Principal jardinsPreguntes curioses: per què tenim poinsètiques a Nadal i per què va rebre el nom de "flor d'excrement"?

Preguntes curioses: per què tenim poinsètiques a Nadal i per què va rebre el nom de "flor d'excrement"?

Crèdit: Getty Images / Johner RF
  • Preguntes curioses

Les seves fulles vermelles brillants amenitzen les nostres cases en aquesta època de l'any, però com va començar la tradició de tenir poinsettias a Nadal ">

El seu nom era Joel Roberts Poinsett i cadascuna de les seves publicacions estrangeres era una oportunitat per explorar una nova flora i recol·lectar plantes per al seu jardí a Charleston, Carolina del Sud. El 1825, als 46 anys, va ser nomenat primer ambaixador dels Estats Units a Mèxic. Va ser el tercer hivern d’aquesta missió de cinc anys que es va trobar amb una espècie que faria ric als seus criadors i el seu nom immortal.

Havia anat a Taxco a les muntanyes del sud per investigar les mines de plata locals que havien elevat a la glòria aquesta fina ciutat. Allà, va trobar un tresor diferent. Es tractava d’un arbust amb tiges esveltes i poc ramificades fins a uns 8 metres d’alçada.

En els seus cims, les flors daurades com a perles estaven envoltades per grans bràctees de fulla de textura més luxoses i un escarlata més viva del que abans havia presenciat a la natura. Poinsett va agafar talls i va emportar les plàntules.

Pinsècies silvestres que floreixen en la seva glòria a la vall de la Masca, al port de la muntanya a l'illa de Tenerife.

En arribar a Charleston el 1828, alguns van anar al seu jardí i d'altres es van distribuir entre coneixedors de plantes. Un dels destinataris va ser Robert Buist, un viver que havia emigrat recentment des d'Escòcia a Pennsilvània. Va propagar la troballa de Poinsett i va organitzar el seu debut públic en un saló de flors a Filadèlfia. Buist també va enviar algunes de les plantes recentment augmentades a Gran Bretanya, on van arribar, en flor, el novembre de 1834, i van sorprendre a tots aquells que les veien.

"Res no pot ser més ornamental", va declarar la revista botànica de Curtis dos anys després, havent esperat a comprovar que aquest nouvingut viuria i repetiria la seva actuació. En el mateix article, Sir William Hooker, ni més ni menys, va ratificar el nom que un altre primer admirador, Robert Graham, li havia proposat a The Edinburgh New Philosophical Journal del març de 1836: Poinsettia pulcherrima.

De jove que creuava els tribunals d’Europa i Rússia, Poinsett havia agitat per la formació d’una coalició internacional per fer la guerra a l’aleshores enemic d’Amèrica, Gran Bretanya. A continuació, com a agent especial dels Estats Units a Xile i l'Argentina, s'havia intrigat amb els rebels que eren hostils als interessos britànics, que va continuar fins al 1814, quan va provocar la seva expulsió. A la vista d’aquests shenanigans i d’altres, sembla estrany que els nostres botànics tinguessin tanta ganes de nomenar la sensació escarlata en honor seu - fins que un s’adona que aquest acord angloamericà era un intent de privar a Alemanya d’una victòria.

Joel Roberts Poinsett (1779-1851) en un gravat del 1834 de JB Longacre i publicat a la "National Portrait Gallery of Distinguished Americans".

Va sorgir que un explorador (possiblement Alexander von Humboldt) havia topat amb el tresor mexicà 25 anys abans de Poinsett i va donar a un pressupost espèrit el botànic de Berlín Carl Ludwig Willdenow. Al catàleg de manuscrits de la seva col·lecció, Willdenow l’havia anomenat Euphorbia pulcherrima. Aquest nom fou publicat posteriorment, i així legitimat, per Johann Friedrich Klotzsch el 1834. Aleshores, dos anys després, Robert Graham va transferir l’espècie de Willdenow, pulcherrima, al seu recent inventat gènere de Poinsettia.

Però això simplement no ho faria. No només els alemanys tenien una reivindicació nomenclatural prèvia, sinó que també coneixien millor la planta. Tot i que d’aspecte únic, Poinsettia, quan es va veure anatòmicament, pertanyia, de fet, al gènere Euphorbia.

Allà roman: Euphorbia pulcherrima, "la més bonica" de les 2.000 espècies d'espurges més o menys mundials. Tot i que, avui en dia, es pot trobar cultivat o naturalitzat a tot el planeta, els seus emborrats originaris es limiten al costat del Pacífic i a la regió central del sud de Mèxic i també a Guatemala. En ambdues, afavoreix el bosc caducifoli a elevacions relativament baixes amb una marcada estació calenta i seca.

