Principal naturalesaDormici: les criatures més dormides i encantadores de Gran Bretanya

Dormici: les criatures més dormides i encantadores de Gran Bretanya

Crèdit: Atén
  • Primera història

David Profumo fa una ullada a la petita dormitori: una criatura encantadora que es queda dormint el 75 per cent de la seva vida.

El dormitori comú no és realment un ratolí, ni tampoc actualment és especialment comú. Rarament es veu aquest petit rosegador tan estrany, tant nocturn com arborescent, i és una paraula de somnolència, passant fins a tres quartes parts de la seva vida adormida.

Les nostres dues espècies britàniques són notablement diferents. La caseta més petita, autòctona o com avellana (Muscardinus avellanarius) és més murina, mentre que la varietat "comestible" molt més gran (Myoxus glis, un cop engreixada en gerres de terres com una antiga delicadesa etrusca) és més arrelada i s'assembla una mica a esquirol gris jove. Inicialment introduït per Walter Rothschild al parc de Tring el 1902, la població d'aquest últim es limita en gran mesura als Chilterns, on poden ser una plaga domèstica, arrossegant cables i fins i tot mossegant humans.

El dormitori comú està àmpliament distribuït per Europa i Àsia Menor, però, aquí, la seva presència és impecable, i es mantenen les cordes a Surrey, Devon, Kent i el centre de Gal·les.

Rarament s'ha trobat al nord de Durham i està absent d'Escòcia i Irlanda. Va ser un cop més estès i, en època victoriana, sovint va ser domat com a mascota; Beatrix Potter en va conservar un i el naturalista Thorburn tenia un ratolí adormidor que va establir el seu dormitori al seu paraigües de dibuix de lona.

Dormici pintat per Archibald Thorburn

Amb un cos de 3 pulgades i una cua de longitud similar, és un petit amic que té una cara punxeguda, uns ulls foscos destacats i unes vibracions vibrants. El pelatge suau varia des d’un matís sucre demerara fins a vermellós o fins i tot negre, però no és impermeable, fent que els matins brumosos o els estius humits siguin una misèria.

La cua llarga i plumosa (una de cada deu de punta blanca) està coberta en una pell tan delicada que es podrà pelar fàcilment, una manera d’eludir la comprensió de depredadors com ara teixons i mussols. El folklore afirma que el petit derrymouse daurat és immune al verí dels escurçons.

L'adormiment (el plural, d'alguna manera, sembla especialment agradable) freqüent les franges dels boscos caducifolis (un hàbitat similar a les rossinyoles), preferint la castanya, la fageda i l'avellana de segon creixement.

Rarament baixen al nivell del sòl, però són àgils en la marquesina de les branques i, en ser de doble articulació, poden enderrocar els troncs al capdavant. Una disminució de la pràctica de la cobertura de rotació (que va ser vital per a la producció de carbó vegetal i de pollastre), ha reduït el nombre de casals, que s’han reduït al voltant d’un 38% des del 2000. L’estimació actual del Regne Unit és d’uns 45.000.

Quan al maig surten dels seus cinc mesos d’hibernació, el dormitori s’alimenta primer del pol·len d’arç, després del nèctar del lligabosc. La seva dieta és estacional i inclou àfids i erugues a l'estiu, després la collita de baies de la tardor.

No tenen caecum, no poden digerir el contingut de cel·lulosa de la majoria de les fulles. Les avellanes són la seva delícia principal, que aborden mentre encara són suaus i verdes a la branca; els nuclis rics en proteïnes s’extreuen fent rosegar una cavitat que deixa marques de cisell en el seu bord.

A finals d’octubre, el casier haurà de doblar les reserves del seu greix corporal per a l’hivern.

Tot i que l’origen del seu nom en anglès és obscur, sempre m’ha agradat la idea que derivi de dormeuse (un tipus de disc nocturn). Generalment lent durant el dia, el dormidor també entra en períodes de torp estès a l’estiu, un estat d’estimació que el pot convertir en vulnerable. Es pot trobar en tres tipus de niu diferents.

El niu esfèric d’estiu té una mida de pomelo, generalment situat a diversos peus del terra i sovint es forma amb escorça de lligabosc. El niu de cria (que s’està preparant al juny) és més gran i està folrat de carda (sobretot són criatures netes). L’hibernaculum es construeix sobre o sota terra, freqüentment a les fulles.

Des d'octubre fins a finals de primavera, els "dormits de set persones" sota les soques dels arbres o en els pallots, la cua es va arrossegar per la cara, fent sibilancies suaument. El seu batec cardíac baixa fins a una dècima de la velocitat normal per minimitzar el consum d'energia. Els hiverns suaus no s'adapten al dormitori, ja que qualsevol despertar gasta precioses reserves corporals. El canvi climàtic no els està demostrant amable.

Inusualment per a un petit mamífer, l’avellaner produeix una sola camada tardana (els ratolins de fusta poden gestionar sis parades a l’any). La criança pica al juny, però es coneix poc de la seva vida amorosa. Potser perquè passa una quarta part de la seva vida desperta, el casal es beneeix amb longevitat i viu fins a quatre anys (el voleu té una esperança de vida de només sis mesos).

El dormitori literari més celebrat apareix a la Mad Hatter's Tea Party, on s’utilitza com a coixí i parla de pous de treac. Una mica improbablement, a causa de les associacions al·lucinògenes de l’eruga que xucla l’enganxera de Wonderland, aquesta escena apareix a les narracions de la cançó de White Rabbit de Jefferson Airplane, que acaba: "Recordeu què va dir el dormidor / Feed your head, feed your head."

La creació de Carroll sosté amb més fermesa: "No estava dormit ... vaig sentir totes les paraules que deia els vostres companys".

Categoria:
Les millors cases de camp en venda aquesta setmana
La influència sobre els millors jardins de Gran Bretanya, des de finals del segle XIX fins avui, va influir en la vida del país