Principal menjar i begudaPreguntes curioses: com són els autèntics experts sobre tastar el whisky?

Preguntes curioses: com són els autèntics experts sobre tastar el whisky?

Charlie MacLean, coneixedor del whisky, es va veure a la seva casa d'Edimburg (© Ian Rutherford / Country Life Picture Library)
  • Preguntes curioses
  • El bar de còctels

Desenvolupar una veritable apreciació del whisky és alhora un art seriós i una ciència deliciosa, però com ho fan els experts ">

Un apartament de la ciutat nova, amb finestres georgiques bevent a la llum del sol sobre un carrer empedrat, és una destil·lació del món de Charlie: un conjunt de sales atmosfèriques plenes de llibres, estampes i pintures escoceses i les eines del seu ofici.

A l'estudi, The Whisky Distilleries del Regne Unit (1887) d'Alfred Barnard i el massiu Collecting Scotch Whisky (2017) d'Emmanuel Dron es freguen les espatlles amb nombroses ampolles, un trocet de vidre tallat i cendrer sota la inevitable invitació de l'últim amic de Sandy McCall Smith. llançament de llibres.

La sala d'estar, mirant cap als turons de Fife, a través del Fettes College i Stockbridge, s'assembla a una sala de fumadors, amb un gran sofà de cuir i llibreries de caoba. Més enllà del formiguer penjat de la sala, un paquet de Brodies Fine Teas està situat a la taula de la cuina, esperant el proper visitant.

Charlie MacLean (© Ian Rutherford / Country Life Picture Library)

Tanmateix, el menjador és el que defineix el coneixedor, ja que aquí ha creat el seu propi sant degustant whisky, completat amb una biblioteca pis a sostre - una de les col·leccions de llibres de whisky més grans del món, hauria pensat. '- i ampolles de malta amb noms com Steel Bonnets, Man O'Sword i GlenDronach. Acaba de venir Diageo, un client líder, un enviament de 74 exemplars de malta d’un casquet únic; A més de tastos i avaluacions privades, Charlie fa una presa de notes detallada per a nombroses empreses de whisky.

Els millors moments del dia per degustar el whisky

"El millor moment per fer tasts i tasts és al matí, abans de dinar, perquè tot el vostre sistema és més fresc", aconsella.

"M'agrada treballar des de les 11:00 fins a l'hora de dinar i, a continuació, revisar la feina cap a les 18:00, quan agafi diferents notes.

"La vostra paleta es torna increïblement avorrida a la tarda, que és un bon motiu per prendre una migdiada. Sovint, només tastaré i escoparé, però quan faig notes detallades, m’he d’empassar, de manera que realment només puc fer comentaris sobre quatre d’una sola sessió. ”

Què menjar, no menjar, o fumar, o no fumar abans de tastar el whisky

"És millor no esmorzar", aconsella.

"Curiosament, sóc un gran fumador, però això no sembla la diferència. No heu de fumar durant aproximadament mitja hora abans de tastar i tastar ...

"L'ideal seria que hagueu de tenir una mica de compte amb el que mengeu i beu la nit anterior, sense curry molt especiat o amb tequila. És molt difícil si et despertes amb el cap gruixut. ”

Tanmateix, no us penseu massa en evitar cap menjar picant quan esteu bevent per plaer.

"En realitat", diu Charlie, "crec que el menjar asiàtic va millor amb el whisky que amb els europeus. Per combinar un whisky amb carn i dos vegetals no em funciona tan bé com a aperitius petits i picants i poc sumisos.

Què cal buscar al nas, a la paleta i a la llengua

L'avaluació del whisky té a veure amb el sabor, una combinació d'olor, sabor i textura.

“Per a blocs escocesos (el 90% del whisky elaborat), es tracta sobretot de textura (coneguda com a“ efecte de boca ”) i de gust, però per al malte, és l’aroma que és fonamental per l’aroma. El nas és així, molt més sensible que la llengua i la paleta suau. ”

Per a una sola malta, l’olor és important. (© Ian Rutherford / Country Life Picture Library)

No us deixeu enganyar d’on prové el whisky

A l’oficina de Charlie ha arribat recentment un munt de mostres del Cotswolds, on s’utilitzen antigues varietats d’ordi per produir un malt “suau i molt potable”. El whisky anglès no es veia des de feia un segle fins que es va establir St George's a Norfolk fa dotze anys; ara hi ha una dotzena de destil·laries al sud de la frontera.

Tot i això, el whisky que ha obtingut més premis que cap dels altres en els últims anys arriba des de molt més lluny. El Kavalan de Taiwan va vèncer maltes angleses i escoceses amb set punts sobre 10 en una recent cata a cegues.

'És fantastic. Quan el vaig tastar per primera vegada, vaig quedar increïble ", diu Charlie.

Charlie creu que la seva biblioteca és una de les col·leccions de llibres sobre whisky més grans del món. Estaríem d’acord. (© Ian Rutherford / Country Life Picture Library)

Com trobar les paraules per descriure el que està tastant

Una rara combinació de gènere literari amb coneixements científics i acadèmics i anys d'experiència és la clau de Charlie. Ha ideat una versió poètica de la roda del sabor, afegint les seves pròpies paraules a cada descriptor: "fumet lapsang suchong" a "creosote" per indicar les diferents qualificacions de "torba", per exemple. Assenyala els diferents usos del llenguatge: "analític" per a tastos objectius: cada destil·leria utilitza els seus propis descriptors per comprovar rigorosament les mostres per assegurar-se que tenen un caràcter "espiritual" i "hedonica" per a tastos dirigits pel consumidor, que són molt més subjectiu.

“Si us recorda algues, sabates de gimnàs suor o ovelles humides (una descripció poc freqüent), us animem a dir-ho. Sovint, les dones són molt millors en aquests panells de degustació que els homes ”.

No espereu arribar al màxim favorit, sempre que us agradi

Pot anomenar un malt preferit ">

Charlie MacLean, coneixedor del whisky, es va veure a la seva casa d'Edimburg (© Ian Rutherford / Country Life Picture Library)


Nascut a Glasgow, escolaritzat a Edimburg, llicenciat en història de l'art a St Andrews amb llicenciat en dret per Dundee, Charlie va cofundar l'agència literària Maclean Dubois el 1977 i es troba a Edimburg des de llavors. La redacció comercial per a les empreses de whisky va provocar un interès creixent en el tema i, el 1988, "tenia una trajectòria suficient per donar un cop de puny a la proposta a una editorial londinenca". El resultat va ser el Mitchell Beazley Pocket Guide to Scotch Whisky .

Des d’aleshores, ha publicat 16 llibres més de whisky, va fer un entrenament en l’avaluació sensorial de Potables Spirits, es va interpretar a ell mateix a la premiada pel·lícula de Ken Loach The Angels 'Share i va ser ingressat al Saló de la fama de la revista Whisky . L’any passat, va realitzar 23 viatges a l’estranger a 17 països promocionant el whisky. Charlie ofereix xerrades i tastos guiats: el seu lloc web, www.whiskymax.co.uk, en té més detalls.


Categoria:
Rosamund Young: Somiant amb una casa rural amb un camp? Després, troba el teu camp i fes-ho
Ardgowan House: una supervivència "gairebé miraculosa" amb una història fascinant