Els asteques van conrear-lo com a cultiu en regions tan càlides i àrides i el van transportar a granel fins a la seva capital Tenochtitlan (actualment Ciutat de Mèxic), que, a gran altura, fresca i pantanosa, no era apta per al seu cultiu. Ho van anomenar cuitlaxochitl, que, per un amic que parla el nàhuatl com a nadiu, estic assegurat com a flor d’excrement. Ella suggereix que Poinsettias pot haver estat cultivat en munts de fungs o es creu que necessitava un fecund pesat; alternativament, que el nom cuitlaxochitl fos d’alguna manera figuratiu, per exemple, transmetent un contrast transcendent, una flor miraculosa derivada de la muck (matisos del lotus sagrat).

Independentment del pensament que hi ha al darrere, aquest sobriquet escatològic difícilment hauria estat despectiu: E. pulcherrima era important per als asteques. Suggerent del sacrifici humà i del culte al sol, les seves inflorescències radiants, però sanitàries, es van utilitzar en els ritus religiosos. Les seves bràctees eren una font de tint vermell. La seva saba lletosa tòxica tenia diverses aplicacions, des del control de les febres fins a la depilació del cabell.

El cristianisme pot convertir conversos de plantes, així com de persones. Durant els dos segles que van seguir a la conquesta d'Espanya de l'Imperi Azteca el 1521, el cuitlaxochitl va ser trasplantat de temple a Església. Va ser Christened Flor de Nochebuena ('Flor de la vigília de Nadal'), va fer una guarnició de les festes de l’Advent i la Nativitat i va girar com un signe donat per Déu que el seu Mèxic natal pertanyia a la cristiandat.

Un brillant vermell i una intensa intensitat al desembre - aquí, van dir els sacerdots, la Creació estava anticipant la sang que el nounat Crist vessaria algun dia per a la humanitat. Ells havien discutit molt el mateix del grèvol natiu de Gran Bretanya quan es va convertir d’arbre sagrat pagà a adorn de Nadal. En realitat, les bràctees de Poinsettia, com les baies de grèvol, només deien “sang” als molt devots. La majoria de la gent veia en la seva escarlata una calidesa, alegria i opulència que la convertien en la tonalitat especial de la temporada, un esclat de suntuositat enmig de la privativa del migjorn.

Durant els segles posteriors, aquesta refulència prendria Euphorbia pulcherrima global i la convertiria en la planta de les vacances d’hivern per a infinitat de milions, ja siguin cristians, seculars o d’altres tipus. Els intents de donar-li noms populars modelats en altres exòtics apropiats per Yule, com ara caixa de Nadal (Sarcococca asiàtica de l'est), cactus de Nadal i joies nadalenques (Schlumbergera sud-americana i Aechmea racinae, respectivament), campanes de Nadal (Blandfordia australiana) i Arbre de Nadal (Metrosideros excelsa de Nova Zelanda).

En alguns llocs, encara trobareu E. pulcherrima anomenat Estel de Nadal o La flor de Nadal. Però fins i tot aquest últim no és prou especial; ni sembla necessari quan tothom estigui satisfet amb 'Poinsettia', un epítet botànic rebutjat convertit en un dels noms populars més populars del món.

Flors de poinsettia de color blanc, coneguda com a estrella de Nadal (Euphorbia Pulcherrima).

Als Estats Units només, més de 60 milions de Poinsettias es venen cada desembre amb un valor minorista total de més de 250 milions de dòlars (190 milions de £). No és estrany que el 12 de desembre, el dia que Poinsett va morir el 1851, sigui, per Act of Congress, el Dia Nacional de la Poinsettia. Hi ha al voltant de 150 conreus comercials, que van des de nans fins a estàtues, amb inflorescències que poden ser soles i estendents o dobles i arruïnades, i en vermell, pruna, préssec, rosa, albercoc, ivori i blanc, de vegades amb venes o esquitxades contrastades.

Malgrat tot, el meu dicte és "de qualsevol color mentre sigui escarlata". Tinc una altra regla: una Poinsettia no és un cadell; realment és només per Nadal. Portar-ne un màxim a l’altura suposa un règim industrial d’empelt, inoculació bacteriana, control d’hormones i manipulació durant tot el dia que cap jardiner privat no hauria de tenir en compte. En qualsevol cas, aquestes plantes són clons: a diferència de descartar un arbre de Nadal, arrebossar-ne no és acomiadar-se d’un individu insubstituïble.

Tinc un somni, però, de plantar un Poinsettia d’origen salvatge un dia en algun penya-segat mediterrani i deixar-lo anar lliure, desconcertat, però magnífic, tal com pretenia la natura i un cert diplomàtic embogit.  


Categoria:
Per què el mes de febrer és el moment perfecte per estudiar l'estratègia i com podeu ajudar a lluitar contra la contaminació lumínica
Bistecs de verí enganxós amb goma verda i gambes amb espinacs