Principal interiorsGordon Beningfield: Celebració de l'artista i campió del camp

Gordon Beningfield: Celebració de l'artista i campió del camp

Crèdit: Beningfield family / Cameron Books

Vint anys després de la mort de Gordon Beningfield, Octavia Pollock revisa l'obra de l'artista i campiona de camp, juntament amb imatges amablement compartides per la família Beningfield i el seu editor, Cameron Books.

Les papallones condueixen una alegre dansa a través dels prats d’aigua entre Great Gaddesden i Water End a Hertfordshire fins a la cabana on va viure Gordon Beningfield, artista i campió del camp, fins a la seva mort prematura, fa vint anys, amb els 61 anys. i els seus amics, Dennis i Ann Furnell, recorden el seu humor, el seu amor, completament poc mecànic, pels cotxes clàssics i el seu geni per forjar relacions amb tothom, des de la reina mare fins a la seva caminadora. "Si algú necessitava trobar-nos, només hauria de seguir les rialles", diu Furnell de les seves moltes expedicions.

Les pintures de Beningfield pengen a tot arreu de la cabana: un pastor del South Downs amb barraca i escorça, saturat en una fosca daurada; els seus tres cérvols, Rory, Bruce i Robbie; una vaca llarga que es rasca l’orella. A l'exterior, el jardí és tant una extensió del camp com sempre, donant lloc al creix que van restaurar l'artista, el senyor Furnell i el seu amic Eric Morecambe: el còmic va atrapar allà una truita marró de 6 lliures.

"Ens vam trobar ballant la broma", recorda la senyora Beningfield. "Era un ninot de peluix, amb un collet de vellut." Ella el va recolzar sempre després i, amb l’amic mutu Robin Page, va completar els ocells de Vanishing Song de Beningfield, el llibre que estava treballant a la seva mort.

El lluernari "es va convertir en un dels ocells més importants per a ell", va escriure la senyora Beningfield, ja que a mesura que el cant de la llet es va reduir i el camp es va fer callat, li va suggerir que tenia lloc una gran tragèdia ... a mesura que l'agricultura "avançava", de manera que va veure que la vida salvatge es va disminuir i els ocells cantants s’esvaïen ”.

Beningfield, nascut a l’origen de Bow Bells, mai va oblidar el “gloriós impacte de trobar-me al camp” quan la seva família es va traslladar a Hertfordshire després de la feina del seu pare com a lleuger de Tàmes, que es va assecar durant la Segona Guerra Mundial. La seva habilitat artística la va nodrir el seu pare, que acompanyaria en esbossos d’expedicions al travesser de la seva bicicleta, i el seu director, que va reconèixer on es trobava el talent del noi i el va excusar d’escriure tasques, oneroses a una amb dislèxia, per pintar.

La vida com a visitant el va temptar, però, en canvi, es va unir a Faithcraft, una empresa especialitzada en art eclesiàstic i que es va veure absorbida per la “pura riquesa del nostre patrimoni en l’arquitectura de l’església”. Va deixar la seva pròpia empremta amb les excel·lents finestres de vidre gravat de la capella dels Guards de Londres. "Podria treballar amb un tallador de vidre com altres persones amb un pinzell", afirma Furnell.

Beningfield va compartir el seu interès per l'art eclesiàstic i el JMW Turner amb Thomas Hardy, els paisatges de Wessex que explorava sovint. La trobada de Gertrude Bugler, la mare de la qual havia inspirat el personatge titular de Tess of the D'Urbervilles i que havia interpretat Tess a l'escenari a petició de Hardy, va ser una alegria. Les pintures d’Archibald Thorburn, la poesia de John Clare i la música de Vaughan Williams feien un atractiu natural.

Quan tenia 14 anys, es va trobar amb l’obra de Henry Moore i, després d’escriure per expressar la seva admiració, va rebre una invitació per visitar-la. Hauria de conèixer-se millor el propi talent escultòric de Beningfield: la seva guineu de fusta polida i els seus longues de bronze brillen de vida.

La clau de la seva habilitat va ser l'observació. El seu pare li va dir: "Pinta el que veus, Gordon, pinta el que veus". Fins i tot les papallones quicksilver s’imprimirien en la seva memòria. "Faria fotografies en blanc i negre, però recordava exactament els colors", remarca el senyor Furnell.

L’entrenament eclesiàstic de Beningfield va influir en els seus mètodes, vidre lones amb pintures a l’oli abans d’afegir aquarel·la per “crear una mena de lluminositat” a l’estil victorià. Alguns van quedar impressionats per la barreja de mitjans de comunicació, però, com ell mateix va escriure: "Qui va produir una bona feina només atenent-se a les regles">

Primer país, va escriure que "les meves imatges les mostren com les veuràs a la Natura". Una papallona de punta taronja que s'encén sobre un campion vermell 'no és una combinació de colors que m'hauria inventat mai. És una cosa que havia de veure '. Pintant una tímida cargol, només es va "asseure en silenci ... i va esperar".

