Principal arquitecturaEwenny Priory: la història de 900 anys d'un lloc deliciós i complex, ple de preguntes i multitud

Ewenny Priory: la història de 900 anys d'un lloc deliciós i complex, ple de preguntes i multitud

Priorat Ewenny. Crèdit: Paul Highnam / Country Life

El priorat Ewenny és un edifici medieval meravellós i atmosfèric del sud de Gal·les, encerclat per fortificacions, que planteja una sèrie de preguntes i congèneres desconcertants. David Robinson presenta una història de 900 anys. Fotografies de Paul Highnam.

El priorat Ewenny, situat a la vora oest de la fèrtil Vall de Glamorgan, va ser fundat al segle XII com a dependència de l'abadia de Sant Pere a Gloucester (actualment la catedral). La seva església supervivent, avui dia, part monumental i part parroquial, és àmpliament reconeguda com una de les millors supervivències arquitectòniques de l'època anglo-normanda de tot el País de Gal·les.

El que queda dels edificis claustrals han estat subsumits en una petita casa de camp, reformada en la seva forma actual a principis del segle XIX. El lloc presenta un conjunt arquitectònic deliciós però complex.

L'arqueologia suggereix que hi havia un assentament romà a Ewenny i que hi ha proves creixents per a la posterior activitat cristiana primerenca a les proximitats. De nota encara més gran, un grup de pedres memorials pre-normandes descobertes al lloc (que avui es mostren al transsepte sud de l'església) ofereixen proves convincents que el priorat benedictí va ser precedit per una important església autòctona galesa.

Els normands gairebé segurament van avançar cap a aquesta part de Gal·les del Sud sota Robert Fitz Hamon (d.1107), primer senyor de Glamorgan, potser cap a 1100. Un cavaller domèstic al servei de Fitz Hamon, William de Londres (1111). va establir un castell a Ogmore. Va ser de Londres i la seva família, com a senyors d’Ogmore, que van ser, sens dubte, fundadors i patrons inicials de la propera propietat d’Ewenny.

Les defenses de la muralla del segle XIII a la priora Ewenny. © Paul Highnam / Country Life

Una carta escrita per Gilbert Foliot, abat de Gloucester (1139-48), indica que William de Londres va construir una església a Ewenny, que va ser dedicada (a Sant Miquel) durant l'episcopat del bisbe Urban de Llandaff (1107-34) i donada. a l'abadia de Sant Pere Concebiblement, aquest regal pot no ser més que una església. No obstant això, la prova que va formar, ja sigui des del primer o ben aviat després, una petita dependència monàstica de l'Abadia de Sant Pere prové d'una concessió de privilegis feta al comte Robert de Gloucester al priorat d'Ewenny el 1130-39.

A banda d’aquesta evidència, però, el text d’allò que equival a una carta fundacional sembla que suggereix que el fill de William, Maurice de Londres, “aquell gran home de bona memòria”, va millorar els regals del seu pare a Gloucester, a condició que Ewenny fos a casa. "un convent d'almenys tretze monjos". Les noves dotacions de les terres i les esglésies de Maurice (enregistrades a les cartes originals o a les posteriors còpies) van tenir lloc en 1140-43 o altres punts, i han de marcar un altre moment significatiu en la història de la fundació.

Aquests esdeveniments tenen una incidència directa en l’anàlisi de l’església priorat existent. Com a acabat, l'edifici del segle XII era de planta cruciforme, amb un presbiteri sense passadís, una torre central baixa sobre la creuada, transsepte profunds i una nau només amb passadís nord. Algunes autoritats han defensat que només la nau conserva el teixit de l'església iniciat per William abans del 1131 i que el braç oriental més elaborat, amb la seva provisió per a un cor monàstic, data de la dotació de Maurice de la 1140.

Presbiteri i transsepte sud a Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

El contrari és que Ewenny va ser dissenyada com una estructura cruciforme des del primer moment per William de Londres abans de la seva mort, el 1131. Segons aquesta anàlisi, es va construir en una única fase, amb l'obra vinculada indestriablement a l'arquitectura de Gloucester i a les novetats en l’estil romànic a l’oest d’Anglaterra a principis del segle XII. Aquest debat és impossible de resoldre amb les proves disponibles. De fet, el recent interrogatori sobre els registres de conservació del Ministeri d’Obres ha afegit una altra capa a la discussió.

