Principal menjar i begudaPreguntes curioses: Per què les ampolles de vi són totes la mateixa forma i color?

Preguntes curioses: Per què les ampolles de vi són totes la mateixa forma i color?

Crèdit: Alamy
  • Preguntes curioses
  • El bar de còctels

Bevem 36 mil milions d’ampolles de vi a l’any i, amb algunes excepcions, gairebé totes tenen ampolles de vi que comparteixen essencialment el mateix disseny. Martin Fone es pregunta per què.

Les begudes entren i passen de moda, però el vi ha estat la prova del temps. Les evidències arqueològiques mostren que els cellers estaven en producció a l’antiga Armènia fins al 4100 aC i els contenidors de terres del lloc, coneguts com a kvevris i utilitzats en la producció de vi, daten del setè mil·lenni. El vi el van comercialitzar àmpliament els fenicis que el van introduir a les civilitzacions del Mediterrani.

La beguda va trobar un públic encara més ampli a mesura que l’Imperi Romà va ampliar el seu abast. Avui, segons l'Organització de les Nacions Unides per a l'alimentació i l'agricultura, cada any es produeixen equivalents a 36 mil milions d'ampolles de vi.

No cal tenir un geni per reconèixer que emmagatzemar el vi és una tasca complicada, però es necessita una espurna de geni per saber com fer-ho amb èxit. Containerbviament, el contenidor d'emmagatzematge ha de ser robust, però no tan pesat que sigui difícil de moure. Ha d'estar hermètic, en cas contrari, el vi s'oxidarà i ha de ser d'un material que no interaccioni amb el líquid. Per últim, i no per això menys important, el vaixell ha de ser capaç d’obrir i tornar a segellar tan sovint com calgui.

Fins a l’arribada de l’ampolla de vidre a principis del segle XVII, el vi s’emmagatzemava (i es transportava) inicialment en àmfores (vasos ceràmics de dos mànecs folrats amb cera d’abella, afavorits pels fenicis, grecs antics i romans) i posteriorment en bótes fetes a partir de roure o pi, idea prototipada pels gals per emmagatzemar la seva cervesa i després adoptada pels romans amb cert gust. Les primeres ampolles de vidre, desenvolupades per vidreres venecianes, van resultar ideals per a vi, oferint un contenidor neutre i hermètic. El problema era que el procés era fenomenalment car: el got era molt delicat i només els molt rics es podien permetre tenir el seu vi emmagatzemat.

"Sir Kenelm va matar un home en un duel, va haver de falsificar la seva pròpia mort per escapar de les conseqüències d'una aventura amb Marie de Medici"

Per als anglesos, l’emmagatzematge del vi era un problema molt real. Segons WineGB, el 2018 es van produir 15, 6 milions d’ampolles a Anglaterra i Gal·les, però en temps d’antiguitat, el clima no va ser propici per al cultiu de raïms de qualitat per produir alguna cosa vagament potable. Com a important importador de vi, Anglaterra tenia un impuls important per trobar una forma més útil d’emmagatzemar les coses.

Sir Kenelm Digby (1603 - 1665) entra ara a la nostra història.

Digby era el que podríem anomenar un personatge més gran que la de la vida, amb una gran sensació de ferrats i aventures: un tret que va heretar del seu pare, que estava implicat en el Gunpowder Plot, penjat, dibuixat i retret pels seus problemes. Sir Kenelm va matar un home en un duel, va haver de falsificar la seva pròpia mort per escapar de les conseqüències d’una aventura amb Marie de Medici, la vídua d’Enric IV de França, i va actuar durant un temps com a pirata.

El desembre de 1627, va obtenir l'aprovació reial per prendre un vaixell que anava amb canons a les portes de l'est del Mediterrani, llançant un èxit atac a alguns vaixells francesos ancorats al port venecià de Scanderoon a la costa turca. Tornant al triomf el febrer de 1628, Digby es va consternar en trobar que les autoritats havien de desautoritzar ràpidament les seves accions per por de represàlies als comerciants anglesos que navegaven al Mediterrani.

