Principal arquitecturaDe abat a artista: el viatge notable de l’abat Grange, Worcestershire

De abat a artista: el viatge notable de l’abat Grange, Worcestershire

Abbots Grange a Broadway, Worcestershire. Casa amb porxo Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library Crèdit: Paul Hignam / Country Life Picture

Una casa construïda per a l'abat de Pershore al segle XIV va ser restaurada com a estudi per un artista nord-americà i després es va convertir en casa familiar. Alan Calder descriu el desenvolupament d’aquest notable edifici de Cotswolds. Fotografies de Paul Highnam.

Situat al darrere d'altes teixes del teixit, al cor del poble de Broadway, al nord de Cotswolds, és un edifici que gairebé tres segles precedeix les pintoresques cases del segle XVII del cèlebre carrer Major. Erigida cap al 1330, no només és un exemple excepcionalment important d’arquitectura domèstica medieval, sinó la casa més completa de la seva data construïda per a l’ús privat d’un abat fora del seu monestir a Anglaterra. Restaurada i ampliada per etapes des de la dècada de 1880, la casa ha sofert posteriorment canvis que exemplifiquen l’esperit inventiu, però simpàtic del Moviment Arts-Artesania.

"Els caps de cases religioses, sobretot, van començar a viure en aquestes cases senyorials, construint cases que siguin proporcionals a la seva riquesa"

L’abadia benedictina de Pershore va reclamar la possessió de la mansió de Broadway des d’almenys el segle X, la seva propietat confirmada per la carta real del 972. Una casa pairal devia existir allà des del període anglosaxó, però l’actual abat Grange és molt. edifici posterior que va sorgir com a resultat d'un canvi en l'organització de les finques de l'abadia durant els segles XII i XIII.

Abbots Grange a Broadway, Worcestershire. La Sala Medieval. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

En aquest període, en lloc de gestionar els seus béns en comú, molts monestirs benedictins van començar a cedir mansions a la seva possessió a oficials particulars anomenats Obedientaris (com ara celler, sagristà o abat), que utilitzarien els ingressos per exercir els seus deures. Una conseqüència no desitjada va ser que els beneficiaris d'aquests arranjaments gaudien d'una independència sense precedents de les seves comunitats. Els caps de cases religioses, sobretot, van començar a viure d’aquests senyorials, construint cases que fossin proporcionals a la seva riquesa.

Broadway va passar a la possessió de l'abat de Pershore a principis del segle XIII com a part d'aquesta redistribució de la dotació monàstica de la comunitat. El 1251, a més, els abats van rebre aquí una "guerra lliure" pel rei. Aquesta llicència reial de caça expressava la senyoria i també podria implicar que la propietat s’havia convertit en un lloc de recés i relaxació.

Abbots Grange a Broadway, Worcestershire. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

El registre documental no recull qui va construir Abbots Grange, tot i que per jutjar-se dels detalls tècnics de l'arquitectura, com ara els patrons de traceries de les finestres, motllures i l'ús d'arcs de doble corba anomenats ogees, el conjunt es va construir alhora probablement data de l'any 1330. Al començament del segle XIV, va ser una marca de despeses excepcionals la construcció d'un edifici domèstic en pedra (més que amb un marc de fusta). Aquest fet, per no parlar de la qualitat de l’obra, subratlla la relativa ambició de la Grange.

Aquesta és una sorpresa perquè la comunitat de Pershore va manifestar una pobresa extrema a la primera meitat del segle XIV. Evidentment, l’abat degué construir la casa utilitzant els seus propis recursos independents. El patró més plausible, tal com ha identificat Edward Impey, és l'abat William de Herwynton.

Abbots Grange a Broadway, Worcestershire. El vestíbul d’entrada. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Va ser elegit el 1307 i va renunciar al càrrec el 1340. Potser es va retirar aquí.

La casa creada per l’abat està inusualment ben conservada, tot i que fortament restaurada. En el seu cor es trobava la sala, un interior alt originàriament escalfat per un foc obert i cobert per un terrat obert de dues badies. Les grans mènsules de fusta que separen el sostre antigament sortien de fustes de pedra, un detall rar. Situat a mig camí de la sala, els eixos i les mènsules van demanar probablement l'extensió de la zona de margarides per a la taula de l'abat a l'extrem més alt de la sala.

El corresponent extrem baix era disposat amb portes d'entrada orientades. Al costat d'aquestes, hi ha tres portes que condueixen a la cuina, a la botiga i al rebost. L’edifici de cuina independent es pot mostrar en un dibuix d’en 1820 per Edward Blore (British Library, Add. MSS 42018, f. 15). En l’edat mitjana posterior, era habitual que les portes d’entrada i servei es mostressin del cos de la sala. L’edifici de Broadway és anterior al període en què aquests arranjaments es van convertir en convencionals i, per tant, originalment mancava d’una pantalla d’aquest tipus.

