Principal arquitecturaEl Gran Graner a Harmondsworth: 600 anys de grandesa, història i restauració, ara amenaçats per la tercera pista de Heathrow

El Gran Graner a Harmondsworth: 600 anys de grandesa, història i restauració, ara amenaçats per la tercera pista de Heathrow

El Gran Graner a Harmondsworth. Crèdit: Will Pryce / Country Life Picture Library

El Gran Graner a Harmondsworth és la major estructura enmarcada de fusta medieval de Gran Bretanya i acaba de ser restaurada. Edward Impey investiga la història notable de la seva construcció i el seu ús medieval. Fotografies de Will Pryce.

El Gran Graner a Harmondsworth, construït pel Winchester College entre 1425 i 2727, és probablement un dels edificis medievals més importants d'Anglaterra. Pot faltar l’atractiu artístic i ostentós de castells, cases i esglésies, però va servir per a un propòsit més essencial i immediat: la ronda ininterrompuda de l’agricultura de la qual depenien l’existència de grans i pobres.

Té més de 192 peus de llargada i 37 peus d'ample, és un dels majors graners coneguts per haver estat construïts a l'Anglaterra medieval i un d'un grup diferent d'uns 20, anomenat Great Barns, que es troben al cap i a les espatlles per sobre de la resta i construïts. per monestirs o institucions.

Molts, com el graner de Reading Abbey de Cholsey, Berkshire (actualment Oxfordshire) o el de Peterborough Abbey, es perden totalment; d'altres, com el gegantesc edifici d'Abotsbury, Dorset o el graner de la casa de Beaulieu Abbey, a St Leonard's, Hampshire, estan totalment o parcialment arruïnades.

Un dels dos graners del delme de Peterborough en fase de demolició. Fotografia que es va utilitzar per primera vegada a la revista Country Life el 6 de maig de 1899. El graner estava en bon estat de reparació, però els comissaris de l'església van ser enderrocats per crear terrenys per al seu desenvolupament. Foto: Country Life Picture Library

Harmondsworth també té la distinció de ser el major edifici medieval de pedra independent enmarcat amb fusta del país.

Amb una escala i algunes rareses, el disseny del Gran Graner va seguir un patró ben establert: una alta nau central està flanquejada amb passadissos inferiors a cada costat.

Les àmplies extensions de les principals vessants del terrat, amb rajoles d'argila cobertes a la dècada de 1420, es barren fins a 7 metres del terra i els extrems són a mitges, acabats amb gablets enginyosament construïts.

Les parets estaven revestides d’amples taules verticals, totes laboriosament serrades a mà. La majoria d'ells sobreviuen i descansen en parets de cargol baixos de canteria mixta. Els pals de passadís, els principals muntants verticals, tallats de roures senceres, que formen les arcades longitudinals de la nau, es troben en massissos blocs de gres verd de Reigate, a Surrey.

Avui en dia, tot i que ordenat i amb les olors de cereals, remolatxa, palla, fems i gasoil vell, el buit pristí del graner significa que es pot apreciar fàcilment la combinació funcional de les seves verticals torres i les seves mènsules corbes.

No en va, doncs, tot i que se celebra com una gesta d’enginyeria i estimada pels historiadors de fusteria, el Gran Graner ha tingut als seus admiradors com a peça d’arquitectura, el més famós és Sir John Betjeman, que va ser portat allà per Simon Jenkins el 1973. Va seguir després d'una letania de gòtic Revival i dissenyadors d'art i artesania: George Gilbert Scott va fer esbossos allí el 1847 i més tard va ser demanat -uns anys abans de les famoses paraules de William Morris a Great Coxwell- per a lloar els graners medievals en general. tan bo i cert en la seva arquitectura com les catedrals ”. També va basar un esquema resistent al terratrèmol (malauradament sense construir) per a la catedral de Christchurch, Nova Zelanda.

El delme del graner a Harmondsworth. Fotografia: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, publicat el 28/09/1972. En aquella època, la idea d'una tercera pista a Heathrow va ser mencionada com una possible amenaça. Foto: Country Life Picture Library

George Edmund Street també hi va anar, probablement amb Scott. Basil Champneys va basar bona part de la biblioteca del Mansfield College, Oxford, en allò que va veure. Ernest Gimson, que va anar-hi el 1880 amb William Richard Lethaby, va fer el mateix a la seva gran memorial Biblioteca de 1921 a la Bedales School, Hampshire.

