Hogarth.


Categoria:
The Fife Arms, Braemar: sostenible, bonic i la destinació definitiva per als amants de la pesca
Dins el restaurat Pavelló de Brighton: "És difícil imaginar un moment més perfecte per visitar aquesta extraordinària creació Regency"