Abbots Grange a Broadway Worcestershire. Elevació sud Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Al sud de la sala, hi ha una ala de creu de dos pisos que probablement comprenia un saló per sota i una cambra amb una llar de foc a sobre. Des d’aquest darrer s’accedia a una petita capella projectant. El soterrani de la capella s'obre a la part alta de la sala i pot haver estat utilitzat com a espai domèstic per retirar-se de la sala.

Aquesta casa va continuar en possessió dels abats de Pershore sense canvi material fins al 1538, quan va ser requisada per la Corona. Durant els segles següents, l’edifici va ser propietat de diverses persones particulars i adaptades internament. Durant la dècada del 1800, es va utilitzar com a casal de treballs de la parròquia i per als allotjaments presoners que esperaven la seva aparició davant els Justicis a Worcester. Més tard encara, es va adaptar com a tres cases rurals.

Abbots Grange a Broadway, Worcestershire. L'estudi de Frank Millet, construït el 1908, ha estat dividit. La part inferior ara és un menjador, il·luminat per la meitat de l’enorme finestra. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

A mesura que el teixit es va deteriorar, el futur de l’edifici va quedar en equilibri, fins a la redescoberta antiguària i romàntica de Broadway a finals del segle XIX.

La casa va ser descrita a l'Associació Arqueològica Britànica el 1875 i, el 1881, The Builder va publicar una enquesta completa sobre el teixit. Segons l'article que l'acompanya, el propietari de llavors, un senyor Halliwell-Phillipps, que havia comprat recentment l'edifici, va quedar tan impressionat per la seva importància arqueològica que va proposar abandonar els seus plans (elaborats per l'arquitecte John Robinson) per restaurar-lo com a la residència i, en canvi, "alliberar-la dels efectes del temps i del clima, per a la investigació i l'estudi de tots aquells amants de l'antiguitat que puguin desitjar visitar-la".

"Alarmat davant els informes que tenia la intenció de convertir-lo en una casa, li va escriure la Societat per a la protecció dels edificis antics, demanant precaució"

No obstant, l’interès per Broadway va continuar creixent. Entre els encantats pel poble hi havia un cercle d’americans rics, que el veien com un idil·li rural verge, amb edificis vernacles de gran qualitat i individualitat. Alguns van passar, allotjant-se a The Lygon Arms, que va ser reurbanitzat com a hotel de reputació internacional. D’altres es van instal·lar, com ara la carismàtica actriu shakespeariana nord-americana Mary Anderson de Navarro, la brillantíssima xerrada de la societat de Broadway de fins de setge. Ella va comprar Court Farm al Upper High Street el 1894, on va acollir la reialesa europea, els primers ministres i els seus il·lustres amics GF Watts, Henry James, J. M. Barrie, Lord Tennyson i Edward Elgar.

Una altra figura d'aquest cercle va ser l'artista nord-americà Frank Millet, que es va mudar al poble el 1885. Va viure inicialment a Farnham House i després a Russell House, però va obtenir accés a Abbots Grange per utilitzar-lo com a estudi. En la seva autobiografia A Few More Memories (1936), de Navarro va descriure les seves visites al Grange, on assistiria a Millet, John Sargent, Edwin Abbey, Lawrence Alma-Tadema i Alfred Parsons treballant en els seus quadres.

Abbots Grange a Broadway, Worcestershire. Gran dormitori de cambra. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

L’interior atmosfèric medieval de l’edifici va proporcionar un teló de fons per a les pintures històriques de Millet, incloent potser el seu quadre més famós, Entre dos focs, víctimament descrit per de Navarro com “el purità amb les mans piadoses i els ulls diabòlics entre dues servidores”.

Al 1892, Millet havia comprat la propietat i s'havia treballat per a la seva reparació. Alarmat segons els informes que tenia intenció de convertir-lo en una casa, la Societat per a la Protecció dels Edificis Antics (SPAB) li va escriure, demanant precaució. No obstant això, la carta es va dirigir erròniament i la seva resposta, conservada als arxius SPAB, datada més de dos anys després, el 10 de setembre de 1894, va explicar que només havia realitzat reparacions essencials i que no tenia intenció de viure a l’edifici. Va assegurar a SPAB que el gran arquitecte Sir Arthur Blomfield havia aprovat els seus plans.

Quan un membre de la societat va visitar un any després, el 13 d'octubre de 1895, se li va mostrar al voltant d'un emplaçament: el sostre de la sala havia estat retirat, els seus envans interns es van desmuntar (revelant un munt de fragments arquitectònics que posteriorment van ser reutilitzats en el edifici) i la major part del guix de l’interior es va despullar.

Es tractava, lamentablement, del visitant, d'una "restauració" i que havia arribat massa tard per fer molt bé. Millet, que evidentment va dirigir el projecte, va córrer al lloc parlant amb tanta il·lusió i animació que era difícil “trobar una paraula a la vora”; havia treballat amb tantes penes per tornar a crear la forma original de l'edifici que es considerava "absolutament infal·lible". Es descriu que ha gravat tots els detalls del projecte en un diari.

