Principal arquitecturaLa mansió Devon que la somiava era Versalles

La mansió Devon que la somiava era Versalles

Oldway Mansion, Paignton, Devon. Crèdit: Christopher Matthews / Alamy

Un tresor destacat, però poc conegut, té un futur incert. Marcus Binney analitza la notable història d'aquesta casa i emet una crida a l'ajuda.

Oldway Mansion és un edifici que expressa plenament la vida notable del seu primer creador, Isaac Merritt Singer. Nascuda el 1811 a Pittstown, Nova York, en una pobresa picant, Singer va fugir de casa seva als 12 anys, per no tornar mai més. Va passar 20 anys com a jugador de passeig, amb un aspecte fantàstic per a articles i invents. Després, el 1851, va patentar la màquina de cosir que porta el seu nom. En una mica més de dues dècades, va guanyar per a ell una de les fortunes més grans d’Amèrica.

També va ser un lothario de tota la vida: va tenir 24 fills amb esposes i mestresses diferents, tots els quals van deixar llegats importants.

Escala d’entrada. Una còpia de la vasta pintura de David de Napoleó que corona Joséphine. A sota del quadre es va instal·lar un abeurador ple d’aigua per protegir el llenç original, que es va vendre el 1946, del foc. Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Singer tenia gustos extravagants en l’arquitectura i, quan el seu negoci es va enlairar, es va traslladar a una mansió a la 5a Avinguda de Nova York. Allà posseïa un carruatge groc canari dibuixat per nou cavalls aparellats.

Tot i donar màquines de cosir gratuïtes a les dones dels clergues, els seus nombrosos enllaços van amenaçar el negoci i el van convèncer per traslladar-se a París per evitar escàndols. Allà, el 1860, va conèixer la seva segona dona, Isabella, de la qual va tenir sis fills: Mortimer, Winnaretta, Washington, París, Isabelle i Franklin.

El 1870, quan l'exèrcit prussià es declinava a la capital francesa, Singer i la seva família van marxar cap a Anglaterra. En aquest moment, estava malament, així que, sentir que l’aire sortia bé a la moda resort de Devon de Torquay, va comprar un terreny a prop: la finca de Fernham a Paignton.

La casa Singer construïda sembla ser dissenyada per ell mateix amb els plànols elaborats per un prolífic arquitecte local George Soudon Bridgman.

La història de Oldway va ser descrita per Paul Hawthorne a Oldway Mansion: casa històrica de la família Singer (2009). L’autor, juntament amb l’alcalde recentment jubilat de Torquay, Gordon Oliver, ha estat un personatge cabdal en la batalla crucial per aturar la decadència en espiral de la casa i trobar una solució a llarg termini per a la mansió.

SOBRE 29.05.2019 de l’entrada nord (elevació nord). Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Oldway té quatre frontals d'espectacles que podrien pertànyer a cases completament diferents, només queda construït per a Isaac la mansió esglaonada i arquejada, construïda en maó de color crema, amb balcons de ferro curvats i altes finestres franceses. La seva gran casa nova contenia un gran teatre conegut com el Wigwam, però les seves energies es van centrar ben aviat en una altra estructura, l'Arena, una gran rotonda situada davant de l'entrada principal completada per davant de la mansió el 1873.

Això es va utilitzar tant per fer exercici de cavalls com per a un teatre privat. Aquí es van celebrar cercles, festes infantils, espectacles de titelles i pantomimes i, el dia de Cap d'Any 1874, els nens de Paignton van ser convidats a través de les portes dobles per admirar un arbre de Nadal de 26 metres cobert amb 1.000 regals.

Quan Singer va morir el juliol de 1875, va estipular que la mansió s’havia d’acabar exactament tal com la tenia prevista. Això va durar diversos anys. Mentrestant, la seva jove vídua (que es diu que era el model de l'escultor Bartholdi per a l'estàtua de la llibertat) va passar més temps a París. Els nens, però, van romandre a Paignton.

Els va encantar tant que, quan Isabella va portar la família el 1879 a París, amb l'esperança de trobar marits elegibles per a les seves filles, Mortimer, el gran, no va poder suportar-se i es va allotjar al carro del carter.

Aquesta reacció preveia una determinació col·lectiva de mantenir una connexió familiar amb Paignton. París després va comprar Redcliffe Towers (avui, un hotel) com a residència, Washington es va instal·lar a Streatfield House (ara The Palace Hotel a primera línia de mar) i Mortimer va comprar la Villa Middlepark contigua.

