Principal interiorsEn focus: L'antic temple romà que es trobava sota Londres, descobert durant més de 17 segles.

En focus: L'antic temple romà que es trobava sota Londres, descobert durant més de 17 segles.

L’Exposició. Fotografia de James Newton.

El temple de Mithras ha estat bellament reintegrat pel Museu d’Arqueologia de Londres sota Bloomberg i ara es troba sota la seu de l’ESPAI de Bloomberg, a l’estació de metro de Bank.

El novembre de 2017, Bloomberg SPACE va obrir la seva nova seu europea al cor de la ciutat de Londres. Magníficament però discretament, gira entre dues estacions, Cannon St i Bank. Aquesta transitada via de vianants és allà on va començar Londres gravada i el primer assentament important a Londres va ser establert pels romans al primer segle dC.

Començant a la confluència del riu Tàmesi i del riu Walbrook i s’estén cap al nord, aferrant-se a les ribes del Walbrook, es va desenvolupar un animat centre d’indústria i comerç. Forns de vidre, adoberies, terrisseries i tallers d’ossos es van enrenou.

Londres romà al segle II, en l'època en què es va construir per primera vegada el Temple de Mithras. Pintat per Judith Dobie © MOLA.

Al llarg dels segles, la vall del riu ha renunciat a moltes restes d’eines, roba i restes romanes, la qual cosa demostra el passat antic i es troba una impressionant col·lecció d’aquests artefactes a l’ESPAI de Bloomberg.

El disseny de la nova seu de Norman Foster va estar molt dirigit per la rica història de la seva ubicació. És el projecte de pedra més gran de la ciutat de Londres des de fa un segle, amb 9.600 tones de gres de Derbyshire i combina materials naturals d'origen local.

L'edifici, completament nou, es troba en el curs original del Walbrook, el més misteriós 'riu perdut' de Londres, ara completament subterrani. També es troba sobre un dels llocs arqueològics més importants del Regne Unit: l'antic lloc de culte i ritual romà, el temple de Mithras.

El temple es troba ara a 7 metres per sota del nivell del carrer en el seu emplaçament original, però per als romans estava més o menys al nivell del sòl. Des que es va fundar Londinium al voltant del 43 dC, segles de reurbanització s’han afegit a la terra, augmentant-la fins al nivell actual. El riu Walbrook, aleshores en aire plein, va ser crucial per a l'assentament romà com a font d'aigua i mitjà de transport i eliminació de residus.

Els espectadors veuen com es cava el recent descobert Temple de Mithras, 1954. Agafat per Robert Hitchman © MOLA.

London Mithraeum, construït pels romans entre el 240 i 250 dC, és el centre del disseny de Bloomberg. El projecte va trigar 10 anys a completar-se. Els treballs arqueològics, realitzats per Museum of London Archaeology sota Bloomberg, van restablir el temple gairebé exactament a la seva posició original sota la que actualment és la seu de Bloomberg, on es va descobrir per primera vegada després de la Blitz de Londres el 1954.

La desconstrucció assidua de la reubicació botada a 100 metres de distància per permetre el desenvolupament de la postguerra el 1962 i la reconstrucció al lloc, amb materials sobretot originals, són molt lluny de la pavimentació boja incorporada dels anys seixanta.

Mithras era una deïtat romana que normalment representava matar un toro en una cova. Les excavacions de 1954 van desenterrar el cap esculpit de Mithras ara al Museu de Londres, però el seu cos no es va descobrir mai. Una altra escultura clau del temple representa la tauroctonia o escena de la matança de toro amb una inscripció que indica que un veterà de l'exèrcit anomenat Ulpi Silvanus "va complir el seu vot".

Es creu que pot ser ell qui hagi construït el temple. El mitraisme era un club només per a homes i els seus rituals i activitats segueixen sent una "religió misteriosa", però se sap que sovint es va associar als militars i molts dels seus membres eren comerciants i funcionaris de tot l'Imperi, per la qual cosa estava ben ubicada a Londinium laboriós.

1962 Reconstrucció del temple de Mithras al carrer Queen Victoria. © MOLA.

Una visita al London Mithraeum, ara oberta al públic, és una experiència immersiva. Una escala negra condueix a l’inframón. L’habitació és fosca i brumosa. Les instal·lacions lleugeres, en formació que s’adhereixen a les posicions de les set columnes que falten a banda i banda de la nau del temple, són dispositius de tres dimensions subtils i efectius que suggereixen les verticals perdudes de l’estructura.

Una instal·lació sonora contemporània fa que es col·laborin sons imaginats de l’època. Les veus canten en els peus llatins i sandàlies es barregen a la planta del temple, recordant la sandalia romana a la vitrina de la planta del nivell superior.

Els efectes teatrals contemporanis, dissenyats per creatius basats a Nova York, Local Projects, són atmosfèrics i sorprenents i mostren un nou enfocament sobre com presentem l'arqueologia. Bloomberg va dir que "volíem utilitzar la innovació per crear menys un museu i més una experiència".


Categoria:
The Fife Arms, Braemar: sostenible, bonic i la destinació definitiva per als amants de la pesca
Dins el restaurat Pavelló de Brighton: "És difícil imaginar un moment més perfecte per visitar aquesta extraordinària creació Regency"