Principal naturalesaPreguntes curioses: quina cançó d'ocell és més sonada?

Preguntes curioses: quina cançó d'ocell és més sonada?

El Screaming Piha és tan fort com estar al costat dels altaveus en un concert de heavy metal, però encara no és l’ocell més alt del món ... Crèdit: Alamy Photo Stock
  • Preguntes curioses

Acostumem a pensar en el cant dels ocells com a entranyable i delicat, però hi ha ocells per foragitar. Martin Fone descobreix quina és la més forta.

Per primera vegada emesa el 6 de maig de 2013, va durar només noranta segons, però el que va ser de 90 segons d'alegria. Consistent, simplement, en una vinyeta d’un ocell, il·lustrada per fragments de la seva cançó, Tweet of the Day a la ràdio BBC 4 es va obrir amb la història del cucut, narrada per Sir David Attenborough. Ràpidament es va establir com un dels meus preferits, tant que vaig organitzar el meu desplaçament per poder escoltar-lo en el temps que em va trigar a aparcar el cotxe. La contaminació acústica, unida a la disminució de la població d’aus, malauradament, ens ha robat a molts de l’oportunitat de gaudir d’unes aus ininterrompudes i tal com la natura la pretenia. Això va ser el següent i és un testimoni de la popularitat del concepte que encara funciona.

Fascinants com eren aquestes imatges aurals, faltava, per a mi, alguna cosa. No teníem sentit el volum de l’ocell. Cada trucada era ben clara i gravada, però l’oient no tenia gaire sentit si l’ocell en qüestió tenia una cançó delicada o bé la sortia com un boirot de boira. Al ser maleït amb una ment curiosa, em vaig proposar esbrinar quin ocell tenia el cant més fort.

Els noms sempre poden proporcionar una mica de pista i, si es diu cridant piha, Lipaugus vociferences per donar-li la seva etiqueta ornitològica, el més probable és que tinguis reputació de fer una raqueta.

Originari dels humits boscos amazònics, no té gaire cosa a mirar, ho dic com un no piha, que posseeix un plomatge gris apagat. El que li falta a la bellesa ho suposa més que ho compensa en el volum de la seva cançó, aconseguint un sorprenent 116 decibels (db). Per dir-ho en un tipus de context, el nivell que es considera segur per a l’oïda humana és de 85 db; el llindar de dolor per a la majoria de nosaltres és de 110 db. I 116db? Això equival a estar al costat dels altaveus durant un concert de heavy metal al Wembley Stadium.

Impressionant com pot ser el volum de la crida piha que crida, algunes investigacions, realitzades per Mario Cohn-Haft, de l’Institut Nacional d’Investigació Amazònica i Jeff Podos de la Universitat de Massachusetts, es va publicar a l’edició del 21 d’octubre de 2019 de Current Biology. que ha estat enderrocat a la seva perxa per un rival encara més fort, la mandra blanca ( Procnias albus ).

Els rituals de festeig poden treure el millor (i el pitjor) de l’espècie masculina. Quan les mandres fan cortesia, la femella aterra sobre una branca a un metre de distància del seu bec. Després comença a serenar-la amb una cançó de dues notes del seu repertori. En lliurar la primera nota, el mascle es desvia del que pretenia. Aleshores gira cap a la rodona, el llarg bosc negre al cap convertint-se en un fuet i imperfeccionant el seu company, i lliura una segona nota penetrant directament a la femella. En aquest moment, la femella, sabent el que vindrà, torna a saltar uns metres. Si ella està satisfeta per la intensitat i el volum de la seva crida, l’amor està a l’aire.

I quina trucada és. Els científics la van mesurar com a mitjana, una sorprenent 125, 4 db. Això és gairebé el mateix que estar a la coberta del portaavions mentre un avió cau al costat de tu, amb els seus arrancadors a tota velocitat.

Així, com pot fer una raqueta un ocell relativament petit, que no tingui més de dotze polzades de punta a punta i pesa al voltant de 250 grams? Els científics van descobrir, amagat pel plomatge blanc del mascle, és un pit musculós i esculpit amb un teixit cinc vegades més gros que la majoria dels ocells de la seva mida. També posseeix un bec que s’obre molt fenomenalment. La combinació dels dos li permeten augmentar el volum de la seva cançó.

Un bosc originari dels boscos amazònics, el maní té un subministrament abundant i no depredador natural; la seva presència sempre aporta una mica d’amortidor a la publicitat del seu parador. Els científics creuen que, més que evolucionar de manera que augmenti les seves possibilitats de supervivència, les aus han tingut el luxe de desenvolupar trets que milloren el seu atractiu els uns dels altres.

Per molt fort que sigui, és poc probable que ho sentim aquí, així que, naturalment, hem d’esbrinar quina és l’ocell més forta de Gran Bretanya. Les aus tenen totes formes i mides, i algunes, desitjoses de desenvolupar el que es podria anomenar un terreny de joc igual, han suggerit utilitzar una mètrica que mesura el volum de la cançó segons el gram del pes corporal. Sobre aquesta mètrica, la wren surt a la part superior. Però si només voleu augmentar el volum, el ritme de pes, amb la seva característica veu en auge, pesa 101 db. L’oïda es desdobla, de ben segur, però una ombra pàl·lida del panell blanc.

En una entrevista, Podos va revelar que no hi va haver cap avantatge particular per identificar els ocells més ensordidors. Potser té raó, però no és l’objectiu d’una pregunta curiosa. La set de coneixement, en totes les seves formes, és tot poderosa i s'ha posat a punt una altra qüestió, almenys de moment.


Categoria:
Una cuina que suposa un alè d’aire fresc en un món d’homogeneïtat
Per què tots volem viure al camp?