Els documents medievals, principalment als arxius del Winchester College, ens expliquen com es va construir el Gran Graner, com es va utilitzar i de les persones implicades. La primera menció als comptes és un pagament efectuat durant els dotze mesos fins al setembre de 1425 a un determinat John att Oke i a un William Kyppyng per inspeccionar la fusta de peu ‘el graner a Harmondsworth’. L'últim que es va sentir de la seva construcció és que el sostre de teulada estava acabat el setembre de 1427.

En qualsevol cas, la datació de l'anell de l'arbre ha confirmat que les fustes principals del graner es van tallar a l'hivern de 1424-25 i a la primavera de 1426, cosa que suggereix que el marc es va prefabricar durant el 1426 i es va aixecar, encara verd, durant la primavera i estiu de 1427. Les teules es van fer a Harmondsworth i el "ferricrete", una grava natural amb ciment de òxid de ferro, usada a les parets de l'ampit, es troba a prop.

Les principals juntes de fusta es van enganxar, però també es van necessitar desenes de milers de claus, juntament amb altres ferreries, i això va arribar de més lluny. Entre les frontisses de la porta es descrivia pintorescament com "gosefett" (presumiblement de la varietat de tres corretges) i "woodcobbeleez" - probablement "billes de fusta" i, si és així, amb una sola corretja recta.

The Great Grann at Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

Entre els homes implicats hi havia el forjador John Derfford, que va fabricar les frontisses, i Robert Helyer el mestre de rajoles, que va rebre una bonificació massiva d’1 £ en 1427 'per sobre del preu contractat per la coberta del dit graner'. El cost global va ser d'uns 90 £, aproximadament 18 mesos dels beneficis de la casa. Els fusters i les tiles es pagaven 4 dies per dia, aproximadament el doble del salari agrícola.

Pel que fa al seu propòsit, el Gran Graner (i altres grans graners) no era un graner del desè. Aquests edificis, per emmagatzemar una desena part dels productes de la parròquia, eren generalment construccions modestes i rarament sobreviuen. El Gran Graner consistia en l'emmagatzematge del cultiu de cereals a la mort del col·legi, és a dir, a la terra de la casa pairal, de la qual es van sembrar aproximadament 240 hectàrees anuals a la dècada de 1420.

Els conreus en qüestió eren el blat, l’ordi i la civada –en aquest ordre–, així com els pèsols i les mongetes “a la tija”. Totes aquestes es podien conservar en riqueses, però es podia arruïnar quan es va obrir el raquer i, en una època en què el gra era gairebé negociable com la moneda, el magatzem de graner el mantenia sota la clau i la clau.

La direcció de la finca va ser en última instància en funció dels membres del col·legi i del conseller (en aquest moment, Walter Thurburn), però va ser delegada en gran part a un administrador, ajudat pels clergues i els dos membres designats anualment com a bursars.

A Harmondsworth mateix, l’alt oficial local era l’agutzil –a la dècada de 1420, el prestigiós servei Roger Hubbard– a qui altres informaren, alguns permanents, alguns de temporada. Sembla ser ell i la seva dona favorits a la universitat, que, en dues ocasions, va presentar la senyora Hubbard amb llargades de tela.

La llarga interminabilitat de llaurar, arrebossar i sembrar i desherbar la collita va ser a càrrec d’arrendataris “acostumats”, la renda dels quals es pagava mitjançant serveis anuals fixos i per treballadors contractats. El punt àlgid de l'any va ser, com sempre, la collita: collir el blat de moro, unir-lo a les cues, agafar-les, i després, un cop assecades pel sol i el vent, carregar-les al graner. Allà, es comptaven i s’enregistraven, amb l’ajut de pals d’historial, i després s’apilaven, un negoci hàbil i ardit supervisat pel taber o graner.

El delme del graner a Harmondsworth el 1972, encara en ús regular. En aquella època, la idea d'una tercera pista a Heathrow va ser mencionada com una possible amenaça. Fotografia: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, publicat el 28/09/1972.

