Principal jardinsJardins Exbury: El bosc salvatge domat per un Rothschild es converteix en un dels grans jardins de Gran Bretanya

Jardins Exbury: El bosc salvatge domat per un Rothschild es converteix en un dels grans jardins de Gran Bretanya

Exbury Gardens, Hampshire Crèdit: Alamy
  • Llocs per visitar
  • Primera història

El bosc sense nom es va transformar en un jardí pioner a Exbury, gràcies a la visió de Lionel de Rothschild. Mark Griffiths descobreix com continua el seu llegat.

"Tot va ser a causa d'una bústia postal", em diu Lionel de Rothschild. El 1912, el meu avi, Lionel i l'àvia, Marie-Louise, es van mudar a Inchmery, no gaire lluny d'aquí. S’havia interessat per cultivar rododendrons i altres amants de l’àcid, d’aquí l’atractiu d’aquesta part de Hampshire, amb el clima del Solent i el sòl del Nou Bosc.

Abans de molt, necessitava ampliar el jardí, però es va trobar amb un obstacle: una bústia pública que, en absolut, no es podia moure. Semblava que estava enganxat.

“Aleshores es va presentar una solució: aquest lloc, Exbury, el veí molt més gran d’Inchmery, va sortir a la venda. El meu avi la va adquirir el 1919. Va renovar i ampliar la seva casa com a llar per a la seva família i va començar a fer que la seva terra fos adequada per a les seves plantes. "

La casa Exbury, una mansió neoclàssica, va ser reconstruïda a partir del 1919 als jardins Exbury, Hampshire. Crèdit: Alamy

Ens estem passejant pel resultat d'aquesta compra: Exbury Gardens, que celebra el seu centenari el 2019. Adornar cada bosquet i fulla al llarg del nostre recorregut són tresors d'una col·lecció de més de 30.000 espècies, híbrids i conreus exclusius en els seus aspectes científics i importància cultural.

Tot i això, Exbury és fins i tot més que una gran col·lecció. Funciona, en ambdós sentits, com a jardí: com a lloc d'art consumat i de bellesa exquisida i com a productor, estils i plantes de jardí pioners que s'han adoptat arreu del món. La bústia immobiliària d’Inchmery s’hauria d’omplir amb cartes d’agraïment.

El creador d'Exbury, Lionel de Rothschild, es va descriure com un "banquer per afició, però jardiner per professió". Aquest fet es caracteritzava per auto-borrar-se. Ell i el seu germà Anthony eren socis de NM Rothschild i Sons, el poderós banc fundat pel seu besavi. En horticultura, Lionel va ser més que un partit per als millors professionals.

“Van continuar durant una dècada. Un equip de 60 jardiners van treballar al seu torn, plantant el terreny preparat sota la direcció de Lionel. "

Nascut el 1882, ja tenia cinc anys a la seva petita trama. Durant els seus adolescents, es va implicar en els ambiciosos projectes hortícoles del seu pare Leopold a la casa de Gunnersbury, la casa familiar de l'oest de Londres. Va caure sota l'encanteri de Rhododendron i va fabricar els seus primers híbrids d'aquest gènere.

Flors de Rhododendron, jardins Exbury, Hampshire. Crèdit: Alamy

Si ja no el tenia, adquiria un amor a la plantació naturalista de James Hudson, el revolucionari jardiner de Gunnersbury, i viatjà amb la seva càmera, enregistrant jardins i paisatges. Instal·lat el 1901, el més famós complement de Rothschild de Gunnersbury, el seu jardí japonès, es va inspirar en les fotografies de Lionel d'un disseny similar a la riba del llac de Como.

Quan va comprar Exbury, els seus terrenys tenien uns quants arbres fins plantats per propietaris anteriors i alguns magnífics roures nadius. D’aquest últim, va suspendre la gran campana del temple birmà que havia penjat als jardins de Gunnersbury. En cas contrari, la finca consistia principalment en boscos desbordats i boscos.

Exbury Gardens, Hampshire. Crèdit: Alamy

A partir del 1919, no menys de 150 homes van caure a cavar doble aquest terreny i a incorporar molla de fulla i el llúpol passat. Van continuar durant una dècada. Un equip de 60 jardiners van treballar al seu pas, plantant el terreny preparat sota la direcció de Lionel. En aquell primer any, van transformar 10 hectàrees; en última instància, el jardí cobriria 200 hectàrees navegades per 26 quilòmetres de camins.