Amb la cua fermament entre les cames, Digby es va retirar a les aigües més tranquil·les del Gresham College on va desenvolupar el seu interès per qüestions científiques i alquímiques. Va desenvolupar una substància, el "pols de la simpatia", que suposadament posseïa propietats curatives màgiques. Es diu que va dosificar a la seva dona, Lady Venetia, amb la poció quan ella estava malalta. Per desgràcia, no va funcionar; va morir, deixant a Digby mortificada.

Retrat gravat de Sir Kenelm Digby i pàgina de títol d'una edició de 1668 de la seva tria i rebuts experimentats en fisica i cirurgia .

El 1615, el rei Jaume el Primer havia ordenat que el material preciós de fusta d'Anglaterra s'utilitzés per construir naus en lloc de proporcionar combustible per als forns. En aquest moment, els forns anglesos es llençaven pel carbó, la conseqüència dels quals, per a la fabricació de vidre, era que s’aconseguissin temperatures més caloroses i aconseguís un vidre més fort. Sir Robert Mansell havia perfeccionat la tècnica per disparar vidre als forns de carbó i el 1623 se li va donar un monopoli per establir cristalleria, fent la seva fortuna.

El 1633, Digby, ja experimentant amb la producció de vidre, va rebre la visita d'un ex-gerent de les vidreres de Mansell, James Howell. Howell volia que Digby apliqués una mica de la seva meravellosa Pólvora sobre una ferida que havia sofert trencant-se un duel. Sorprenentment, la pólvora va funcionar la seva màgia i es va forjar una amistat.

"Aquest got era ara prou fort per emmagatzemar vins amb alta pressió interna, fent possible la producció de begudes com el xampany"

La combinació dels coneixements alquímics de Digby i l’experiència tècnica de Mansell també van funcionar meravelles. Van descobrir que la calor d’un forn es podia augmentar encara més mitjançant l’ús de túnels per obtenir oxigen. També van veure que com més alta fos la temperatura, més fort i gruixut és el vidre. Dintre d'un parell d'anys, Digby va perfeccionar una tècnica per produir una ampolla de color verd fosc o marró característic, millor per protegir el vi dels rajos ultraviolats, amb parets de vidre fortes i gruixudes i un punt "distintiu", la depressió cònica a la part inferior de l’ampolla que l’enforteix en el punt més feble.

Amb llicència de Mansell, Digby va obrir un forn al bosc de Dean a Newnham-on-Severn, una zona amb un abast abundant subministrament de carbó, i es va produir el problema de com produir en massa ampolles fortes i barates. Aquest tipus de vidre era ara prou fort per emmagatzemar vins amb alta pressió interna, fent possible la producció de begudes com el xampany. Fins avui, encara es diu verre anglès pels francesos.

Però la desgràcia va enganxar Digby. Va lluitar com a cavaller a la Guerra Civil i es va veure obligat a fugir del país quan van triomfar les Rodes. Els seus rivals es van tornar a reclamar als kudos per haver inventat la seva forma més barata i més forta d'ampolla. No obstant això, després de la restauració, Digby va obtenir les seves justes postres quan el 1662 el Parlament li va concedir una patent per als seus esforços. Finalment va ser reconegut com l'inventor de la moderna ampolla de vi. Molt bé ho va fer ja que va morir tres anys després.

Per a nosaltres l’ampolla de vi de Digby seria estranya, amb un fons gros i un coll curt. Amb el pas del temps, però, es van fer modificacions, reduint la seva part inferior i estenent el coll. El 1821, a Ricketts de Bristol se li va concedir una patent per desenvolupar una màquina que podia eliminar botelles de mida idèntica amb una forma que avui reconeixeríem.

La propera vegada que aboqueu un got de vi, pugeu un brindis a Sir Kenelm Digby, descrit amb raó pel biògraf, John Aubrey, com "el cavaller més acomplexat del seu temps".


Categoria:
Escollir regals de casament perfectes: una guia per a núvies, nuvis i convidats
Una guia absoluta per als principiants del tir de coloms de fang: "La beguda en cafè i els gossos es van enganxar, ja era hora de començar"