Amb la collita, es va celebrar una festa a la sala de la casa pairal; es mencionen nombrosos 'ocs de collita' als comptes, juntament amb quantitats sorprenents d'aler; per a l’home treballador, aquestes ocasions devien ser tan alegres com ho va aconseguir l’Anglaterra medieval.

Durant els mesos que van seguir, es va produir la trituració, una tasca més llarga, dura i més cara que la collita mateixa. Equips d’homes i dones amb talls articulats van colpejar les cues col·locades a terra, arrossegant periòdicament les tiges, arrossegant les restes a l’aire i arrossegant-les per separar el gra de la xafogorra. Les sumes gastades en nombrosos aficionats es conserven en els comptes medievals.

Un cop guardat amb seguretat al graner, es va emetre el gra, alguns per consumir-los en lloc o com a forma de pagament, però principalment per a la venda al voraç mercat londinenc, el blat per al pa i l’ordi en bona part a la cervesera.

Tranquil com tot això, la relació entre el col·legi i els seus inquilins era rarament tranquil·la. En un moment en què la majoria dels propietaris transitaven treballs consuetudinaris en metàl·lic, el col·legi va insistir que els seus llogaters van fer la feina. El resultat va ser una sèrie de vagues i, el 1450, el que va suposar una revolta dels inquilins, potser es va encoratjar aquell estiu per notícies de la rebel·lió de Jack Cade a Kent. Tot això va costar molts diners a la universitat, segons va dir detingudament el escribà, ja que "els inquilins no van voler exercir les tasques consuetudinàries aquell any".

The Great Grann at Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

La propietat de Winchester va acabar el 1543 quan, sens dubte amb certa reticència per part del col·legi, Harmondsworth va ser cedida a Enric VIII a canvi d'altres propietats, que abans eren sobretot monàstiques. Edward VI, però, ben aviat la va vendre a Sir William Paget, un oficial reial ennoblit el 1549, els descendents dels quals -des del 1714, els comtes d'Uxbridge - el van mantenir fins al 1774.

Fou comprat aquell any per la família Cotton (més tard Powell-Cotton) de Quex Park, Kent, i el graner era compartit sovint per diversos inquilins. La finca va ser desglosada i venuda després de la Segona Guerra Mundial, però l’ús agrícola va continuar fins als anys 70. Tot i això, però, el Gran Graner es va unir a les files de milers d’edificis de granja històrics no destinats a la maquinària moderna o a la finca de la granja de treball que servien i sense cap funció òbvia ni econòmica.

Les coses es van posar de cap el 2009, quan el patrimoni anglès –que, a través del seu estat legal (ara Històric Anglaterra), havia estat implicat durant anys– era l’únic organisme que va poder salvar-lo. En definitiva, el 2011, el graner es va comprar per una quantitat de testimoni i, després, el 2014-15, va ser objecte d’un minuciós programa de conservació i re-sostre de dos anys, a un cost de més de 570.000 £.

Ara, amb el suport dels Amics del Gran Graner a Harmondsworth, està obert, sense cap càrrec, la meitat dels diumenges d’estiu. Tot i això, amb una batalla guanyada i una altra amb l’amenaça de la possible expansió de Heathrow: creixent des dels seus inicis el 1930 com a Gran Aeròdrom de la Companyia Aviació Oest (rebatejat com a fila de cases de camp a la vora de Hounslow Heath), l’aeroport és ara el setè més ocupat del món. Més a prop del punt, tal i com recomana la Comissió Davies del 2015, la vexada tercera pista no quedaria a més de 500 metres de distància, deixant l’edifici en peu, però en un entorn totalment degradat i al marge de la comunitat de la vila.

Aquesta seria la millor resposta "> www.english-heritage.org.uk/harmondsworth-barn. El llibre d'Edward Impey" El gran graner de 1425–27 a Harmondsworth, Middlesex ", escrit amb Daniel Miles i Richard Lea, és publicat per Anglaterra històrica.


Categoria:
Vida esportiva: com fer que el cricket del test torni a ser genial
Receptes més grans de sempre: el pollastre rostit de Simon Hopkinson