Principal arquitecturaHarlaxton Manor, Lincolnshire: Una evolució nord-americana

Harlaxton Manor, Lincolnshire: Una evolució nord-americana

Crèdit: © Paul Highnam / Country Life Picture Library
  • Primera història

Durant el darrer mig segle, la cura d’una universitat nord-americana ha retornat a la vida i l’esplendor un dels edificis emblemàtics de la primera Anglaterra victoriana. John Goodall informa. Fotografies de Paul Highnam.

No és prou Harlaxton Manor, però creiem que us agradarà ', diu un gran anunci de la sala de viatgers de l'estació de Grantham. L’anunci és testimoni tant de la consciència local d’aquesta gran casa com de l’esplendor que projecta fins i tot de lluny. De fet, no heu de viatjar gaire lluny de la milla en cotxe per preguntar-vos si realment hi pot haver alguna cosa comparable. La impressió augmenta a mesura que avança el visitant al voltant dels gegantins interiors, que combinen les formes d’arquitectura tudor i jacobina amb la bravura barroca.

Harlaxton Manor va ser la creació d’un Gregory Gregory, una figura evasiva educada a Rugby School i Christ Church, Oxford. Des de 1809, va militar a la milícia local i, el 1814, va arribar a la propietat del seu pare a Rempstone, Nottingham-shire. A aquesta herència, va afegir la propietat del seu oncle - inclòs Harlaxton - el 1822, amb seu a Hungerton Hall. Tot i tenir prop de 6.000 hectàrees de terra, la major part de la seva riquesa derivava de la mineria de carbó i del desenvolupament industrial de Lenton als afores de Nottingham.

Molts anys després, en conversa amb JC Loudon –que va publicar un detallat relat d’una visita a Harlaxton el 20 de maig de 1840 a The Gardener Magazine–, Gregory va afirmar haver-se instal·lat a la construcció d’una casa d’estil jacobí en l’època del seu oncle. mort el 1822. També va dir que, com que hi havia "pocs o cap llibre sobre el tema, va examinar personalment la majoria de les cases de la Gran Bretanya amb aquest estil". Loudon continua a la llista de 19 edificis que va visitar Gregory: de Bramshill a Hardwick i Longleat a Temple Newsam, a més de moltes propietats més petites i edificis universitaris.

La fantàstica sala d’escales. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

No obstant això, els viatges de Gregory no es limitaven a Anglaterra. Després de les Guerres Napoleòniques, els rics van sortir de Gran Bretanya a l'estranger, ara establerts amb fermesa com la nació més rica i poderosa del món. Gregory es va unir a ells i Loudon es refereix al seu coneixement d’Àsia i d’una visita a Crimea, on recollia plantes (d’interès particular). Durant els seus viatges, també va col·leccionar voraçment art i mobiliari.

Als 45 anys, Gregory, encara batxiller, va tornar a casa. La seva arribada després de "tres anys de residència a França i Itàlia" es va anunciar a The Stamford Mercury el març de 1831. L'informe continua: "Està a punt de començar l'erecció d'una esplèndida mansió a la seva finca a Harlaxton." Des del segle XVII, aquesta havia estat la seu de la família de Ligne, patrimoni de la qual Gregori havia heretat a través del seu oncle. La seva casa pairal, abandonada des de mitjan segle XVIII i posteriorment enderrocada per Gregori, es trobava a la vora del poble.

Per al disseny del nou edifici, Gregory es va dirigir a Anthony Salvin, una figura encara en les primeres etapes de la seva carrera. Sembla que es va apropar per primer cop a l'arquitecte el juny de 1831 i les obres de construcció van començar l'any següent. Després va tancar el lloc als visitants i, durant la durada de les obres, va residir a Hungerton Hall.

