Principal jardinsDavid Austin, el gran rei de les roses de Gran Bretanya: l'home que va provocar "una revolució en el gust, les expectatives i la manera en què jardinem"

David Austin, el gran rei de les roses de Gran Bretanya: l'home que va provocar "una revolució en el gust, les expectatives i la manera en què jardinem"

Constance Spry, la primera rosa "anglesa" de David Austin, va sortir a la venda el 1961 i segueix sent el favorit d'avui. Crèdit: Charles Quest-Ritson

Charles Quest-Ritson ret un homenatge al seu recent amic David Austin, el criador de roses i empresari que va morir a finals de l'any passat amb 92 anys.

S’ha parlat molt dels èxits del difunt David Austin en el desenvolupament d’una nova raça de roses “angleses” que combinen les qualitats de dues tradicions, l’antiga i la moderna. S'ha escrit menys sobre l'home mateix: cortesà, vacil·lant (era dislèxic) i més aviat tímid.

Vaig correspondre per primera vegada amb ell fa 40 anys, quan em queixava que una rosa que havia ordenat d’ell no tenia disponible, per segon any consecutiu.

Em va escriure una carta encisadora, explicant el difícil que era saber, en el moment en què es va imprimir el seu catàleg, exactament quantes de les seves plantes en auge es podrien vendre a temps; l’hivern de 1978/79 havia estat un assassí. Em va impressionar, i una mica castigat, que ell m’hagués contestat personalment i de llarg.

Veure aquesta publicació a Instagram

Ens entristeix anunciar el passat de David Austin Senior dimarts. Va morir pacíficament als 92 anys a la seva casa de Shropshire envoltat de família.

Una publicació compartida per David Austin Roses (@david_austin_roses) el 19 de desembre de 2018 a les 2:39 am PST

La cria de plantes el va atraure des de ben jove. El que va fascinar a David sobre les roses va ser descobrir els gens que hi eren, a punt per trobar expressió entre els milers de plantes que criaven cada any. L'art de tenir èxit de cria de roses consisteix en seleccionar els millors per introduir-los. Imagineu-vos 100.000 roses petites impulsant la seva primera flor alegre en un vast hivernacle i escalfat i que haureu de decidir quines tres o quatre podrien, finalment, ser un èxit comercial.

El jardí de roses de David Austin al seu centre a Albrighton, Shropshire

Els jardiners i els amants del jardí adoraven el tipus de rosa que es pensava com a típic de la seva obra: grans flors que s’obrien per revelar una massa de petits pètals disposats amb una forma molt bonica i dotats d’un fort aroma. una delícia per al nas.

De vegades, David seleccionaria i introduiria una rosa que semblava completament contra-intuïtiva, sovint amb un sol flor, com Robbie Burns o Rose of Picardy. Els seus aficionats van quedar desconcertats. No eren les flors que esperaven d’ell, però semblava que no li importava si no venien. Simplement deia que eren bonics i que en comprometia que els clients no els veiessin com ho feia ell.

L’explicació que em va donar va ser la següent:

'Les roses es cultiven a gairebé tots els jardins d'aquest país i també molt àmpliament a l'estranger. Per tant, és important que tinguin tanta varietat com sigui possible i que no tots tinguin la mateixa forma de flor i creixement. De fet, la diversitat és una de les preocupacions més importants quan fem la cria de roses. Això fa que la nostra feina sigui molt més difícil, però crec que val la pena l’esforç ”.

David va trobar la bellesa no només entre les seves roses. La bellesa importava. Va adorar el camp anglès, sobretot els turons de Shropshire. El seu saló estava forrat de llibres sobre història anglesa i clàssics de la literatura anglesa. Com va batejar les seves roses (Othello, Lochinvar, Tess de les Arbervilles o Esposa de Bath) va reflectir el seu profund amor per la lectura. Benjamin Britten i Sir Edward Elgar commemoren el seu amor per la música anglesa.

De fet, va ser, sobretot, el seu anglès el que va definir David Austin: si voleu saber què va exemplificar els gustos d'un anglès civilitzat del segle XX, només heu de mirar una llista amb els noms de les seves creacions.

La 'Esposa de bany' de David Austin va augmentar, criada el 1969

David considerava les seves roses 'angleses' com una continuació de les varietats antigues, la majoria franceses, criades al segle XIX. Van assenyalar el camí cap al futur desenvolupament de les roses. Tenia tota la raó d'això.

Aquesta va ser la popularitat de les seves roses que altres criadors, arreu del món, van començar a desenvolupar varietats que compartissin les qualitats d’aroma i bellesa que David va insistir que totes les roses havien d’exposar. Sí, els conreadors encara produeixen Hybrid Tees i Floribundas, però els jardiners avui esperen que les seves roses semblin com si haguessin saltat d’un quadre de Fantin-Latour. L'èxit de David amb una sola mà va ser provocar una revolució en el gust, en el que esperem de les nostres roses i en com jardinem.

David em va dir molt que es va deixar sense declarar en els obituaris i eulogies formals. Com la rendibilitat de la granja familiar era econòmica mitjançant compres obligatòries. Com dirigia un negoci de manteniment de jardins per assolir els seus objectius. Com va arribar a la pràctica per criar i introduir un Floribunda de color taronja el 1968 (es va anomenar Gypsy Wine Cup i fa temps que s’oblida). Com, durant els primers anys, el seu negoci va estar durant un temps administrat per la seva entitat bancària, fins que va quedar clar que anava bé cap a l’èxit i la solvència.

La història de David és una determinació obstinada, un reconeixement lent i un ascens final a la fama i la glòria. La seva llarga vida - va ser de la generació dels meus pares - va fer possible que el conegués bé en els seus darrers anys. Hem parlat de llarg sobre les roses i les seves històries. Vam estar hores examinant les seves plàntules. Vaig aprendre molt del seu intel·lectual sempre lúcid. I estic més agraït per la seva amistat.


Categoria:
La finca esportiva escocesa que abans era la llar de Sir Walter Scott
L’oficina de correus més antiga del món amb perspectiva de tancament després de 317 anys