Principal estil de vidaUn dia a bord del Dartmouth Express: "Vostè espera que Hercule Poirot es precipiti al passadís amb el capità Hastings a remolc"

Un dia a bord del Dartmouth Express: "Vostè espera que Hercule Poirot es precipiti al passadís amb el capità Hastings a remolc"

60009 Unió de Sud-àfrica transportant el Dartmouth Express. Crèdit: Bob Green

Els viatges per ferrocarril patrimonial ofereixen una part de glamur de la dècada de 1930 en una època, com va descobrir Toby Keel en un viatge al Dartmouth Express.

És un matí de dissabte al matí. El cel és gris, hi ha una calor a l’aire i una amenaça de pluja. El tipus del matí en què estareu tan bé quedant al pijama i fent una altra tassa de te. No obstant això, una de les plataformes de Bristol Temple Meads està plena d’horari de matí.

El motiu d'aquesta il·lusió ">

Ha passat més de mig segle des que va funcionar a Gran Bretanya l'últim servei de tren programat amb vapor, però l'emoció causada per aquesta bonica bèstia és la que podríeu esperar si un cotxe de Fórmula 1 hagués pujat a l'aparcament. A través de l'estació, els passatgers passen per obtenir una visió més propera d'aquesta clàssica locomotora dels anys 1930, una bonica màquina LNER Class A4, la mateixa classe que el famós Mallard, que són totes les línies que flueixen i la sensualitat Art Deco.

La comparació de la F1 no és tan fantàstica com podríeu pensar: es tracta d’una locomotora que s’assembla a la mena de cosa que Malcolm Campbell hauria establert un rècord de velocitat, si hagués anat pels trens en lloc dels vaixells. De fet, aquest motor concreta té diversos registres, entre els quals el trajecte més ràpid i sense parar de vapor de Londres a Edimburg. Una mica estrany, també manté el rècord del més lent, quan es va atrapar en inundacions el 1948.

Amb la Unió de Sud-àfrica connectada amb seguretat als carruatges, els guàrdies i els administradors van enviar els passatgers per continuar el viatge del Dartmouth Express. És una de les diverses excursions d’un dia en tren patrimonial operades per The Railway Touring Company. Entre ells es troben el Cumbrian Mountain Express, el Cotswold Venturer i el Dorset Coast Express. Cadascú treu carruatges d’època realitzats amb un estil irresistiblement evocador, tant que, particularment de primera classe, espereu que Hercule Poirot s’afanyi al passadís amb el capità Hastings a remolc.

Els seients són com una mena de butaca de peluix en què s’asseia el seu avi; les taules estan decorades amb tela i posades amb coberts per esmorzar i sopar servits a bord; i la llum llisa suau reflecteix els panells de fusta i les divisions de vidre, banyant el carro amb tons gairebé sèpia.

La nostàlgia és palpable, fins i tot per a algú que, com jo, és massa jove per haver vist un d’aquests motors per primera vegada. Per al meu company d’avui, el meu sogre, que va passar hores entrant a la pràctica d’aquest tipus de motors a la dècada de 1950, és gairebé aclaparador.

El viatge en què estic, el Dartmouth Express, va de Guildford a Kingswear, inclou un viatge en transbordador a través del Dart per passar unes hores a una de les ciutats més boniques de la Gran Bretanya, i tornar a casa. És un començament precoç i un final tardà; Ens allunyem de Guildford just abans de les 7 del matí i no tornem fins ben bé després de les 22:00. Però mai no arrossega. Un cop passada la lectura, el recorregut s’endinsa en els paisatges continuats de Wiltshire, Dorset i Devon, incloent un punt inoblidable al llarg de la paret del mar a Dawlish, on la pista és tan a prop del mar que pot olorar la sal.

Abans que s'uneixi la Unió de Sud-àfrica a Bristol, els carruatges són transportats per un dièsel d'època que és intel·ligent i atractiu per si mateix, però una vegada que la màquina de vapor s'aconsegueix és una altra cosa: els somriures dels espectadors veuen el tren fer voltes. beure grins.

A cada pont, els trens potents pengen sobre les baranes per obtenir una visió i una foto; les cares es giren per mirar des de qualsevol finestra que passem; els passos a nivell s’aturen; Els nois joves salten amunt i avall i apunten, xerrant emocionats amb les seves mares. El tren és infecciós; Tothom està encantat de veure’ns, amb l’única excepció d’un adolescent ensordecat a tocar de Paignton que, hilàriament, fa una salutació de dit mig. Fins i tot això se sent com un meritori; hauria estat molt més fàcil només ignorar-nos.

Fer una excursió d'un ferrocarril patrimonial realment sent com entrar en una màquina del temps en moviment, un gust de glamour de preguerra amb el món modern que parlava per fora de les finestres. Recomanem encarrilar-se a la 1a classe: els carruatges se senten molt més especials i, un cop que estigueu barrejant a tota velocitat (la Unió de Sud-àfrica encara és fàcilment capaç de transportar-nos a 70 km / h), us agradarà més comoditat per al llarg viatge. Per a l’experiència d’Agata Christie, hi ha l’opció Premier Menjar, que inclou un esmorzar cuinat que farà vergonya a molts hotels decents i un bon sopar de tres plats servit al vostre seient pel personal de serveis de plata.

Aquell sopar se’ns serveix ara, acompanyat d’una ampolla de vi ordenada del comissari, que beurem mentre el sol surt per les finestres per banyar-se al carro amb llum daurada. Se sent gairebé còmicament bucòlic i la forma ideal de facilitar-se fins al final del dia, és una pena que cada viatge en tren no pugui ser tan memorable com aquest.

Els bitllets per als viatges d’un dia del patrimoni de The Railway Touring Company costen 109 £ en classe Standard, 164 £ en Primera i 264 £ en Premier Menjador. Consulteu el calendari d’excursions d’un dia per al 2019, obteniu més informació sobre aquestes i altres rutes a railtouring.net o truqueu al 01553 661 500.


Categoria:
Una impressionant casa de camp d’Arts i Artesania amb sis habitacions i una piscina
Com fer melmelada de móres: una recepta senzilla i ràpida