Principal naturalesaPreguntes curioses: com va resoldre el misteri de la migració d'aus amb una cigonya amb una llança al coll?

Preguntes curioses: com va resoldre el misteri de la migració d'aus amb una cigonya amb una llança al coll?

El Rostocker Pfeilstorch. Crèdit: Zoologische Sammlung der Universität Rostock via Wiki Commons
  • Preguntes curioses

Durant milers d’anys, la majoria de la gent va estar convençuda que els ocells hibernaven a l’hivern - fins que una cigonya tan resistent i resistent va demostrar el contrari. Ho explica Martin Fone.

Com algú que amb prou feines pot arribar de A a B sense visitar altres lletres de l’alfabet, estic molt avesat pels ocells que emigren. És realment sorprenent que tinguin la resistència per recórrer les distàncies que fan, la Tern Àrtica dirigint el gall amb els seus desplaçaments des dels seus centres de criatura de l’Àrtic fins a l’Antàrtida cada any i que sàpiguen cap a on van, sovint acabant a la Lloc en què van néixer o criar-se l'última vegada.

Per a mi, de nen, l’arribada de l’oreneta era una vista per als ulls dolorits, l’abandonador de l’estiu que vindria, i la seva sortida em va portar a casa que les nits eren a punt d’allargar-se i el clima més fred feia el camí. Vistes d’orenetes que rondaven al cel i construïen els seus nius als ràfecs de les cases, junt amb els eriçons que s’enfilaven pel sotabosc, i els tritons que s’abocaven a les pedres tenien deu cèntims d’edat quan era un nen al camp de Shropshire. Més de mig segle després, aquí pel que anomenem frondós Surrey, no recordo la darrera vegada que en vaig veure cap. Ens penedim del nostre hàbit pel seu hàbitat natural, en el nostre temps lliure, sembla.

D'altres maneres, el nostre món s'ha reduït. Sabem més coses sobre les parts estrangeres que les que hem fet mai i la desaparició estacional de certs tipus d’ocells migradors ja no és un misteri per nosaltres, encara que no sempre entenem amb exactitud com fan aquests enormes desplaçaments i, en alguns casos, per què. Era una caldera de peix diferent fins ara fa un parell de segles. Sí, la gent es va adonar que certs tipus d’ocells apareixien i desapareixien en determinades èpoques de l’any, hi ha referències a migracions d’aus en escriptors grecs antics com Hesíode i Heròdot i a l’Antic Testament, però el trencaclosques va ser on van anar.

La teoria d’Aristòtil no era tan estranya com alguns que feien les rondes. El 1703, un professor de Harvard va escriure en un fulletó que els ocells migrants volaven a la lluna '

El filòsof, Aristòtil, va descriure al voltant de 140 espècies d'aus al seu Història Animalium de 10 volums, registrant com algunes espècies d'aus semblaven més grosses quan estaven a punt de migrar i considerablement més fines quan van tornar. Va poder assenyalar que la grua euroasiàtica va emigrar de les estepes de Scythia als pantans del Nil, observacions que presumptament podrien validar dels viatgers que van recórrer la terra cognita del món antic. Però pel que fa a les aus que es desviaven més enllà dels purlieus del món conegut, els seus hàbits eren un misteri.

Si res més, a falta de dades dures, Aristòtil era inventiu. Va suposar que les aus migratòries, com les orenetes, els petits rèptils i els mamífers, simplement hibernaven a l'hivern, ja sigui a les zones on es troba o en els nuclis o sota l'aigua. Altres van suggerir que es metamorfitzessin en altres tipus d'aus, que fossin capaços de fer front a les intempèries.

Aristòtil va ser tan influent que la seva teoria de les orenetes hibernants va ser acceptada per dos mil·lennis, arquebisbe d'Uppsala, que la va declarar com a "fet" a mitjan segle XVI. Fins i tot el reconegut naturalista selborneu, Gilbert White, va denunciar que les orenetes, arribant ben aviat a Anglaterra i trobant gelades i neu es retirarien immediatament durant un temps, una circumstància molt més partidària d’amagar-se que de migrar, dubtant que tindrien problemes per viatjar. de nou a latituds més càlides durant unes setmanes fins que el clima d'Anglaterra es va escalfar.

Tot i així, la teoria d’Aristòtil no era tan estranya com algunes que feien les rondes. El 1703, un professor de Harvard va escriure en un fulletó que els ocells migrants volaven a la lluna.

Thomas Bewick va avançar cap a la solució del misteri de l'oreneta desapareixent, reportant en el primer volum de la seva A History of British Birds, publicada el 1797, que el capità d'un vaixell, segons l'opinió que va estimar, va trobar entre les illes de Menorca i Mallorca. un gran nombre d'orenetes que volen cap al nord. Va posar la idea dels ocells que hibernaven a la part inferior de les piscines per descansar tot observant que les orenetes solen girar a la nit; després que comencin a congregar-se, pels costats dels rius i les piscines, de les quals s'ha suposat erròniament que es retiren a l'aigua. "

"El caçador, de dol per la pèrdua del sopar i la llança del seu premi, podia almenys consolar-se amb el coneixement que es tractava d'un tir en un milió".

Bewick fins i tot va experimentar les orenetes, mantenint-les càlides, seques i alimentades durant els mesos d’hivern, portant-lo a concloure que “ens deixen quan aquest país ja no els pot proporcionar un subministrament d’aliments naturals i adequats”.

La marea va anar girant, però el crític podria argumentar que les teories de Bewick, correctes com les coneixem ara, eren justes i el que calia eren fets difícils per demostrar el concepte de migració aviària.

Aquesta prova va sortir literalment del cel el 1822. Una cigonya blanca, Ciconia Ciconia per donar-li el seu nom ornitològic, es va trobar fora del poble de Klütz, a la costa bàltica de la que ara és Alemanya. I no hi havia cigonya corrent. Al seu voltant, hi havia una llança de 30 polzades, que havia entrat per la part esquerra del seu cos i sortia a la meitat del coll per la banda dreta, impulsant-la de forma grotesca. El caçador, de dol per la pèrdua del seu sopar i la seva llança de premi, podia almenys consolar-se amb el coneixement que es tractava d’un tir en un milió.

Després de la seva inspecció, es va trobar que la llança era de fusta africana, provocant la conclusió ineludible que, malgrat les seves ferides, la cigonya havia aconseguit volar les 2.000 milles del continent d'Àfrica, des d'on havia emigrat. L’ocell doblement desgraciat va ser assassinat, arrebossat i muntat i està avui en dia, completat amb la seva llança, a la Col·lecció Zoològica de la Universitat de Rostock.

Crèdit: Zoologische Sammlung der Universität Rostock via Wiki Commons

Els alemanys, com ho va passar, van batejar la cigonya Pfeilstorch o la cigonya de fletxa. Sorprenentment, es van trobar al llarg del temps vint-i-quatre altres exemplars, la qual cosa té una prova indiscutible que les aus migren en lloc d’hibernar o transformar-se en una altra cosa. Els científics eren capaços de desbloquejar alguns dels misteris de la migració, gràcies a una llança.


Categoria:
Inspiració de la llista de cubetes: Nou spa increïbles i increïbles de tot el món
La meva pintura preferida: Rose Paterson