Principal estil de vida"Ovelles verdes" pel camí, ja que els científics escocesos van proposar criar corders més ecològics

"Ovelles verdes" pel camí, ja que els científics escocesos van proposar criar corders més ecològics

Una nova investigació estudia maneres de criar i alimentar ovelles amb impacte ambiental reduït. Crèdit: SRUC

Dirigit pel Scotland College Rural, un nou projecte internacional té com a objectiu desenvolupar races d'ovelles respectuoses amb el medi ambient que necessiten menys pinso i que produeixin menys emissions de carboni.

Després de les vaques amb baixes emissions s’arriben a ovelles ecològiques. Els científics de l'Escòcia Rural d'Escòcia estudien diferents maneres d'alimentar i criar ovelles amb l'objectiu de reduir el seu impacte sobre el medi ambient mitjançant un nou esquema de recerca anomenat Grass to Gas. reduint la quantitat de gas alliberat pel bestiar.

En un país com el Regne Unit, on part de la terra només es pot utilitzar per conrear herba, les ovelles i el bestiar poden ser una forma molt eficaç d’alimentar la gent. Al mateix temps, el bestiar representa al voltant del 14, 5% de les emissions mundials de carboni (tot i que el Regne Unit només és del 5% a causa dels mètodes de producció britànics).

El xai, en particular, té, de mitjana, una petjada ecològica més gran per quilogram que la resta de carn. Amb les temperatures que pugen ràpidament, millorar la seva empremta ambiental és cada cop més urgent.

La bona notícia és que una combinació d’investigació científica i tecnologia ara ho fa possible. Les ovelles, que són remugants, descarreguen gasos durant el seu procés digestiu, generalment per eclosió (i ocasionalment des del seu extrem), però la quantitat d’emissions que produeixen es pot millorar mitjançant la reproducció selectiva i canvis en la dieta.

Juntament amb socis de països tan llunyans com Noruega, l’Uruguai i Nova Zelanda, els científics del SRUC examinaran els dos factors principals que contribueixen a l’impacte ambiental dels animals: les emissions de metà i l’eficiència de pinsos, que és la quantitat de pinsos necessaris per produir un unitat de carn o llet: amb l’objectiu de seleccionar i desenvolupar races més eficients (perquè necessiten menys pinso) i més ecològiques (perquè produeixen menys gas).

En la primera fase del projecte, els científics posaran a prova tecnologies i equipaments, que inclouen sensors, alimentadors electrònics i tècniques d’imatge, que els poden ajudar a predir la ingesta de pinsos i les emissions de metà per a les ovelles. A continuació, analitzaran l'efecte que la cria i diferents línies genètiques tenen sobre la relació entre les emissions de metà i l'eficiència dels pinsos, així com les diferències causades per l'elecció de pastures o habitatges interiors.

"El projecte té com a objectiu produir eines per mesurar, o predir amb precisió, l'eficiència de l'alimentació i les emissions de metà tant dels sistemes individuals com dels sistemes ovins, cosa que proporcionarà a la indústria internacional els mitjans per criar, alimentar i gestionar ovelles amb un impacte ambiental reduït com a part de iniciatives de millora genètica ”, explica el doctor genetista oví del SRUC, el doctor Nicola Lambe.

"També contribuirà a abordar l'argument sobre l'efecte de menjar carn en l'escalfament global, ja que les ovelles que fan ús de terres sovint no són aptes per a altres produccions agrícoles, excepte les coníferes, almenys al Regne Unit".

Grass to Gas està cofinançat pel Departament de Medi Ambient, Alimentació i Afers Rurals, el Consell de Recerca de Noruega i el Ministeri de les Indústries Primàries de Nova Zelanda.


Categoria:
La finca esportiva escocesa que abans era la llar de Sir Walter Scott
L’oficina de correus més antiga del món amb perspectiva de tancament després de 317 anys