En guix sobre l'escala hi ha figures del Pare Temps, un plànol de la casa i un retrat del seu constructor. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Gregory es va implicar estretament en el disseny de l'edifici. De fet, Loudon el designa com "entrant tan completament tant en el disseny com en els detalls pràctics de l'execució [que es pot dir que s'ha plasmat en l'edifici". Mentrestant, els llibres i els edificis eren ideals; la pantalla del vestíbul, per exemple, incorpora detalls prestats a l' arquitectura de Wendel Dietterlin (1598), de la qual Gregory tenia una còpia.

La nova casa es va començar a poca distància de la casa pairal antiga, a mig camí de la muntanya i amb unes vistes excel·lents sobre la Vall de Belvoir. Loudon afirma que la seva orientació va ser lleugerament inclinada per situar el filat de l'església de Bottesford, lloc d'enterrament dels ducs de Rutland, en un eix amb el front principal. També són clarament visibles la seu del castell de Belvoir, que s'havia modernitzat recentment de forma extravagant, i que els seus interiors van influir evidentment en els de Harlaxton.

Un trajecte de mig quilòmetre condueix a un pati d’entrada amb lògies detalladament detallades i una porta d’entrada. Salvin va disposar l’edifici en forma de H, amb diversos apartaments que flanquegen un bloc central de dues habitacions de profunditat. A diferència de les divulgatives cases gòtiques d’una generació anterior, la façana és simètrica, amb una enorme torre d’entrada central datada el 1837. Al passar per la porta principal, el visitant se sent com Gulliver explorant Brobdingnag, el regne dels gegants.

L’oriel de la sala amb el seu enorme penjoll i vidre que representa l’heràldica familiar. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

El vestíbul està penjat amb armes de pedra i heràldica i es connecta a les habitacions principals del pis de dalt mitjançant una escala superior il·luminada. Es puja a un rebedor i una cambra de menjador al costat de la banda central de l’edifici. La sala està coberta per una enorme coberta de fusta oberta, modelada a la de Audley End, i està dominada per una xemeneia ornada amb els braços de Gregory. A l’oriel contigu hi ha vidre de Thomas Willement de 1837 que representa l’heràldica familiar. En un dels extrems de la sala hi ha l'escala principal i una sèrie de magnífiques sales de recepció.

El 1838, la responsabilitat de l’obra a Harlaxton va passar en circumstàncies misterioses a l’arquitecte d’Edimburg William Burn. S'han acabat els dibuixos de l'oficina de Salvin que mostra la closca de la casa, acabada en una cerimònia de 1836, juntament amb l'escala principal i els interiors de la sala. No està clar el que va impulsar la transferència de la comissió, però va marcar un cabal en la pròpia carrera de Burn, introduint-lo als clients anglesos i fomentant la seva pròpia exploració de l’estil neobacobeu.

Burn va afegir un pati de cuina i conservatori. Aquest darrer, datat el 1842, va ampliar l'edifici de forma asimètrica de manera contrària a la concepció de Salvin. Com a part d'aquesta extensió, va crear un notable sistema per lliurar carbó des d'un magatzem independent a la casa mitjançant un petit ferrocarril. El viaducte sobreviu i ara és un gall de ratpenat.

El vast vestíbul, amb el seu espectacular sostre de fusta, modelat a Audley End a Essex. La xemeneia gegant porta els braços de Gregori. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Loudon va admirar aquest aspecte i molts altres aspectes pràctics del disseny: el sistema de campanes permetia substituir fàcilment el cablejat, els desguassos eren prou alts per caminar cap avall, es podrien netejar les canaletes sense "escalar nois", hi havia aigua freda i calenta i calefacció tant per a la casa com per al seu conservatori.