Abbots Grange a Broadway Worcestershire. Cambra isabelina. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

El 1907, més d'una dècada més tard, Millet va designar el seu Glasgow Andrew Prentice (1866–1941) el seu arquitecte per ampliar l'edifici. L’escocès va venir per recomanació de Navarro, que l’havia ocupat a Court Farm.

També havia adaptat l’hort Farm a prop de Lady Maud Bowes-Lyon i, posteriorment, dissenyaria una gran casa nova al poble anomenada Luggershill (1911), per a Alfred Parsons, i a Lifford Memorial Hall (1915).

"El més gran dels dos nous gables està perforat amb una impressionant finestra mollejada i transmesa de 24 llum que inunda la il·luminació a l'estudi del pintor"

Prentice va dissenyar un nou estudi de doble alçada substancial a l'extrem nord de Abbots Grange. Es remunta a la línia de la sala medieval, amb gables compostos per fer ressò dels de l'antic edifici. El més gran dels dos nous gablons està atrapat amb una impressionant finestra mollejada i transmesa de 24 llum que inunda la il·luminació a l’estudi del pintor.

La casa restaurada va aparèixer a Country Life (14 de gener de 1911) i els dibuixos en aquarel·la originals de l'arquitecte del seu disseny es conserven als arxius del servei d'arxiu de Worcestershire.

Abbots Grange a Broadway, Worcestershire. El front est, amb la projecció del saló i la capella del 1330 a l'esquerra i l'extensió del 1908, amb la finestra del seu estudi, a la dreta. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Millet va morir en RMS Titanic el 1912. Va ser vist per última vegada ajudant a dones i nens a les embarcacions salvavides. Després, la seva família i els seus molts amics a Broadway van tenir un bonic nou portal llic a l'església de St Eadburgha erigida a la seva memòria.

Després de la seva mort, la seva vídua, Lily, va encarregar a Prentice la subdivisió de l'estudi de doble alçada del seu difunt marit, creant un saló, ara un menjador i un dormitori a la planta baixa amb dos dormitoris a sobre. Prentice també havia dissenyat una extensió a la cantonada sud-oest de la casa, que consta d'un sol pis amb botiga, rebost i botigues. Aquesta extensió es va ampliar per crear una ala de dos pisos, incloent-hi una cuina amb dormitoris a sobre.

Vint anys després, el 1933, el polifacètic i talentós arquitecte birmingham Charles Bateman (1863-1947) va rebre l’encàrrec de dur a terme altres treballs a Abbots Grange. Bateman va ser admirat pels seus intel·ligents i ben elaborats treballs de Cotswold, el seu projecte insígnia és la restauració de The Lygon Arms. També va treballar en altres propietats històriques al poble, així com a les substancials cases del segle XVII de Tower Close (Country Life, 16 de juliol de 2014) i Green Close al proper poble de Snowshill.

Abbots Grange a Broadway, Worcestershire. La cambra sota la capella. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

El seu escrit a Abbots Grange consistia a dissenyar una ala d’entrada de dos pisos a la part oest de la propietat, que havia de proporcionar un porxo, un rebedor i un dormitori més amunt. Bateman va seguir respectuosament el vocabulari de materials, massatges i disseny de l'edifici existent, però el seu tractament frontal va ser innovador i imaginatiu.

Dissenyà un porxo obert que s’acostava a través d’una columnata de pedra amb columnes de punta quadrada i dues columnes circulars centrals musculars. A la porta d'entrada, el dormitori estava il·luminat per una finestra d'oriel amb cantonada i una terrassa de pissarra esvelta de la tradició Cotswold del segle XVII. Al dormitori se li va donar la marca comercial Bateman d'un sostre de volta de canó.

Durant els darrers vint anys, l’edifici ha estat propietat de la família Taee, que els seus negocis de fleques artesanals i sales de te basades a Cotswolds, Huffkins, subministren la majoria dels palaus reials, i també comerciants de gamma alta de tot el món. Els Taees es van enamorar de la propietat i van apreciar la seva importància històrica i arquitectònica com un dels edificis monàstics domèstics medievals més ben conservats del país.

Abbots Grange és la casa familiar, però algunes parts s’ofereixen com a allotjament exclusiu per als visitants de Broadway. Aquí, al centre d’un dels pobles més pintorescos de Cotswolds, els clients poden experimentar l’ambient i l’ambient d’un notable i rar edifici medieval.

Per a més informació, visiteu www.abbotsgrange.com.

Agraïments: Edward Impey i Matthew Slocombe


Categoria:
Gordon Beningfield: Celebració de l'artista i campió del camp
El príncep Charles publica una Guia per a la supervivència del poble que inclou idees per treure el màxim partit de la vida del país