Com que la pluja d'Exbury era insuficient, es van instal·lar forats, així com una torre d'aigua amb dos tancs de 20.000 galons. Aquests alimentaven 22 quilòmetres de canonades en una xarxa de reg que dispensava un quart de milió de galons al dia.

Un rierol als jardins d'Exbury, Hampshire. Crèdit: Alamy

L’emoció no va ser tot a l’aire lliure. Es construïren superfícies de cristalleries per albergar rododendrons tendres, fruites, bombetes sud-africanes (sobretot, els híbrids fluorescents, fluorescents Nerine sarniensis que encara són una especialitat Exbury) i una col·lecció d’orquídies que comptava amb 28.000 plantes a finals dels anys trenta.

Per fer-ho tot possible, la finca tenia la seva serradora i fusteria, a més d’un poble d’habitatges nous, complet amb un club social, per als seus nombrosos treballadors.

Per a un jardí de la seva època i estatus, Exbury es va mostrar lliure de la grandiositat i ostentació. En el seu lloc, es va basar en una plantació informalment ricament diversa per produir un efecte d'atractiu, embolcallament i encantat.

Petita passarel·la de fusta als jardins d'Exbury, Hampshire. Crèdit: Alamy

"Després de la mort del meu avi el 1942", diu el senyor de Rothschild, " Country Life li va fer un homenatge. Va dir que Exbury, malgrat la seva grandària, "té un sentiment d'intimitat". Crec que això és correcte i que va aconseguir i va aconseguir gràcies als seus ulls pels detalls, el domini del color i el sentit de l'atmosfera.

En aquest sentit, Exbury es va diferenciar dels altres jardins boscosos del període i va marcar la tendència per als propers. Segons va escriure Lionel, “l’autèntic art de la jardineria no és només agrupar plantes per fer una imatge, sinó també veure que els colors es barregen bé. El que s’ha fet a les ribes herbàcies també es pot fer a gran escala al bosc ”.

El ferrocarril dels jardins Exbury recorre 1, 25 milles per la part nord d’aquests espectaculars jardins. Exbury Gardens, Hampshire. Crèdit: Alamy

Una prova molt admirada del seu punt és l’estany inferior d’Exbury. Va plantar els seus bancs amb diferents conreus de Kurume azalea i tan densament que es van unir en un fris multicolor reflectit a l'aigua. No va ser així com s'utilitzaven al seu Japó natal: va ser la invenció de Lionel i es va copiar aviat en parcs i parcs de tota Europa i EUA.

"A l'alba, havien enviat 15 camions plens de plantes a Londres, suficients per substituir la ruïna exhibició de la carpa"

Ja espectacular per al 1923, aquesta plantació suggereix que Exbury va ser un beneficiari precoç de EH Wilson, que va introduir aquestes azalees a l'Oest el 1919 ("Ja són de tornada i més calentes que un flux piroclàstic", el 27 de març). Reginald Farrer, George Forrest i Frank Kingdon-Ward van ser els altres exploradors de plantes que van mantenir una estreta relació amb Lionel com a patró. Exbury es va convertir en una destinació important per als seus descobriments, on es van rebre plantes noves, criades, estudiades per a la ciència i es va valorar la validesa del jardí.

La més destacada d'aquestes introduccions va ser en el gènere Rhododendron. Van variar entre el tímid fred, però poderós perfumat de R. edgeworthii recollit per Forrest fins a R. yakushimanum, una densa poca bellesa que es va obtenir del Japó el 1934 i que ara és l’espècie més popular del món.

Els jardins Exbury al parc nacional del New Forest, a prop de Southampton, tenen una col·lecció especialitzada de rododendres i azalees i està obert al públic. Exbury Gardens, Hampshire. Crèdit: Alamy

L’exploració no va ser l’únic mitjà per adquirir plantes noves. Lionel també els va criar. "Els meus favorits personals són els seus híbrids de cinabril Rhododendron Lady Chamberlain, Lady Rosebery i Lady Berry", diu el senyor de Rothschild, "però la gamma total d'opcions possibles és impressionant.

