Principal estil de vidaPreguntes curioses: quin és el pol totem més gran del món?

Preguntes curioses: quin és el pol totem més gran del món?

Totem pole a Vermillion Bay, Ontario, Canadà. Crèdit: Alamy
  • Preguntes curioses

Martin Fone es troba intrigat pel pal de tòtem i es pregunta quin és el més gran mai fet.

Si es diu la veritat, els pals de totem no han estat en els meus pensaments. Vaig ser només durant el meu recent viatge a la costa nord-oest de l’Amèrica del Nord que vaig oferir una idea al tema, però per a molts dels indígenes de la zona són una gran cosa.

Ningú sap amb certesa quan va començar la pràctica de tallar i aixecar pals. Els primers exploradors i visitants de la zona al segle XVIII no feien cap referència a veure pals de totem. Potser han tingut altres coses en la seva ment, però són tan cridaners que hauríeu pensat que han justificat una menció. No va ser fins al 1789 que un mariner, John Meares, va informar per primera vegada de veure un pal totem i dos anys després John Bartlett va fer el primer dibuix d’un, un pol frontal de 40 peus d’alçada al poble de Haida de Dadens a l’arxipèlag britànic de Columbia. de la reina Charlotte Islands.

Pòls de tòtem de la Primera Nació de Namgis, Enterraments de Namgis, Village of Alert Bay, Illa de Cormorant, Columbia Britànica.

Els pals totèmics van començar a proliferar a principis del segle XIX i a la dècada de 1880 eren tan habituals que eren un dels elements obligatoris de la llista de turistes que van arribar a la zona en vaixells de vapor. Tot i que els pals eren de fusta resistent a la putrefacció, principalment a partir dels omnipresents cedres gegants i cedres vermells occidentals, les condicions climàtiques de la zona són tan humides i plujoses que acaben decaient.

Alguns dels pobles indígenes de la zona tenien una visió fatalista de l’entorn on vivien. Res no dura per sempre i així quan un pal de tòtem cau a la terra, ha servit el seu propòsit i és hora de fer-ne un de nou. Els pals totem de peu poques vegades tenien un programa de manteniment. La conseqüència de tot això és que hi ha molt pocs pals totèmics que daten d’abans del segle XX i molts que veieu avui van ser tallats i aixecats relativament recent.

La tradició oral, però, suggereix que la pràctica de la talla de símbols té un llarg llegat. Pot ser només que l’existència del cos a boca que van dirigir i les eines de mala qualitat que van utilitzar no conduïssin a demostracions tan elaborades del seu patrimoni cultural fins que l’oportunitat de comerciar amb l’home blanc va canviar de fortuna, si, lamentablement, només temporalment.

No tots els "pòlits de tòtem" estan fets a l'home com ho demostra la pila de Totem Pole a Monument Valley.

Hi ha diversos tipus de pal de tòtem amb objectius diferents. Alguns es van col·locar davant d’una vivenda, sovint actuant com a porta amb un forat al fons, explicant als visitants l’ascendència de la gent que hi vivia. Aquest va ser el tipus que va veure Bartlett, descrivint-lo així al seu diari; “L'entrada [a la casa] es va tallar d'un gran arbre i es va tallar tot el camí amunt i avall. La porta es feia com un cap d'home i el passatge de la casa estava entre les dents ”. D’altres es van situar a l’interior de l’habitatge, actuant de suports a les bigues del terrat. Alguns eren pals de peu lliure amb la finalitat de commemorar els antics caps i ancians, mentre que d’altres tenien un nínxol a la part superior on es podien allotjar les restes dels morts.

Les talles són generalment una barreja de símbols específics per a la família o la branca de la tribu o éssers sobrenaturals que abans eren trobats pels seus avantpassats, guanyant-los així el dret de representar-los a les seves crestes. Les talles també contenen símbols de la identitat específica del grup, utilitzats per diferenciar-los d'altres branques i agrupacions i per informar els visitants de qui eren. Altres símbols representen esdeveniments notables en la seva història compartida.

Mentre navegava pel passatge interior de la Colúmbia Britànica cap a Vancouver, a la MS Nieuw Amsterdam, jo i els meus companys de viatge vam ser convidats a reunir-nos a la part del port del vaixell mentre anàvem passant per davant de Alert Bay. Si ens fixéssim els ulls, se’ns deia que veuríem a l’assentament de l’illa el pol totèmic més alt del món. Segurament, hi havia un pal alt alt a la distància i això era prou bo per a mi.

El que no havia apreciat era el grau de controvèrsia que hi ha sobre el pol tòtem d’Alert Bay. Per començar, el pal és una mica inusual ja que les seves talles i símbols representen diverses faccions de les persones deliciosament anomenades Kwakwaka'wakw en lloc d'una sola família. Tallada a la dècada de 1960 per un equip dirigit per Jimmy Dick, el pal no es va erigir fins al 1973.

El totem més alt del món, a prop de Big House, poble d'Alert Bay, a l'illa de Cormorant, nord de Vancouver.

Té una alçada de 173 peus, però està format per dues seccions, una de 163 peus d'alçada i una secció superior de deu peus, empalmada entre si i mantinguda verticalment per les cordes del tipus. I és aquesta construcció multi-seccional la que ha establert pedants tòtems, hi trobo pedants en tots els àmbits de la vida. Afirmen que el pal s’ha de fer només d’un tram de fusta. És tan controvertit el tema que el pol de 185 peus a Victoria, Columbia Britànica, construït de nou per seccions, va ser enderrocat després de protestes.

A continuació, hi ha el pal de tòtem que es troba a McKinleyville, a Califòrnia. Tallada el 1962 per Ernest Pierson es trobava a 144 peus de 8 polzades. Amb un raig de coure unit a la part superior va arribar a una altura de 15, 5 peus de 5, 5 polzades, no tan alt com el de Alert Bay, però almenys el bon folk de McKinleyville va tenir la satisfacció de saber que era el més alt que es va fer. d’una sola peça de fusta.

Un dels reclamants al títol de pal de tòtem més alt del món a McKinleyville, Califòrnia.

Fins i tot sense l'antena, colpeja el pal de tòtem a Kalama, a l'estat de Washington, que fa 140 peus d'alçada. Però el pol tòtem de Kalama també ha caigut una falta de critics. La talla, realitzada a principis dels anys seixanta, no va ser feta per un artesà indígena.

Com en totes les preguntes aparentment simples, no hi ha cap resposta fàcil. Sembla que hi ha un registre que s’ha de tenir, hi ha un terreny fèrtil per a disputes.

Almenys el títol del pol totem més gros del món no està en disputa. Es troba a Duncan, Columbia Britànica. Mesura poc més de sis peus de diàmetre i la talla, a l'estil Kwakwaka'wakw i completada per Richard Hunt el 1988, representa l'home de cedre transformant-se en la seva forma humana.

Centenari pol, tòtem total de Calvin Hunt a Duncan, vall de Cowichan, illa de Vancouver, Colúmbia Britànica, Canadà.


Categoria:
Una recepta perfecta per a pastissos de pollastre per a les fredes i fosques nits que us esperan
Una vida d’escar: Les escales, l’olor de la palla i l’alegria de crear un sostre “a partir d’alguna cosa que s’assembli a un mal dia de pèl”