A la dècada de 1950, per assegurar la volta del presbiteri, es van inserir grans pilars de formigó als murs laterals. Al costat nord, els maçons van informar de trobar una "cara de paret" anterior, enterrada a uns dos metres de profunditat. Aquest descobriment podria representar el braç oriental original de l'església de William, encastat dins de 1140 addicions ">

Torre sud al priorat d'Ewenny. © Paul Highnam / Country Life

Tal com es troba actualment, l’església es gestiona en dues parts. A l'est, el presbiteri, l'encreuament i els transsepte s'alcen com un antic monument, ara a cura de Cadw. A l'oest, la nau, que va exercir una funció parroquial al llarg de l'edat mitjana, es va conservar en ús i segueix sent una església parroquial fins a l'actualitat.

Al llarg presbiteri de volta de pedra, les úniques finestres es troben a la badia de l'est, el lloc de l'altar major. Es remarca la seva importància per les costelles creuades de la volta de sobre. Tant a les parets com a les costelles de la volta es veuen traces de color pintat de dos esquemes separats de decoració medieval; a sota de l’obra del segle XIII hi ha fragments preciosos de la pintura romànica.

La travessia fou gairebé amb tota seguretat el lloc del cor dels monjos originals. Estava separat de la nau parroquial per una pantalla situada a sota de l'arc de creuament occidental. Tot i que la pantalla de pedra que ha sobreviscut ha tingut un historial de quadres, conserva les portes de finals del segle XIII o principis del segle XIV als dos extrems.

Priorat Ewenny. © Paul Highnam / Country Life

A la nau mateixa, l’arcada del passadís es recolza en fortes làmines cilíndriques amb capitells multical·lops. Curiosament, les finestres tancades de fons profundament enrotllades estan situades per sobre dels pilars en lloc dels arcs, com és més habitual.

Quan el final de l'oest de la nau va ser enderrocada cap al 1803, es va reubicar la porta oest romànica com a jardí. El passadís nord actual pertany a una restauració de JT Micklethwaite el 1895-96. Independentment del mecenatge de William de Londres, va ser el seu fill, Maurice, que va ser recordat inequívocament com "el fundador" de Ewenny Priory, com a la seva làpida de principis del segle XIII, que resta a l'església.

La filiació formal a la casa mare de Gloucester a principis dels anys 1140 podria haver adequat ambdues parts. Sens dubte, va permetre a Maurice proclamar la seva afinitat amb el món normand més ampli, cosa que va millorar encara més en construir la guarda de pedra del castell Ogmore.

Al mateix temps, els regals de les terres de Maurice, juntament amb les esglésies situades en els seus senyors d'Ogmore i Kidwelly, van permetre que els monjos Ewenny es convertissin en moderatment rics. També van rebre el suport de famílies veïnes, especialment els Turbervilles, senyors del castell de Coity.

Casa i església a Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Un complement d’edificis monàstics, incloent-hi un dormitori i un refectori, es va desenvolupar al voltant d’un claustre al sud de l’església, amb els vestigis que sobreviuen a la casa post-supressió que ocupa el lloc.

No era rar que les cases monàstiques medievals envoltessin els seus recintes amb murs, però el recinte d’Ewenny és notable. Ens recorden, de fet, les paraules escrites a una de les seves dependències gal·les a la dècada del 1140 per Gilbert Foliot, abat de Glou-cester: "Us recomano reforçar els panys de les vostres portes i envoltar la vostra casa amb una bona rasa i un mur inexpugnable. '

A finals del segle XII, hi havia dues portes de pedra a Ewenny, presumiblement situades en un perímetre defensiu de terra i fusta. Les muralles de pedra es van introduir al segle XIII, amb el tram sobrevivent del costat oest incloent una torre d'angle de mig punt.