El meu avi va produir 1.210 creus, i això era només els rododendres. També va treballar en altres gèneres. Per exemple, va criar Cotoneaster Cornubia, C. Rothschildianus i C. Exburiensis, tres conreus que encara són populars. "

La difícil situació d'un Chelsea Flower Show als anys trenta dóna una sensació de l'extensió dels interessos de Lionel. Un dia més o menys abans que s’obriria, les gelades van devastar les exposicions, incloses aquelles en allò que aleshores era el gran atractiu: la carpa principal. Lionel va arribar al rescat, mobilitzant els seus jardiners. Treballaven dia i nit, excavant els arbres i arbusts més excel·lents d'Exbury i saquejant els seus vidres per a orquídies i altres premis.

Exbury Gardens, Hampshire. Crèdit: Alamy

A l’alba, havien enviat 15 camions plens de plantes a Londres, suficients per substituir la mostra en ruïnes de la carpa. L'espectacle no només va continuar, sinó que, en general, es va considerar que era un dels millors Chelseas encara. Quan arribava la festa reial, la gelada havia estat oblidada.

Després de la mort de Lionel, es va fer càrrec el seu fill Edmund, ell mateix un horticultor ardent i expert. "La plantació del meu pare", diu el senyor de Rothschild, va ser més calidoscòpica. La seva afició pels colors vius va aportar nova varietat i vibració al jardí. També es va manifestar en els híbrids i cultius que va criar. ”

Com si fos convocat, al nostre camí apareix un grup de boles de foc, una de les millors azalees caducifoli criades per Edmund. Amb flors de flama i fullatge tintat de bronze, aquest cultiu de 1951 recupera ràpidament la popularitat. Als millors centres de jardineria, les vendes són importants; així mateix, en diversos dels seus puntals. En el centenari d’Exbury, les seves firmes hi tornen a estar a favor.

"La darrera innovació hauria donat un plaer especial al fundador d'Exbury"

El 1955, Edmund va obrir les portes dels jardins de forma regular. Al voltant d’uns 80.000 visitants a l’any gaudeixen ara d’un dia molt complet, però al principi l’horari d’obertura era més limitat. "Un matí durant l'època soviètica", recorda el senyor de Rothschild, "la meva mare es mostrava l'ambaixadora russa al veure's l'hora i va dir" Hem d'anar ara, senyor ambaixador, ja que el públic arribarà d'aquí a un minut ". "Què">

Wisteria floribunda Arbre de "Macrobotrys" en flor als jardins d'Exbury, Hampshire. Crèdit: Alamy

Junts, han vetllat pel llegat d’Exbury, a més d’ampliar la temporada i l’atractiu. Per exemple, han creat el romàntic jardí de sol i un arxipèlag de llits molt maco al costat de la casa Exbury que es casa brillantment amb una ribera herbàcia amb una garriga.

La innovació més recent hauria donat un plaer especial al fundador d’Exbury. Un jardí formal tancat, ocupa una antiga pista de tennis. En el seu extrem, la participació d’Exbury amb la flora d’Extrem Orient està senyalada per dos exemplars de l’elecció, un petit arbre xinès Heptacodium miconioides, un dels costats d’un llarg seient de pedra que té el suport d’azalees japoneses. La zona central consta de quatre llits plantats amb plantes perennes de gran rendiment i puntuats amb ginkgos nans cònics.

Exbury Gardens, Hampshire. Crèdit: Alamy

Aquests envolten quatre arcs de pèrgola de rosa disposats en un cercle trencat, els muntants verticals es van elaborar a partir de barres de làser rescatades d’un vidre abandonat. Dins d'aquest anell de roses, al cor del jardí, es troba incrustada una zona pavimentada enfonsada amb una representació de pedra de les cinc fletxes que són l'emblema de la família Rothschild.

Aquest és el jardí del centenari. Dissenyada per la senyoreta Agius, la besnéta de Lionel, celebra el passat d’Exbury i apunta el camí cap a un futur no menys gloriós.

Exbury Gardens, Exbury, Hampshire, està obert al públic. Consulteu www.exbury.co.uk per a més detalls i horaris.


Categoria:
La meva pintura preferida: Mark Coreth
Les azalees japoneses van començar a florir als jardins de la Gran Bretanya