La fama de Beningfield va créixer amb els seus programes de ràdio i televisió naturals, informatius. Vestit com sempre de vestit de corbata i de corbata, va conèixer i respectar els agricultors i va ser rebut com a amic, discutint els canvis en l’agricultura, el preu de la ramaderia, la cria d’animals i els antics camins.

Ja era un campista assassinat: contra la crema de rostolls, l’arada de prats d’aigua (“ens veien amenaçats per un personatge irat amb una pradera”, recorda el company creuat el senyor Furnell), l’agricultura química i la pràctica de carenes de setges, el “vandalisme pur”. el treball com a presentador va conduir a una demostració pràctica de la seva creença que "no hi ha cap raó per la qual una bona agricultura i conservació hauria de ser incompatible".

"Ens vam conèixer quan em va entrevistar sobre el meu animal de companyia per al país", recorda el senyor Page. "Es va convertir en el meu amic més proper."

Després de discussions abortives amb el RSPB sobre els danys causats per l'agricultura intensiva, "ens van dir que el futur eren les reserves naturals", ells i sir Laurens van der Post van llançar el Countryside Restoration Trust (CRT) el 1993. Ara, 25 anys després, posseeix 14 finques. La primera propietat, Lark Rise Farm, de Cambridgeshire, té perdiu gris, canyes d’aigua, orquídies i òlibs.

En la seva memòria, el CRT ha llançat el recurs de granja Dorset Gordon Beningfield, amb Dame Judi Dench com a mecenes, per comprar una propietat al comtat que estimava. Va escriure a Hardy Country : "No voldria que ningú es mostrés complaent per les parts de Dorset que fins ara s'han escapat [el cultiu de cereals a gran escala] ... Estic apassionat per assegurar-me que sobrevisqui."

En qualsevol altre lloc, encara queda un llarg camí. "Diria que el problema més gran actual és el desenvolupament, la ruptura d'ecosistemes, de manera que només queden pedaços poc sostenibles", afirma Furnell. "La consciència hi és, però no l'acció."

Però hi ha esperança. El seu propi racó d’Hertfordshire, a tan sols 10 quilòmetres del M25, és encara rural, pobles enclavats entre finques antigues. Va apreciar el valor dels esports de camp: "El que es conserva en una finca esportiva és, en realitat, la naturalesa del paisatge".

L’artista va exercir de president de Butterfly Conservation, com ho fa ara Sir David Attenborough, en el seu cinquantenari any, i va rebre l’encàrrec de pintar un conjunt de segells per a l’oficina de correus que incloïa el gran blau, declarat extingit el 1979, com a exemple d’un espècie 'perduda'. Estaria encantat que l’obra de beneficència l’hagi retornat a Cotswolds.

La seva capacitat de forjar amistats no es limitava als paisans: a la planta baixa de la seva cabana hi ha un exquisit dibuix vital del raconteur i dandy Quentin Crisp. "Tant si fos duc o polvorí, Gordon es va comportar pràcticament tothom", va escriure Page.

L’artista va creure que la ciutat i el país podrien existir en concert i es va entristir per la ruptura entre tots dos. "Es sentiria molt decebut per la prepotència de certs ecologistes i promotors d'un sol tema", opina el Sr. Page.

"Considerava que les persones que treballaven a la terra, pastors, agricultors, agricultors, eren importants i s'haurien d'escoltar".

Seria un memorial adequat per al gran home si poguéssim aprendre de la seva vida, la seva feina i la seva rialla, i curar les escletxes que malmeten el seu estimat camp.

Per fer una donació a la Recursos Gordon Beningfield Dorset Farm, truqueu al telèfon 01223 262999 o visiteu www.countrysiderestorationtrust.com

Els millors llibres de Beningfield

A continuació, es mostra la tria d’Octavia Pollock dels millors llibres de Gordon Beningfield per buscar si ets nou per l’artista:

  • Butterflies de Beningfield (1978)
  • Beningfield's Countryside (1980)
  • Hardy Country (1983)
  • Beningfield's English Farm (1988)
  • Gordon Beningfield: l'artista i la seva obra (1994)
  • Vanishing Songbirds de Beningfield, (text de Betty Beningfield, 2001)
  • Beningfield's Orchards (text de Betty Beningfield i Robin Page, 2004)
Categoria:
Una beguda per a totes les estacions: per què els britànics són més romàntics que ningú sobre el vi
La casa del Carib de Cliff Richard, amb pistes de tennis, piscines i vistes al mar a totes les habitacions