Principal naturalesaPreguntes curioses: com es formen les calamarses? I què tan grans poden arribar?

Preguntes curioses: com es formen les calamarses? I què tan grans poden arribar?

Pedres de mar després d'una forta tempesta d'estiu a Anglaterra el 2017. Crèdit: Jeff Daly / Alamy
  • Preguntes curioses

Inspirat en el recent clima desagradable, Martin Fone, autor de 50 preguntes curioses, gira la mirada cap a la que sens dubte és la forma més estranya de precipitació: la calamarsa.

A Gran Bretanya, sovint se’ns acusa d’estar obsessionats amb el clima. No és estrany. A més de ser el trencaclosques perfecte per iniciar una conversa, sovint podem obtenir les quatre temporades al dia.

Preneu-vos la setmana passada a principis d’abril. Em vaig despertar a la boira, i el sol va sortir a última hora del matí gairebé atraient-me a passejar fins que, de sobte, els cels es van enfosquir i vam tenir una de les tempestes de calamarsa més intenses que conec des de fa segles. Quan em vaig capbussar per cobrir-me i observar pellets de rebot de gel al pati i la verda gespa es va tornar blanca davant dels ulls, em vaig adonar que sabia molt poc sobre aquest fenomen meteorològic.

El primer que cal enriquir és que tot i que el resultat final d’una tempesta de calamarsa és una bola de gel, no és necessàriament un fenomen hivernal. Poden passar en qualsevol moment de l'any i són especialment freqüents els mesos d'estiu.

"Si haguéssiu de disseccionar una pedra de calamarsa - mai no ho he provat jo mateix, trobareu que té anells, com un arbre"

La presència d'una tempesta imminent és la presència de núvols cumulonimbus al cel. Es tracta dels núvols alts i verticals que semblen baixar amenaçadament a l’horitzó i els únics que poden produir calamarsa, llamps i tornados. Quan una tempesta s'està formant la part superior del núvol s'enfosqueix per donar forma a una enclusa, de vegades coneguda com un tro. A mesura que el núvol creix, emmagatzema cada cop més energia fins que esclata efectivament.

A la base del núvol hi ha aire càlid, però la temperatura està per sota de la congelació a la part superior. Els vents forts porten gotes de pluja des del nivell inferior fins a la superior, on es congelen, i després es porten de nou al nivell més baix on comencen a descongelar i a recollir més gotetes de pluja. El procés es repeteix diverses vegades fins que la pluja congelada és massa pesada perquè el vent la porti i caigui a terra com una pedregada.

S’afegeix una nova capa de gel a la goteta cada vegada que es llança cap amunt i cap avall entre els nivells inferiors i superiors del núvol. Si haguéssiu de disseccionar una pedra de calamarsa (mai no ho he provat jo mateix), trobareu que té anells, igual que un arbre, i podríeu descobrir quantes vegades havia quedat atrapat al seu ascensor celestial fins que finalment no es va alliberar.

La neu, en canvi, es pot formar en qualsevol núvol que porta pluja quan el vapor d’aigua es refreda ràpidament i es converteix en cristalls de gel. Hi ha fins a vuitanta formes diferents de cristall de gel que formen neu però aquesta és una altra història.

La ment que indaga, però, no es limita a acontentar la qüestió. Altres preguntes em semblen a la ment; Què tan grans tenen, quina velocitat viatgen i quines són les possibilitats de ser assassinats per un ">

La manera acceptada de pensar en la mida d’una pedra de calamarsa és considerant el seu diàmetre i relacionant-la amb un objecte quotidià. Una pedra de calamarsa amb un diàmetre d'aproximadament un quart de polzada s'anomena pèsol mentre que un marbre és el doble de la mida. Una bola de golf descriuria una pedra d’uns centímetres i mig, mentre que una pomelo seria de quatre polzades de diàmetre. Tot molt imprecis, però estic segur que obté la foto.

Però tot això resulta palès en una insignificància quan es compara amb una pedra de grana amb un diàmetre de vuit polzades trobat per Lee Scott, després d'una tempesta a Vivian, South Dakota el 23 de juliol de 2010 i una amb una circumferència de 18, 75 polzades que va caure sobre un terrat a l'Aurora. a Nebraska el 22 de juny de 2003.

El 14 d’abril de 1986, la pedra de grana més pesada, va caure al districte de Gopalgani de Bangla Desh, amb un pes pesant d’un quilogram.

Veure aquesta publicació a Instagram

Una publicació compartida per Weather / Meteo World (@stormchaserukeu) el 11 de desembre de 2018 a les 5:26 am PST

Pel que fa a la velocitat, cal tenir en compte un parell de regles. Com més grans siguin les pedres, més ràpid podran caure i alguns viatjaran a un ritme de fins a 50 metres per segon, o més de 100 mph. D'altra banda, com més grans siguin les pedres, menys possibilitats hi ha. Els vents predominants jugaran un factor important, ja sigui alentir el seu progrés o accelerar-los a terra. La forma de la pedra també tindrà un efecte, alguns són més aerodinàmics que altres.

Les tempestes de pluja solen durar uns quants minuts com a màxim, però la que va colpejar Seldon a Kansas el 3 de juny de 1959 va dipositar una capa de calamarsa d’uns 45 centímetres de gruix en una superfície de 140 quilòmetres.

Pel que fa al risc de lesions, les persones alegres de la National Oceanic Atmospheric Association calculen que 24 persones als Estats Units són hospitalitzades cada any per ferides causades per pedregades.

Però, segons l’Organització Meteorològica Mundial, el major nombre de morts procedents d’una tempesta de calamarsa és de 248, després que les pedres de calamarsa, qualificades de grans “ous de gallina i taronges i boles de cricket” van assolar Moradabad a Uttar Pradesh a l’Índia el 30 d’abril de 1888.

El meu consell? La propera vegada que vegi un cumulonimbus, porta't a l'interior.

Martin Fone és l’autor de “Cinquanta preguntes curioses: Pabulum per a la ment inquietant” .


Categoria:
Els matrimonis angloamericans: Les relacions especials
Golf al jardí posterior de la família reial a Balmoral i altres cursos de nou forats perfectes