Principal interiorsEn Focus: Els mapes dibuixats a mà des dels quals JRR Tolkien va llançar la Terra Mitjana

En Focus: Els mapes dibuixats a mà des dels quals JRR Tolkien va llançar la Terra Mitjana

Crèdit: Getty
  • Llibres
  • Llocs per visitar

"Va començar prudentment amb un mapa i vaig encaixar la història", va escriure una vegada el JRR Tolkien. Una nova exposició a Oxford, la llar de l'escriptor durant tants anys, mostra el veritable que és, i ofereix un tresor per als aficionats. Michael Murray-Fennell informa.

Dissenyat manualment "Mapa anotat de la Terra Mitjana" de l'autor britànic JRR Tolkien (Foto Daniel Leal-Olivias / AFP / Getty Images)

"No escriviu en aquest marge" s'imprimeix a la part superior esquerra d'una sola pàgina arrencada d'un llibret d'exàmens universitaris. John Ronald Reuel Tolkien ha ignorat clarament la instrucció, que abasta tant el marge com la resta del full folrat amb un mapa detallat tant a llapis com a tinta negra, vermella i verda.

Les característiques geogràfiques inclouen un riu, un bosc i els contorns que mostren l’ascens i la caiguda de la terra, però no hi ha dubte que aquest mapa està extret de la imaginació; les etiquetes inclouen "orc-raids", "gnomes errants" i "carretera nana".

Creat als anys vint, aquell mapa és el primer de la Terra Mitjana, un món fantàstic de follets i bruixots, nans i dracs. Hi hauria molts més mapes. Al final dels anys quaranta, l'acadèmic i autor JRR Tolkien (1892–1973) s'enganxava diverses làmines amb cinta de paquet marró per seguir el seu univers en expansió.

Aquest mapa groc conté un gran nombre de plecs i plecs, la qual cosa demostra que el seu creador va ser revisat per fora de joc. A l'oest de les muntanyes brumoses, hi ha un petit forat de cremades, molt probablement causat per la canonada de Tolkien. "Va començar amb prudència un mapa", va escriure, "i vaig convertir la història en forma."

A través d’aquest paisatge, Tolkien va explicar dues històries: una bastant curta i una altra molt, molt llarga. A The Hobbit (1937), Bilbo Baggins viatja des de la seva còmoda llar de la seva estimada Shire, sobre aquelles muntanyes Misty, a través del dens bosc de Mirkwood, fins a la Muntanya Solitària i una trobada amb el drac més famós de la literatura, Smaug.

Jaqueta pols original per a The Hobbit, amb anotacions. L’autor volia que fos a tot color, però l’editorial va decidir que seria massa cara. Va escriure "Ignora el vermell" al marge! Cortesia de l’exposició JRR Tolkien, “Tolkien: fabricant de la Terra Mitjana”, a la Biblioteca Weston, part de la Biblioteca Bodleian, a Oxford. © The Tolkien Estate Limited 1937

A El Senyor dels Anells (1954-55), un altre hobbit, Frodo, torna a abandonar el Shire i es dirigeix ​​a Mordor per destruir un anell totpoderós i tot corromput. Tots dos contes van definir la novel·la de fantasia, es van convertir en fenòmens de publicació i van deixar una empremta duradora en la nostra cultura.

Les biblioteques de Bodleian a Oxford mostren actualment una àmplia gamma de material relacionat amb l’autor tant del seu ampli arxiu de Tolkien com de col·leccions privades d’arreu del món. Hi ha manuscrits i mapes, cartes i correus de fan, esborranys i dibuixos inicials, el gabinet d’escriptura de l’autor i la cadira Windsor, fins i tot doodles intrincats als restes de diaris.

Una fotografia del 1911 dels estudiants de primer any del Col·legi Exeter: Tolkien es troba a la segona línia de l'esquerra. Al final de la Primera Guerra Mundial, 24 dels 53 estarien morts. Cortesia de l’exposició JRR Tolkien, “Tolkien: fabricant de la Terra Mitjana”, a la Biblioteca Weston, part de la Biblioteca Bodleian, a Oxford.

Per a qualsevol que creixi a l’univers de Tolkien, veurà l’obra d’art original –la mort de Smaug, per exemple, el cap del drac llençat enrere, les escates per una fletxa negra sobre les restes ardents de la ciutat del llac d’Esgaroth–. com conèixer un vell amic.

L’exposició viatjarà després a Nova York, però Oxford és un lloc especialment apropiat; Tolkien va passar la major part de la seva vida adulta a la ciutat, primer com a estudiant de clàssics el 1911 i després com a professor de llengua i literatura angleses. Des del seu estudi a 20, Northmoor Road, va construir la Terra Mitjana.

'Converation with Smaug' - Cortesia de l'exposició JRR Tolkien, 'Tolkien: Creador de la Terra Mitjana', a la Biblioteca Weston, part de la Biblioteca Bodleian, a Oxford. © The Tolkien Estate Limited 1937

Durant una llarga trajectòria acadèmica, Tolkien va ensenyar la història de la llengua anglesa, filologia germànica, anglès antic i mitjà, islandès antic, gal·lès medieval i literatura anglesa primerenca. L’exposició també inclou la seva traducció de Beowulf, l’èpica antiga en anglès que va ser en part responsable de rescatar de la seva posició poc com a font històrica i de reivindicar-la com una gran obra de literatura.

Si The Hobbit va ser escrit per divertir els seus fills per primera vegada, l'ambició de Tolkien darrere del Senyor dels Anells i de tots els contes de la Terra Mitjana era a escala Beowulf . Volia "crear una mitologia d'Anglaterra" i omplir un buit que ell, en el fons, un anglosaxó, creia que havia estat creat per la Conquesta normanda. Es tractava d’una mitologia que captaria la imaginació de milions a través d’Anglaterra no només del món, sinó del món.

'Bilbo es va despertar amb el sol als seus ulls' = Cortesia de l'exposició JRR Tolkien, 'Tolkien: Creador de la Terra Mitjana', a la Biblioteca Weston, part de la Biblioteca Bodleian, a Oxford. © The Tolkien Estate Limited 1938

Per a tots els crítics que rebutjaven les seves fantasies, els lectors de gran prestigi com WH Auden i Iris Murdoch es declaraven fan dels seus heroics romanços.

"Hi hauria un mercat per a un versàtil llarg i romàntic d'elfes i mortals celtes">

Per a tot aquell que va volar anar endavant i endavant per localitzar les aventures d’un hobbit al mapa de la part davantera del llibre, aquesta exposició és un tresor.

"Tolkien: Maker of Middle-earth" es troba a la ST Lee Gallery, Weston Library, Broad Street, Oxford fins al 28 d'octubre. El llibre del mateix títol de Catherine McIlwaine és publicat per la Biblioteca Bodleian (£ 40). Consulteu tolkien.bodleian.ox.ac.uk per obtenir més informació.


Categoria:
En Focus: l'extraordinària representació de Leonora Carrington de Max Ernst, el pioner surrealista que va inspirar Dalí
Mirant enrere al Gran Nacional, dècada en dècada, ja que la carrera de cavalls més gran del món compleix 180 anys