Principal interiorsPreguntes curioses: com va prendre Galileu el crèdit per inventar el telescopi malgrat que dos holandesos i un anglès el van colpejar?

Preguntes curioses: com va prendre Galileu el crèdit per inventar el telescopi malgrat que dos holandesos i un anglès el van colpejar?

Una xilografia de Galileu utilitzant el seu telescopi en el seu estudi (Fotografia: Crònica / Alamy Stock Photo) Crèdit: Alamy Stock Photo
  • Preguntes curioses

Tots els col·legials saben que Galileu Galilei va inventar el telescopi. Hi ha un problema: això no. Però el que va fer és sens dubte encara més extraordinari. Martin Fone, autor de 'Cinquanta preguntes curioses', investiga.

' Twinkle, twinkle, little star / Com em pregunto què ets ', va la rima del viver. Hi ha alguna cosa mistificant i profundament captivador sobre els cossos celestes que brillaven i brillen per sobre dels nostres caps durant la nit i, des de temps immemorials, l’ Homo sapiens ha volgut conèixer-los millor. Avui, per descomptat, podem obtenir una millor visió d’ells de terra firma mitjançant un telescopi. Però qui va inventar aquest instrument científic molt útil "> La teoria popular atorga el crèdit a Galileu Galilei, però, inevitablement, és molt més complicat que això. És allà on entra Hans, o Johann, Lippershey, un fabricant d'espectacles alemany-holandès.

Les tècniques per fabricar vidres i lents de mòlta van venir a pas al llarg del segle XVI, facilitant el desenvolupament de lents més petites i potents. Inevitablement, algú tindria la brillant idea de veure què passaria si aguantessin dues lents. De fet, la història apòcrifa explica que Lippershey va concebre la seva idea de telescopi quan dos nens aguantaven un parell de lents i feien que el temps de l’església local aparegués més aviat.

Una xilografia contemporània que mostra Hans Lippershey, el pioner del telescopi alemany-holandès, inspirat en dos nens (Imatge: Alamy)

Les ànimes menys caritatives afirmen que va robar la idea a un veí, el company de vidre Zacharias Jansen. La veritat està enterrada en les boires del temps, però el que és cert és que Lippershey va desenvolupar un telescopi rudimentari format per un ocular còncau que estava alineat a una lent objectiva, còncava, per descomptat. Comptava amb un poder d'augment de tres, força feble per les normes modernes, però almenys va ser un principi.

Feliç pel seu èxit, el 2 d'octubre de 1608 Lippershey va sol·licitar als Estats Generals dels Països Baixos una patent per a la qual cosa va anomenar un instrument " per veure les coses lluny com si estiguessin a prop ". És una descripció força maldestra; la paraula telescopi no s’encunyaria durant tres anys més, quan Giovanni Demisiani hi va arribar.

Lippershey no ha rebut cap patent. Potser les aigües s’havien vist atenuades per la controvèrsia sobre com es va fer la idea, mentre que una altra complicació va sorgir unes setmanes després quan les autoritats holandeses van rebre una sol·licitud de patent diferent per a un instrument similar, aquesta vegada de Jacob Metius, un altre instrument holandès. -maker.

L’aparició d’un instrument rival va fer que les autoritats traguessin la inevitable conclusió que el dispositiu era fàcil de fer i, per tant, difícil de patentar. Lippershey no es va perdre del tot: va rebre una gran quota del govern holandès a canvi de l'ús del seu disseny. El pobre Mettius tenia a veure amb una petita recompensa.

"Dins uns dies, i sense haver vist mai les invencions holandeses, havia creat el seu propi telescopi"

El dispositiu va generar una mica de revulsió i la difusió de notícies per Europa quan es va esmentar en un informe àmpliament distribuït sobre la visita de l'ambaixada del rei de Siam a la cort del príncep holandès, Maurice, a l'Haia. El geni no estava fora de l’ampolla i diversos científics eminents van començar a experimentar amb el concepte d’utilitzar un parell de lents per apropar la imatge d’allò més proper a l’espectador.

A l'estiu de 1609, el científic anglès Thomas Harriott havia produït un telescopi amb un factor d'augment de sis. Va assenyalar el seu telescopi cap a la lluna i, l’agost de 1609, va dibuixar el que va veure.

Mai no va publicar els resultats, deixant clar el camí perquè Galileu participés en l'acte. La seva curiositat intel·lectual sense límits es va produir en els informes de les ulleres de perspectiva holandeses que van arribar a ell el 1609. Al cap de dies, i sense haver vist mai les invencions holandeses, havia creat el seu propi telescopi, que comptava amb un poder d'augment de vint. Amb això va observar la lluna, va descobrir els anells de Saturn i quatre de les llunes de Júpiter. Galileu va reproduir el que va veure en sorprenents dibuixos de tinta que va publicar (amb una barreja d’aclamacions i xoc) a Siderus nuncius .

Si bé, Lippershey pot afirmar que va ser el primer a desenvolupar un telescopi i Harriott va ser l'home que va dibuixar la lluna, va ser Galileu qui va recollir la glòria. Tal és el dit infernal del destí.

Martin Fone és autor de "Cinquanta preguntes curioses". Obteniu més informació sobre el seu llibre o podeu demanar una còpia a través d'Amazon.

La pàgina principal del llavors sensacional Sidereus nuncius de Galileu, que contenia els seus dibuixos de la lluna així com les seves observacions sobre diversos altres cossos celestes. (Fotografia: * IC6.G1333.610s, Biblioteca Houghton, Universitat de Harvard)


Categoria:
Alan Titchmarsh: El truc de jardineria del 1950 que us portarà unes fronteres del jardí realment espectaculars
11 biblioteques escolars inspiradores