Principal arquitecturaEn focus: Les germanes pre-Rafaelites que van lluitar pel reconeixement a l'ombra de la Germandat

En focus: Les germanes pre-Rafaelites que van lluitar pel reconeixement a l'ombra de la Germandat

Ophelia, de John Millais. Elizabeth Siddall va modelar en un bany per a l'artista. Crèdit: Col·lecció privada / National Portrait Gallery

Caroline Bugler admira la nova exposició de la National Portrait Gallery, "The Pre-Raphaelite Sisters", que revela el paper creatiu de la dona en el cercle prerafaelita.

Quan Rossetti, Hunt i Millais van fundar el seu moviment d'art revolucionari el 1848, li van donar un nom masculí sense embuts - la Germandat Prerafaelita - que evoca una societat secreta o una comunitat monàstica medieval. Però les seves vides eren més que monàstiques i, a mesura que el moviment s’expandia i es desenvolupava, va crear un nou ideal de bellesa femenina: el “stunner”, amb la seva expressió sense rostre, el rostre pàl·lid ànim emmarcat per una abundant melena de pèl i un coll allargat.

Aquest no era el look estàndard de les dones en aquell moment. Per fer-vos una idea d’això, només heu de posar els ulls sobre un dels primers quadres de l’exposició, el retrat de Thomas Richmond d’Effie Ruskin (com ella aleshores, abans del segon matrimoni amb Millais). Ella es troba davant seu que es molesta i lleugerament estremidor, com deia la mateixa Effie, "com una nina graciosa".

El nou aspecte es va destil·lar de les característiques sorprenents de les dones del cercle prerafaelita: models d’artistes, estudiants, amants i dones. Entre ells hi havia Lizzie Siddal, que es va casar amb Rossetti i la tràgica mort d'un sobredosi s'ha entrellaçat amb el mite; Jane Morris, amb les seves fosques tresses cruixents, que es va casar amb William Morris; Annie Miller, que va ser "educada" per Holman Hunt amb l'objectiu de convertir-la en la seva dona; i Fanny Cornforth, companya de Rossetti en els anys posteriors.

Night and Sleep d'Evelyn De Morgan, un treball alegòric realitzat amb una ferma comprensió de l'anatomia. Imatge cortesia de la Col·lecció De Morgan / De Morgan Foundation, a través de la National Portrait Gallery.

La nova exposició 'Pre-Raphaelite Sisters' de la Galeria Nacional de Retrats, que transcendeix molt més enllà dels primers anys del pre-rafaelitisme per aprofitar la narració fins a principis del segle XX, cava més profundament que l'estereotip del supermodel familiar i presenta a dones com a col·laboradores actives. en la creació d’art. Els que es van casar amb artistes es van convertir efectivament en gerents d’estudi, cuidant-se de detalls pràctics, reservar models, confeccionar vestuari i aventurar opinions.

Diversos van produir el seu propi treball, tot i que sovint havien de superar considerables obstacles per ser presos seriosament i era difícil aconseguir una formació d'art formal. El 1860, quan Laura Herford va enviar un dibuix anònim per accedir a les escoles de la Royal Academy, les autoritats es van resistir a admetre-la quan es van adonar que era una dona i, finalment, ho van fer només amb la condició que no assistís a les classes de vida. Una altra via era prendre lliçons privades, potser d’un familiar. No és sorprenent que algunes de les pintures i aquarel·les de les dones que es mostren aquí revelin una forta confiança en el treball dels artistes masculins més propers.

Thou Bird of God de Joanna Boyce Wells. Imatge cortesia de Col·lecció privada / National Portrait Gallery.

Les dones solien treballar també a una escala modesta i privada. El primer marit d’Effie, John Ruskin, la va treballar per copiar detalls arquitectònics per a ell. Lizzie va elaborar dibuixos i aquarel·les amb un sabor medieval que són versions lleugerament més dures de les de Rossetti.

Georgiana Burne-Jones va agafar les seves eines de gravat amb ella quan es va casar, però va deixar les seves aspiracions artístiques quan es va convertir en mare. "Em vaig aturar, com fan moltes dones, del costat de l'habilitat tolerable", va dir, "aturdida pel camí que s'ha de seguir absolutament tot sol per assolir el final". Georgiana va lamentar-se que es va sentir exclosa de l'estudi i, quan l'exotica bellesa grega Marie Zambaco va venir a fer classes particulars d'art amb Edward Burne-Jones, no va acabar bé. L'aventura gairebé va trencar el matrimoni.

No obstant això, diverses dones van aconseguir superar les probabilitats –i el seu dubte sobre si mateix– de forjar carreres artístiques professionals. Jane Morris va trobar el seu nínxol com a dona d’agulla i va dirigir la secció de brodats a la companyia del seu marit. Una bossa treballada amb delicadesa és la prova del seu notable talent com a dissenyadora.

Joanna Boyce Wells va anar a París per estudiar i fins i tot va produir crítiques d’art quan hi era. Només hi sobreviu un bon grapat de les seves obres, perquè va morir jove després del part, però les que es mostren aquí revelen per què Rossetti (que la va dibuixar al llit de mort) va pensar tan altament en ella. Marie Spartali Stillman va gaudir d'una dilatada carrera professional, encara que, segons un amic, "arruïnés la seva reputació executant la seva pròpia obra".

Al final de l’espectacle, com un far de triomf, hi ha les grans i al·legòricament falses obres al·legògiques d’Evelyn De Morgan, que havia estudiat a la Slade School of Art. No obstant això, és el pastel de Jane de 1904 de vellesa de pèl blanc que proporciona un final emocionant a la història d'aquesta germanor informal.

"The Pre-Raphaelite Sisters" es troba a la National Portrait Gallery, St Martin's Place, Londres WC2, fins al 26 de gener de 2020 - www.npg.org.uk


Categoria:
Els deu primers llibres de cuina de Simon Hopkinson, del menú francès a Menjar de l’Extrem Orient
Una illa privada a Escòcia pel preu d’un pis d’una habitació al sud de Londres