Principal interiorsLa curiosa història de com els agents immobiliaris van arribar a dirigir el mercat immobiliari britànic

La curiosa història de com els agents immobiliaris van arribar a dirigir el mercat immobiliari britànic

Crèdit: Getty Images / Popperfoto Creative
  • Primera història

Des de senyors agricultors fins a subhastadors de vi nazi, Roderick Easdale rastreja el naixement d'agents immobiliaris britànics.

Hi havia una vegada, no hi havia agents immobiliaris. Com que tampoc no hi havia telèfons mòbils ni botigues benèfics, presumptament, la bondat sap què havien d’omplir els carrers alts (carnissers, forners i fabricants de canelobres).

O, almenys, no hi havia agents immobiliaris tal com els coneixem, en el sentit d’empreses que tenen com a negoci principal la venda de cases i pisos. Fins i tot la classe mitjana professional tendia a llogar, més que a la pròpia, les seves cases. Els que posseïen cases havien probablement heretat.

Per als primers agents immobiliaris, la venda de cases era una conseqüència del seu negoci principal, que sovint feia enquestes i subhastes. Herbert Jackson-Stops (b. 1884) va celebrar subhastes setmanals de bestiar a Towester, Northamptonshire. Alfred Savill (n. 1829) fou agrimensor i subhasta i Knight Frank & Rutley (est.1896), com era aleshores, un negoci de valoracions, agrimensura i subhastes.

La població britànica es va triplicar durant el segle XIX, amb la qual cosa es va produir una gran expansió d'habitatges i les societats d'edificació en expansió van oferir a més persones una ruta cap a la propietat de la llar. Moltes de les nostres agències immobiliàries més conegudes es van formar en aquest període. Tot i així, només una cinquena part de les cases van ser ocupades per propietaris per l’esclat de la Primera Guerra Mundial. El lloguer de la classe desembarcada era encara la norma.

La família Strutt era d'aquesta classe. Els beneficis dels seus molins d’aigua a Essex s’havien utilitzat per comprar terres, bona part dels agricultors que l’arrendaven. La depressió agrícola de la dècada de 1880 va enviar a molts dels arrendataris fora del negoci. John Strutt, tercer baró Rayleigh, cap de la família, era un físic, però un dels seus germans, Edward Strutt, era un gran agricultor, així que, en col·laboració, van conrear aquesta terra desocupada amb el nom de Lord Rayleigh's Farms.

Com que Strutt era un agricultor pioner, altres propietaris, veient el seu èxit, li van demanar que també gestionés les seves terres. Durant la Primera Guerra Mundial, va ser nomenat conseller agrícola en cap del govern, encarregat d’ajudar a augmentar la producció d’aliments i, el 1917, va ser acompanyat d’honor.

El 1885, Strutt va convidar a Charles Parker, fill d'una família veïna, a establir un negoci amb ell, sota el nom de Strutt & Parker.

Alfred Savill va fundar Savill & Son el 1855 i, després de la seva mort el 1905, els seus fills van exercir la firma. Al cap de setmanes de l'esclat de la guerra el 1914, Edwin Savill va ser nomenat per l'oficina de guerra per a valorar la indemnització als propietaris de terres per pèrdues i danys a la seva terra. El nét d'Alfred, Sir Eric Savill, un agrimensor agafat, va gestionar Windsor Great Park i va crear The Savill Garden.

Els agents immobiliaris tradicionalment han estat empreses familiars, com ho explica la història de Winkworth. Fundada per Henry Winkworth el 1835, va romandre en la família fins al 1974, quan Simon Agace va comprar i dirigir el negoci.

"Al voltant d'una cinquena de les oficines de Winkworth tenen un element familiar en els seus equips de franquícia", afirma Agace. "Aquests inclouen equips de marit i dona, pares i fills i filles i equips de germans".

Una de les formes en què una empresa aconsegueix negocis és a través de connexions, i així va ser que Jackson-Stops va ajudar a establir la seva reputació. Herbert Jackson-Stops havia traslladat el seu negoci a Northampton el 1918 i s’havia amistat amb el Mestre de Kinloss, que vivia a Stowe House. Quan Stowe es va vendre el 1921, a Jackson-Stops se li va demanar que realitzés la venda i el contingut de la casa durant 19 dies.

Ho va fer amb emocions barrejades, escrivint en la introducció del catàleg de venda: “És amb un profund sentiment de lament que el Subhastador pengi les línies d’obertura d’un catàleg de venda que pugui destruir per sempre les glòries d’històric Stowe i dispersar-se a la Wind of Heaven, la seva meravellosa col·lecció deixant records del passat ampli. "

Una altra venda que pot provocar reaccions mixtes en els que li van confiar va ser la venda del contingut de l'ambaixada d'Alemanya a Londres el 1945 per Knight Frank. Alguns dels articles ja havien estat cedits al Imperial War Museum i altres institucions; l'Oficina d'Afers Exteriors havia pensat en utilitzar els mobles als seus propis edificis, abans de decidir que la majoria era "massa germànica" i també havia investigat si es podia reutilitzar la plata eliminant les esvàstiques i substituint corones al seu lloc.

Els lots incloïen 924 ampolles de vi, una cistella de gossos i 20 banderes nazis. El primer dia de la subhasta es van recaptar 19.800 £. Les catifes de l'ambaixada van obtenir 7.000 £ i un bust de granit de Hitler, per al qual la primera oferta va ser de "dos", va ser de 500 £.

Fundada el 1896, un any abans de Country Life, Knight Frank aviat va adonar-se de les possibilitats de la nova publicació per a la seva posició empresarial. Els seus caps de carta van declarar que anunciava a Country Life .

La firma va cobrar la primera pàgina publicitària de la revista, però el contracte va ser de Walton & Lee, els únics agents immobiliaris que van anunciar en el primer número. La resposta per a Knight Frank va ser senzilla: el 1912 van comprar Walton & Lee per 4.000 £ per tal d’assegurar la posició de primera pàgina a Country Life ”, segons admet l’historial oficial de la companyia.

Com, quan i on, els agents immobiliaris de Gran Bretanya

  • 1835 Henry Winkworth inicia la seva agència immobiliària
  • 1855 Alfred Savill obre la primera oficina d'Alfred Savill & Son
  • 1885, Edward Strutt i Charles Parker participen
  • 1896, John Knight, Howard Frank i William Rutley entren en el negoci
  • 1897 es llança Country Life
  • 1909 William Rutley mor d'un atac de cor
  • 1910 Herbert Jackson-Stops funda la seva empresa a Towcester
  • El 1912 Walton & Lee és comprat per Howard Frank
  • 1914 Howard Frank és cavaller
  • 1917 Edward Strutt és un company d’honor


Categoria:
En Focus: l'extraordinària representació de Leonora Carrington de Max Ernst, el pioner surrealista que va inspirar Dalí
Per què el mes de febrer és el moment perfecte per estudiar l'estratègia i com podeu ajudar a lluitar contra la contaminació lumínica