Pintura al sostre de l'escala d'entrada. Les pintures de l'escala són còpies posteriors als gravats dels originals de Le Brun. Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Oldway, ara propietat de la confiança de Singer, es va acabar a temps per arribar a l'edat de París el novembre de 1888. Un mes de festes va veure pilotes emmascarades i cantants d'òpera del Palais Garnier. En aquest moment, s'havia afegit un magnífic conservatori amb cúpula, que unia la casa dels anys 1870 amb la rotonda.

El 1892, la família va decidir vendre Oldway Mansion en subhasta. Quan no va arribar a la reserva, Mortimer i París la van comprar i París es va fer càrrec de la part del seu germà, traslladant-se a la casa el 1897. Va començar immediatament una gran remodelació, rivalitzant amb l'opulència i l'escala de les cases palatials construïdes a Newport, Rhode Island., EUA, per als Vanderbilts i altres magnats.

El treball es va realitzar amb el seu topògraf, JH Cooper. Primer va fer front a la façana sud en un estil Lluís XVI francès, probablement utilitzant Duchêne, que aleshores treballava a Versalles al Petit Trianon. Disposava de finestres i balcons francesos pintats en cast de color gris amb un retall blanc.

Amb intenció d'emular Versalles, París va encarregar còpies de les estàtues de marbre del parc i va construir un arc al seu nou corredor d'honneur que es va modelar directament a la porta Sainte-Antoine al final del Grand Allée de Le Nôtre, completat amb lleons. "es dirigeix ​​a les claus de l'arc.

El front est és més monumental, amb una fila de nou columnes jòniques gegants que recorren tota la longitud del front. Aquestes columnates són rares a les cases angleses, ja que treuen la llum de les finestres superiors, tot i que hi ha un paral·lelisme amb la terrassa Carlton House de Nash.

Crèdit: Paul Highnam / Country Life

A continuació, Paris va remodelar el front nord del seu pare, el 1904, i va treure la rampa de carro que va conduir a una entrada del primer pis i al vast conservatori. Un pioner de la tecnologia, que va aconsellar l'electricitat a Sandringham, va demostrar-se per davant del seu temps a Oldway instal·lant un gimnàs a la mansarda, de vegades conegut com a pista d'esquaix.

El clímax va arribar per dins. El nou vestíbul de la planta baixa va donar lloc a una sorprenent escala. París va decidir tornar a crear la reconeguda obra mestra de Louis XIV, l'Escalier des Ambassadeurs de Versalles, dissenyada el 1672 per Charles Le Brun, però retirada per Lluís XV per ampliar els seus apartaments privats.

Escala d'entrada des del nivell de la galeria. La sorprenent re-creació de 1904-07 de l'Escalier des Ambassadeurs de Versalles. Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Abans s’havien intentat recreacions gratuïtes, amb resultats enlluernadors, com, per exemple, Ludwig II al seu palau d’Herrenchiemsee, Versailles bavaresa i un segle abans a l’escala dels ambaixadors de Rastrelli a l’ermita. L’escala de Versalles també va inspirar-se per l’escala estatal de George Gilbert Scott a la dècada de 1860 a l’oficina d’Afers Exteriors de Whitehall.

La versió de París va ser un intent escrupolós de seguir el disseny original de Le Brun, gravat en gravats contemporanis. L’escala Oldway crea l’ús deliciós de rics marbres vermells per a parets i balustrades i sòls incrustats i sostres en perspectiva que celebren els quatre continents amb panache.

Als pintors de París se'ls va permetre erigir bastides per examinar la tècnica dels sostres de Versalles. Es realitza tant la pintura de figures com la de figures, amb figures inclinades sobre balustrades de la manera veronesa.

La sala de ball. Flanquejant la xemeneia, amb la seva pintura del 1717 de Lluís de Borbó, príncep d’Astúries, són galeries per a músics. Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Tot això va ser impulsat en part per l’adquisició de París, el 1898, d’una versió d’una de les grans icones de l’art francès, Le Sacre de Napoléon, la vasta pintura de l’emperador de Jacques-Louis David que coronava Joséphine a la catedral de Notre Dame el 1804.

L’obra mestra de David es va acabar el 1808, però mai va trobar una llar permanent durant la vida de Napoleó. Tan bon punt es va acabar, a més, un grup d’empresaris nord-americans va encarregar una nova versió, que David va pintar de memòria (ajudat pel seu ajudant, Georges Rouget) i que només va completar el 1822 quan vivia a l’exili dels Borbó de Brussel·les.