En el moment de la visita de Loudon el 1840, també es van iniciar treballs als jardins, el disseny dels quals va ser "exhibit en un model d'argila". S'havien d'incorporar set nivells de terrasses 'comunicant-se per volades d'escales, ornamentades amb gerros, figures i nombrosos altres objectes adequats ... hi haurà canals, basses i fonts, cases d'estiu, arbustos retallats en formes artificials, etc. És probable que Burn dissenyés moltes de les estructures de jardí que tinguin un èxit, a més del bloc estable, l’hort i la porta d’entrada de l’entrada principal. Gregori també va adaptar el llogaret, ja molt millorat pel seu oncle. A les cases rurals, va afegir nous porxos, xemeneies i gables i el seu jardiner va supervisar la plantació dels seus jardins.

No se sap quan finalment Gregori va ocupar la casa, però en una carta de l'11 de gener de 1849, el Rev Richard Cust descriu cridar a Gregory a Harlaxton. El va trobar "establert còmodament a les seves habitacions inferiors en lloc de situar-se a 70 graus d'altura, un lloc no adequat per a un amonestat amb gotes". Gregori va morir cinc anys després d’esgotament de la gota. La finca va passar primer a un cosí i després, el 1860, a un parent més llunyà, que va assumir el nom de John Sherwin Gregory. Va ser en aquest moment quan el tallista WG Rogers va veure la casa moblada amb la seva col·lecció original. Va assenyalar sense ànims en una carta mal puntuada: "jaspers de marbre Armaris de porcellana de fabulós valor Buhl amb muntatges Gouthier, escultures rares talles delicades costoses de lac i tapissos de mobles italians, tot en una confusió gloriosa i il·legible".

La berlina, modelada al gust francès. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

El govern de Gregory va controlar el descens de la casa i John Sherwin Gregory va intentar escapar dels seus termes. Com a resultat, els continguts inclosos van ser retirats de la propietat i després venuts, la venda, justificada perquè no es podia emmagatzemar la col·lecció, va ser ratificada el 1877 per un acte del Parlament.

Mentrestant, la mansió va passar primer a la vídua de John Sherwin i després a un fillol, Thomas Sherwin Pearson, el 1892. Country Life va enregistrar l'edifici per primera vegada el 1906, quan la casa pairal era encara propietat de Pearson (que va afegir a Gregory el seu nom). Al esclatar la Primera Guerra Mundial, la casa pairal va ser presa com una escola de guerra de trinxeres i artilleria. Al mateix temps, es va establir un camp d'entrenament per al cos de metralladores a la finca, juntament amb una base aèria del Royal Flying Corps per entrenar pilots de tot l'Imperi i tripulacions terrestres americanes. Al juliol de 1919, els edificis temporals erigits per allotjar els militars van ser subhastats i enderrocats.

Quan Pearson Gregory va morir el 1935, els seus marmessors van autoritzar la venda del contingut de la casa, descrit a Country Life com a mobiliari francès i anglès a les sales de recepció, el mobiliari de 80 habitacions, una biblioteca de 2000 volums i objecte d’objecte. ' escultura d' art i jardí. La subhasta als locals a finals de juny va durar tres dies.

El menjador, ara el bar, amb el seu sostre elaborat. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Mentrestant, tota la finca, que comptava amb la casa pairal, 4.000 hectàrees, 15 grans masies i el poble va ser venuda pel seu fill. Tot seguit, el casal es va tornar a posar a la venda independent amb l’oferta de terreny que l’acompanyava. Inicialment no va aconseguir trobar un comprador i es va considerar la demolició. Escrit a Country Life el 9 d’octubre de 1937, Arthur Oswald va venir a la defensa de l’edifici. Tot i que, evidentment, li va resultar difícil agradar, va afirmar que es tractava d'un "tour de force" i una "fita en l'arquitectura del segle XIX ... per aquesta raó i cap altra, la seva destrucció seria lamentable".

La casa va trobar un salvador en una figura extremadament acolorida. Violet Van der Elst va dir que va fer tres fortunes i va perdre cinc. Es va guanyar els seus diners inventant productes de bellesa i el seu nom com a espiritualista i fent campanya contra la pena de mort. La casa va ser rebatejada com a castell de Grantham i la va recollir voraçament. Llavors la guerra va tornar a engrossir la propietat.

