Principal estil de vidaRoyal Oak de Helen Browning: un lloc idèntic al Wiltshire amb porcs, pastissos, pintes i coixins

Royal Oak de Helen Browning: un lloc idèntic al Wiltshire amb porcs, pastissos, pintes i coixins

L’imperi d’aliments ecològics d’Helen Browning s’estén fins a una granja, un restaurant i un encantador pub rural amb habitacions molt ben fetes. Country Life va fer una visita.

Helen Browning ha de ser una dama molt ocupada. Potser heu vist el seu nom embotellat en paquets d’embotits i cansalada a Sainsbury o a Ocado. També pot sonar una campana gràcies a la seva funció de consellera delegada de l'Associació Sòl.

Però, més enllà de gestionar una explotació de productes lactis de porc i 1.500 hectàrees i la campanya d'aliments ecològics de més prestigi del Regne Unit, també ha posat el seu nom al restaurant i a una preciosa fonda de camp. Aquest últim és el Royal Oak de Helen Browning, situat al poble de Bishopstone, al camp de Wiltshire, a pocs quilòmetres de Swindon.

Simplement estem davant de l’energia que cal tenir perquè totes aquestes plaques giren. Però, un cop més, quan ets responsable de diversos centenars de bestiar lacti i gairebé 2.500 porcs, un pub amb 12 habitacions encantadores probablement no us sembli molt més preocupar-se, sobretot amb un gran equip que hi ha al darrere, com Helen té en ella. el soci Tim (que dirigeix ​​el Royal Oak) i la resta del personal. Probablement ajudi que la declaració de la missió inclosa en la literatura del pub no podria ser molt més clara: porcs, pastissos, pintes i coixins.

Tanmateix, independentment d’on estiguis dins de l’imperi d’Helen, el més maco és que tot sembla estar connectat com un tot gran. Per exemple, allotgeu-vos a la Royal Oak i, a més de gaudir d'una nit encantadora, també us brindarà una visita guiada als recintes de porcs i a la granja de lactis (vegeu la secció "No us perdeu" més avall).

Ens allotgem en una habitació familiar que s’admet als gossos, coneguda com "Kate's Folly", en honor a una amiga d’Helen que va treballar amb la seva fruita a la granja (totes les habitacions tenen noms semblants). Va ser enorme (fins i tot amb quatre de nosaltres allà no ens sentíem amb molta gent) i vam tenir un bon toc. La idea de crear una paret característica arrebossada amb una enorme fotografia de la granja va ser genial; i la atenció al detall va ser fantàstica (la dutxa excel·lent; el suec assecador de Dyson, el bany decadent de la sala). Allotjament a la masia auster no és així.

Kate's Folly a Helen Browning's Royal Oak

L'allotjament no es tracta només de la sala, però, a tot el pati, també hi ha una sala anomenada "The Wallow", on les ràfegues poden tornar a sortir en un sofà, prendre una mica de te o cafè, recollir una revista i aparèixer alguna cosa al reproductor de discos de vinils de la vella escola (a través de la qual l’enorme col·lecció de vinils de Tim gaudeix d’una segona vida). A la planta de dalt del pub hi ha un racó similar, per cert, per a quan no s’admet una festa privada o s’utilitza per a la despesa de baix.

Menjar i beguda

Com és que espereu d’una granja de treball plena de porcs i bestiar boví, el porc i la vedella presenten una gran quantitat al menú del Royal Oak - i saben exactament què fer amb ells. La meva altra meitat va ser declarada com el millor àpat que he tingut en els anys del ventre lent de porc rostit; tant és així que va renegar ràpidament del nostre acord per canviar els plats a la meitat. No em queixava: la meva hamburguesa era plena de sabor, humida i perfectament cuita.

Les postres també van marcar amb estil les caixes de menjar confort, particularment el budell de caramel enganxós - lleuger, suau i saborós, mentre que el gelat (particularment la xocolata) era fabulós.

L’esmorzar també mereix una menció especial, amb una gran varietat de cereals, pans i fruites per escalfar-vos per obtenir un anglès complet i amb una cansalada tallada gruixuda i embotits esperats.

Què fer

Caminar està a la llista. L’antiga Ridgeway (un camí a través del país que es remunta a l’època neolítica) dissecciona la granja, i un de l’equip us deixarà amb molt de gust i us recollirà per tal d’estalviar-vos la caminada fins al propi camí.

Si esteu saltant al cotxe, la bonica ciutat de Marlborough, famosa pel Col·legi, és un lloc pintoresc i interessant ple de botigues inusuals, que val la pena fer una parada. També ens vam dirigir cinc minuts més cap a la carretera fins a Avebury, lloc d'un antic cercle de pedra que es creu que és el més gran del món. A diferència de Stonehenge, podeu caminar fins a les pedres; també a diferència de Stonehenge, les pedres d’Avebury continuen tenint la forma natural, en lloc de tallades i equilibrades.

Va divertir-se encara més, Avebury Manor, al mateix lloc dirigit pel National Trust, on una gran casa del segle XVI va rebre una inofensiva reforma al 2011 quan va protagonitzar una sèrie documental de la BBC.

Finques fines de terrasses de teixos i piscina formal als jardins d'Avebury Manor

Cada habitació es va dissenyar a un segle diferent, recreat de forma autèntica, però la novetat significa que, per una vegada, es pot tocar i sentir, a més d'aspecte senzill. Juga amb els pots i paelles a la cuina victoriana; seure i relaxar-se al sofà de la sala d’estar dels anys 30; i enfilem entre els llençols d'un llit de quatre cartells d'estil del segle XVII a l'habitació on hi havia la reina Anna. A nens i adults els va encantar.

No us perdeu

  • La visita a la granja és gratuïta, divertida i fascinant. Tim, la parella d’Helen, s’emporta als convidats al Land Rover on podreu passejar entre els porcs i, segons la temporada, potser fins i tot veure els vedells també. Està organitzat de forma ad hoc en aquest moment, però Tim té previst formalitzar un calendari aviat per assegurar-se que ningú no hi manqui. Els nostres fills van entusiasmar-se des del moment que van entrar a la Land Rover vermella, ben usada.

  • Els reproductors de discos de vinil. Hi ha un a The Wallow, i un altre a la planta de dalt a l’espai de relaxació / sala d’actes / pista de ball del pub. El personal ha reunit tots els seus antics registres (vam trobar que tot forma de Sinatra a Pink Floyd). M'havia oblidat com el ritual de posar un disc d'alguna manera va fer que l'inici d'una cançó sembli molt més especial.
  • Si esteu al coll del bosc al juny, podríeu presenciar l’espectacle de les curses de porcs pels carrers de Bishopstone. Funciona des de fa cinc anys i aquest estiu ha atret unes 800 persones i ha recaptat 2.500 £ per beneficència.

Les pràctiques

Una nit per allotjar-se a Kate's Folly costa des de 130 GBP per dos persones, o bé 170 £ si hi ha quatre allotjats a l'habitació (dos en un llit doble gran, els altres dos en un sofà llit); altres habitacions comencen des de £ 85. El menú és estacional i canvia constantment depenent del que es tracti, però els plats principals es troben generalment entre els 12 €, mentre que els entrants i els postres ronden els 7 €.

Més detalls sobre el Royal Oak, la granja i les habitacions es troben a helenbrowningsorganic.co.uk/royal-oak


Categoria:
Una de les primeres cases rurals de Lutyen, a només dues quilòmetres de casa seva
La casa rural original de River Hugh Fearnley-Whittingstall venia a la venda com a part d'una magnífica finca