Principal jardinsFlors, hivernacles i intriga política: l’extraordinari conte dels jardins del palau de Fulham

Flors, hivernacles i intriga política: l’extraordinari conte dels jardins del palau de Fulham

The Walled Garden and glasshouse in Fulham Palace Gardens Crèdit: Alamy Stock Photo
  • Primera història

Els jardins del palau Fulham porten alegria als amants dels jardins a Londres durant tres segles. Mark Griffiths ret un homenatge a la figura extraordinària que va crear per primera vegada aquest espai idíl·lic.

Aquesta primavera es va obrir una important sèrie de plantacions al palau Fulham. Restaureen als seus jardins moltes de les espècies introduïdes allà a finals del segle XVII i principis del XVIII per Henry Compton, una de les figures més destacables de l'horticultura britànica.

Com a bisbe de Londres i un ardent anglicà, Compton es va unir a sis béns seculars el juny de 1688 per enviar una carta a William of Orange a La Haia. "Els set immortals", a mesura que es coneixien aquests homes, es comprometien a donar suport al príncep protestant si envaïa Anglaterra i deposés el catòlic Jaume II en favor de la filla del rei Maria (esposa de William i co-religiosa). D’aquesta carta va sortir la Gloriosa Revolució, la coronació de William i Mary l’abril següent i la Carta dels Drets.

Compton va oficialitzar en la seva coronació. Antic amic i servent dels nous monarques conjunts, havia supervisat l'educació protestant de Mary, va presidir la seva boda amb William i va mantenir al pare la informació dels esdeveniments a Anglaterra.

Els nens passen per un arc amb dalies vermelles al jardí emmurallat del Fulham Palace, Londres

La seva tutela de la germana petita de Mary era encara més propera. La reina Anna no oblidaria mai com, el desembre de 1688, el bisbe havia tornat a la seva carrera anterior com a soldat, es va treure l'espasa i la va allunyar de les armes del seu pare a Londres i, dirigint un guardaespaldes de 200 forts, la va escortar a la seguretat. i el seu marit a Oxford.

Les plantes eren tan estimades per Compton com el protestantisme. El seu nomenament com a bisbe de Londres el 1675 va comportar traslladar-se al palau Fulham, la seva residència oficial. Allà, va procedir (com va escriure Richard Pulteney el 1790) "a recollir una varietat més gran de rareses d’efecte hivernacle, i a plantar una varietat més gran d’arbres i arbusts exòtics resistents que no s’havien vist en qualsevol jardí abans d’Anglaterra”.

Al seu costat es trobava el seu jardiner George London, el talent del qual Compton es nodria d'una característica generositat. Londres continuaria per crear el Viver Brompton Park i convertir-se en el dissenyador de jardins de l'elit anglesa que escollia.

Els dos homes, mestre i criat, sovint assistien al Club de Botànica que es reunia a la Temple Coffee House de Devereux Court, al costat de Strand. Altres membres incloïen aficionats a patricis, metges, comerciants i jardiners emprenedors. Al llarg de dues dècades de reunions, han rebut i examinat desenes de plantes noves a l'estranger. Moltes espècies que es comunicarien a la Royal Society o es convertirien en ornaments de l'horticultura anglesa es van revelar per primera vegada a la Temple Coffee House.

Bona part d'aquest tresor es va obtenir gràcies a una de les funcions de Compton com a Bisbe: el reclutament i la gestió del clergat anglicà a les colònies. No és sorprenent que va escollir homes que tinguessin (o es pogués convèncer que adquirissin) un interès en la recol·lecció de plantes. El més prodigiós d'aquests agents del camp capellà va ser John Banister, un destacat historiador natural per dret propi.

Tronc de l’alzina Quercus ilex de 500 anys d’edat als jardins del Fulham Palace, Londres

El bisbe el va enviar a Virgínia, on va ministrar i va botànicar fins a la seva mort, als 38 anys, en un accident de tir el 1692. Per aleshores, havia enviat nombrosos exemplars i llavors d'espècies nord-americanes, entre elles Abies balsàmia, Acer negundo i A. rubrum, Campsis radicans, Gleditsia triacanthos, Liquidambar styraciflua i Magnolia virginiana (la primera magnòlia d'Anglaterra i una de les més precioses), totes elles florides al recinte del palau Fulham.

Mentrestant, els vidres de His Grace estaven plens dels fruits de les seves intrigues polítiques. William of Orange era un amant de les plantes i el seu home dret William Bentinck encara més. A canvi d’avançar la seva causa, Compton va rebre la tria dels premis que varen portar a casa els exploradors holandesos, com Zantedeschia aethiopica, Leonotis leonurus i diverses espècies de Pelargonium recollides per Paul Hermann a Sud-àfrica.

La política també pot tenir algun crèdit per l'escala i la intensitat de la jardineria de Compton. Ja obsessionat, es va llançar quan es va suspendre de les funcions episcopals per oposar-se a Jaume II i de nou quan William i Maria no van aconseguir fer-lo arquebisbe de Canterbury.

Sota la reina Anna, va tornar a ser el favorit, però la seva forma de vida es va establir aleshores: una barreja d’horticultura apassionada, cuidada pastoral diligent i impressionants obres de caritat, tres tasques a les quals va dedicar tots els seus ingressos importants i molt més. Va morir, pobre, però envoltat de les seves plantes, al palau Fulham, amb 81 anys, el 7 de juliol de 1713.

Poc després, un obituarisme es va meravellar per l’amabilitat de Compton amb qualsevol persona interessada en les plantes: “Va mostrar grans civilitzacions i tenia una estima per a tots aquells que tinguessin curiositat en aquest tipus d’estudi”. Hauria abraçat els jardiners al palau Fulham i el seu nou monument viu a la seva gloriosa revolució hortícola.

Mark Griffiths és editor de la New Royal Horticultural Society Dictionary of Gardening


Categoria:
Climbing Ben Stack: una muntanya perfecta i cònica, amb camins adornats amb campanes, violetes i orquídies
Una casa pairal Dartmoor amb hidroelectricitat pròpia i espai per a cavalls i helicòpters