El 1942, el camp aeri va ser reobert com a pista d’aterratge d’emergència per a avions danyats i es va fortificar amb una torreta de metralladores, que encara perdura. Posteriorment, el 1944, va acollir unitats de la 1a Divisió Aerotransportada. Després de la guerra, Harlaxton va ser venut a la Companyia de Jesús. Van adaptar i modernitzar l’interior com a seminari, convertint el gran saló en capella. L’edifici va ser descrit de nou a Country Life els dies 11 i 18 d’abril de 1957.

El conservatori, afegit per William Burn el 1838, que ha estat totalment restaurat. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

La casa, però, va resultar massa gran per a les necessitats de la societat i, el 1965, va ser llogada a la Universitat Stanford de Califòrnia. El 1969, els jesuïtes van posar la propietat al mercat i el doctor Wallace Graves, president de la Universitat d'Evansville, que aleshores estava buscant un nou centre d'estudi a l'estranger, va veure una publicitat per a Country Life . Com a conseqüència, Evansville va llogar la casa als jesuïtes el 1971. A continuació, el 1978, va ser comprada per 100.000 £ per un administrador universitari, el doctor William Ridgway, amb la intenció de regalar-la de forma directa (cosa que va passar el 1987).

Fins i tot abans de la venda, la universitat va començar a reparar l’edifici i els seus interiors, en particular el conservatori, que va ser restaurat el 1980. El 1986, es va adaptar la casa de carruatges com a allotjament d’estudiants i, a la dècada de 1990, es van fer treballs a l’altura. nivells de pedra i sostres. Des del 2000, el conservatori ha estat renovat de nou, igual que les sales estatals. Tot això ha comptat amb el suport de la universitat i els donants privats –alguns d’ells antics alumnes–, així com ajuts de la Històrica Anglaterra.

El rebedor, amb el seu enorme escut de pedra i les armes que flanquegen l’arcada. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

La restauració del jardí es va iniciar als anys noranta, i no és menys destacable. Una nova incorporació és el jardí de Benton Jones situat al damunt de la terrassa Lion, anomenat per a Margaret, Lady Benton Jones, que va presidir el Consell Assessor de Harlaxton de 1982 a 2015 i va ser una figura britànica líder en la gestió del col·legi. El 2015, el col·legi va adquirir més de 199 hectàrees, incloent-hi la longitud total de la unitat, el pont i el llac que la van puntuar. Ha tingut tant d’èxit el treball d’estimar a Harlaxton que la casa i els jardins no se senten institucionals. Mentrestant, el personal de la universitat ha ajudat encara més a investigar la història del lloc i la seva tasca ha estat recollida en una nova guia exemplar.

La universitat organitza dos programes de 16 setmanes per a uns 150 estudiants cada any, així com un programa d’estiu per a uns 75 estudiants. També acull conferències i altres esdeveniments. El director actual, el professor Gerald Seaman, veu els programes com una manera de fer que els estudiants vegin el món d'una altra manera. 'Ell diu' que canvia la vida és un terme que s'utilitza sovint, però és cert. Això és perquè és una experiència immersiva. Aquí els estudiants han d'entrar en una comunitat que és, a través dels seus programes i el seu personal, substancialment britànic o europeu. Afegit a això, poden viatjar fàcilment des d'aquí. L'edifici també té el seu paper. Sembla increïble quan no ho heu vist mai i és sorprenent per molt que us quedi. Si la Royal Wedding pot, a la seva manera, tenir una col·laboració angloamericana tan reeixida com la renovació de Harlaxton, realment serà un esdeveniment que val la pena celebrar.


Categoria:
Una beguda per a totes les estacions: per què els britànics són més romàntics que ningú sobre el vi
La casa del Carib de Cliff Richard, amb pistes de tennis, piscines i vistes al mar a totes les habitacions