Columbarium a Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Finalment, cap a l'any 1300, les portes nord i sud es van reformar a gran escala, pròpies de l'arquitectura militar de finals del segle XIII a Gal·les del Sud. L’objectiu del treball tardà és especialment desconcertant, donada la mida i els recursos de la comunitat en aquell moment. Quant de temps es va mantenir "un convent de ... tretze" a Ewenny és impossible de dir, però, cap als anys 1530, el prior Thomas Bysley tenia només dos monjos al seu càrrec. El 1535, es va valorar el seu ingrés net net de 59 £.

Dos anys després, Gloucester va arribar a un acord amb (sir) Edward Carne (1515), per la qual va arrendar Ewenny i la seva propietat per una renda anual de 20 lliures quadrats de 20 lliures. L’arranjament va durar fins a la supressió de Gloucester el gener de 1540.

El 1545, Carne va adquirir directament la propietat d'Ewenny, pagant a la Corona 727 £ 6s 4d. Cortesà i diplomàtic, va començar a convertir els edificis del claustre per a ús domèstic. Sembla que l'obra es va estendre pel seu fill Thomas (d.1603) i, abans del 1600, Ewenny va ser descrita com una "casa benestant".

Tant el pare com el fill eren catòlics, cosa que possiblement explica per què es conservava el presbiteri i els transsepte de l'església priorat com a capella privada. Tristament, però, només sobreviu fragments de la casa ocupada per aquesta destacada família Glamorgan. Així, tenim la sort que es pot recuperar més del seu personatge a partir del gravat Buck de 1741, un pla i esbossos de 1802-03 i un inventari detallat de 1650.

Menjador de l’Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Les habitacions principals es trobaven clarament en dues franges paral·leles al sud de l'antic claustre. La gamma nord podria presentar una remodelació del refectori monàstic. De fet, una fusta del sostre que va sobreviure recentment va donar una data que suggereix que la conversió a una sala secular podria haver-se produït poc després que Sir Edward adquirís la propietat.

La serra sud, amb ales sobresortents, comptava amb quatre grans finestres emmotllades i conreades al primer pis. Aquests presumptament il·luminaven la galeria, una de les 25 habitacions anotades a l’inventari del 1650.

Poc després del 1700, Edward Turbervill (1717) del proper Sutton, que s'havia casat amb la família Carne, va traslladar el seu seient a Ewenny. Els Turbervills i els seus descendents han estat propietaris des de llavors.

Al final del segle XVIII, el nou hereu, Richard Turbervill Picton, que va prendre el nom de Richard Turbervill Turbervill, es va enfrontar sens dubte a un dilema. Després de diverses dècades de neguit, tant la casa Tudor com l’església priorat es van mantenir en un estat dilapidat. En el cas, va enderrocar parts de l’església, de manera que almenys es podria conservar com a lloc de culte i, al mateix temps, va decidir començar a treballar a una casa nova.

Hall d’entrada a Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

L’arquitecte desconegut va conservar elements bàsics tant dels edificis monàstics com de la mansió de Carne, però la reconstrucció del costat sud va ser molt més àmplia. Aquí, es devia incloure un bloc de dos pisos damunt d’un soterrani alt entre les ales de la proa. La secció central de cinc badies, amb el seu petit porxo, va ser construïda en gran part el 1803-05, però les ales no es van completar mai.

Les habitacions i les habitacions de recepció orientades al sud tenen vistes al Buckcourt o al parc de cérvols. A la part posterior de la sala d’entrada, hi ha una atractiva escala de pedra voladís que s’aixeca en un pou amb arcs. Els sostres del vestíbul, el saló i el menjador orientant-se a l'est presenten en detalls els treballs de guix Adamesque.

En total, es podria dir que l'interès particular d'Ewenny es deriva de la seva rica combinació d'edificis que abasten un termini tan extens. Després de la conservació dels dos elements de l’església el 1999-2004, el seu futur immediat sembla segur. D'altra banda, a través dels esforços del seu actual propietari, la nova vida s'està transformant progressivament a la casa fascinant, que espera que li doni un futur assegurat en els propers anys.

Agraïments: Jonathan Berry, Richard Suggett


Categoria:
Inspiració de la llista de cubetes: Nou spa increïbles i increïbles de tot el món
La meva pintura preferida: Rose Paterson