Principal jardinsPreguntes curioses: Per què no existeix una rosa veritablement blava? I en tindrem alguna?

Preguntes curioses: Per què no existeix una rosa veritablement blava? I en tindrem alguna?

Els intents de fer roses blaves han produït mauves lleugerament enfangoses que semblen la part amb certa llum, però és tan lluny com s'ha aconseguit. Crèdit: Dieter Scholze / EyeEm / Getty
  • Preguntes curioses
  • Primera història

La cria d’una rosa blava ha estat durant molt de temps el Sant Graal per als criadors de plantes d’arreu. Charles Quest-Ritson, autor de la RHS Enciclopèdia de Roses, explica per què està demostrat que és tan evasiu.

Pregunteu a un grup d'amants de roses què senten sobre una rosa blava i la majoria diuen que "mai no passarà". Premeu-los per dir si en rebran una i la majoria responen en negatiu. Aleshores, fan un debat sobre el fet que el blau és antinatural i es revaloritzen amb algun tipus d’argument circular com ara "qui en voldria un"

Les possibilitats són enormes. Imagineu floribundes de color blau gencià en flor durant l’estiu i la tardor. Revolucionarien els nostres jardins, com també va fer Soleil d’Or, que és l’avantpassat de tota rosa groga o taronja al nostre jardí. Porta el blues, digues jo.

Els pigments verd-blaus no existeixen de forma natural al gènere Rosa. Hi ha molts bons morats entre les roses antigues (sobretot Gallicas) i centenars de mauves i liles excel·lents es van introduir a la dècada de 1950 i 1960 (penseu en la plata esterlina, el somni de lavanda i el encant lila) com el resultat inesperat de la cria per vigor. Rhapsody in Blue, un arbust vigorós amb flors morades fumades, és un dels més populars de les roses modernes, però no és el tipus de blau que busquem.

La veritat és que l’única manera d’obtenir un ros clar en les nostres roses és fent una mica de modificació genètica al laboratori, que és el tipus d’innovació que molta gent desaprofita, oblidant que la història de tota la cria de plantes és una antecedents de millora genètica.

Les recompenses potencials per introduir la primera rosa blava veritable són enormes, probablement superiors als 100 milions de £, i requereixen el tipus de recerca i desenvolupament que gaudeixen molts biòlegs ambiciosos. De fet, científics de cria de plantes a Austràlia i Japó ja han introduït els gens del blau pur en els cromosomes de les tisanes híbrides i floribundes. El problema és que els gens blaus encara no s’expressen com a blau de blat de moro a les roses, de nou només a la malva fosca o al porpra. Cal més recerca i més inversió.

Alguna vegada veurem una rosa del mateix color que aquests delphiniums de blau profund que floreixen al jardí rococó de Painswick a The Cotswolds ">

La font de la tonalitat és una antocianidina anomenada delfininina. És prou comú en el món vegetal, però també és un indicador de pH i funciona com el paper de llom. La delfinidina es produeix en nabius, que, si no fossin tan àcids, no serien vermells, sinó blaus.

El problema és que les cèl·lules dels pètals de rosa són naturalment àcides, de manera que la delfininina converteix una malva fangosa. Per assegurar-se d’una rosa blava de gencià, els científics han de triar una altra font de colorant blau o crear una rosa el metabolisme sencer de la qual és alcalí, cosa que els demana a molts.

Hi ha un altre problema, que és que els científics també hauran de bloquejar els altres determinants del color a les roses. El rosat és el color predominant entre les roses, però es combina amb el blau per donar malva. S'han realitzat experiments amb gens presents en espècies d'iris per evitar que les roses expressin els seus colors preexistents, però amb un èxit limitat. Una idea era inserir la delfinina en una rosa blanca que no tenia cap rastre de rosa en el seu maquillatge, però que tampoc funcionava. No em preguntis per què.

Ja fa uns 30 anys que el treball en la producció de roses blaves veritables ha estat una preocupació important. La firma líder és una empresa japonesa-australiana que forma part de l’imperi Suntory. Després d’uns 20 anys infructuosos, finalment va introduir una rosa “blava” anomenada Aplaus el 2010 i va aconseguir vendre-la a uns 30 dòlars (24 £) per tija.

Sí, aquest era el preu per tija .

No ho he vist mai i no m’imagino qui gastaria tant en una sola rosa, sobretot perquè les fotografies que enviava Suntory als periodistes em semblaven tan malvades com totes aquelles belleses dels anys cinquanta i seixanta. No us afanyeu a comprar-lo: no és a la venda al Regne Unit.

Espero que la investigació continuï. Suntory no és res, si no innovador. La fama d’èxit és una perspectiva fascinant i també són els beneficis potencials. Quan, finalment, els científics aconsegueixen criar roses de color blau brillant, tan blaus com delphiniums i gentians, seré dels primers a comprar una planta. O potser dos, però això depèn del preu.

Charles Quest-Ritson va escriure l'Enciclopèdia de RHS de Roses .


Categoria:
Com fer un deliciós pastís de marisc que converteixi els no creients en les alegries del fonoll
Un bany en una masia del segle XVIII on la pràctica compleix elegància