La segona versió es va exhibir als EUA amb gran aclamació abans de tornar a la capital francesa, on, el 1898, París va prohibir el govern francès, que tenia previst instal·lar-lo a Versalles. En reconeixement per la seva importància, va idear un abatidor per sota, ple d'aigua per on es podia rebaixar si esclatava un incendi.

A l’extrem sud, l’escala s’endinsa en una sala de ball amb un parquet a la Versailles, amb boiseries d’estil Régence francès. Les habitacions principals del primer pis estan dissenyades per formar un passeig continu per divertir-se, amb parells de portes dobles que connecten les sales contigües. L’accés a ella es realitza a través d’un vestíbul en homenatge al Saló dels Miralls de Versalles.

Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Hi ha proves que, com va fer l’editor nord-americà William Randolph Hearst i d’altres, París va comprar compres i accessoris per instal·lar-los a Oldway i altres cases.

Poc després de començar el seu treball de reconstrucció, París va tenir una relació amb una de les dones més glamuroses de l’època: la ballarina de Califòrnia Isadora Duncan. Va venir a quedar-se a Oldway, però es va sentir molèstia pel humit clima anglès i els enormes i interminables sopars.

A l’hora de valorar aquesta casa notable, cal destacar que la Singer Company va ser ella mateixa un aventurer mecenes de l’arquitectura, amb un edifici central de 47 plantes a Nova York, acabat el 1908. L’espectacular showroom i oficines de Singer a St Peters-burg a Rússia sobreviure com la Casa dels Llibres, amb una llàgrima ornamentada a la planta baixa.

Quan va esclatar la guerra el 1914, Oldway va ser transformada en hospital per soldats ferits completament finançats amb diners nord-americans. La reina Maria va ser patrona i va visitar el 1914 amb la duquessa de Marlborough i altres hereves nord-americanes que s'havien casat amb aristòcrates anglesos; París assistia.

Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Després de les hostilitats, la família Singer es va retirar a una casa més gran darrere de Oldway i la mansió va ser llogada a un club de camp. Requisicionat per la RAF a la segona guerra mundial, va ser comprat pel Paignton Council el 1946 per 46.000 £, amb un préstec del Servei Nacional de Salut.

El govern francès va comprar el Sacre el 1946 i el va instal·lar a Versalles, on ara penja en esplendor. Durant anys va ser substituït per una cortina groga, creant la impressió d’un cinema, però, el 1996, es va instal·lar una còpia convincent Scandachrome del quadre -la més gran del seu tipus-.

En aquesta època, Oldway estava gaudint d’un revival com a lloc de casament i cafeteria, però no pagava el seu camí i el contracte d’arrendament es venia a una empresa comercial, Akkeron, que tenia previst convertir-la en un hotel de luxe. L’inevitable problema era que les habitacions del desfilat superaven àmpliament l’espai del dormitori i l’empresa pagava per cedir l’arrendament.

Crèdit: Paul Highnam / Country Life

L’any 2018, The Victorian Society va col·locar la casa a la seva llista més en perill d’extinció i la mansió Friends of Oldway Mansion (FOM) va encarregar un pla de negocis dirigit a aconseguir una subvenció del Heritage Lottery Fund (HLF), sobre la base que es podrien generar nous ingressos a partir d’esdeveniments., casaments, un cafè i visitants.

Encomiablement, la FOM estava planejant una sèrie de jornades de portes obertes, a partir del mes passat, però els agents de seguretat del Consell van dictaminar que la casa no seria apta per a la seva obertura fins que no s’hagin realitzat obres de reparació. La situació és ara greu, ja que dos brots de putrefacció seca han fet malbé els guixos.

Crec que la sorprenent arquitectura, interiors i història de Oldway tenen un atractiu potencial per a un públic molt més ampli. Podria convertir-se en un lloc obligat. Alguns mobles Singer sobreviu a l'ajuntament de Torquay i es podrien retornar, però no tant, que impediria l'ús per a esdeveniments a gran escala.

El rescat depèn de la contractació d’amics americans i francesos, així com del suport de l’HLF. El National Trust gaudeix d’un èxit desbordant a prop amb l’obertura de Greenway, la casa d’Agata Christie. Si el Trust acordés promoure Oldway en la seva literatura a canvi d’admetre la meitat de preu per als seus membres, com ha fet en altres llocs, suposaria un impuls important. Oldway és massa notable per perdre.


Categoria:
Per què el mes de febrer és el moment perfecte per estudiar l'estratègia i com podeu ajudar a lluitar contra la contaminació lumínica
Bistecs de verí enganxós amb goma verda i gambes amb espinacs