Principal naturalesaHibernació: el fenomen animal que podria simplement salvar la raça humana

Hibernació: el fenomen animal que podria simplement salvar la raça humana

Crèdit: Alamy

Durant segles, els naturalistes van reflexionar sobre com una criatura de sang calenta podia descendir en un estat d'hivern de prop de mort i una superfície indemne de la primavera següent. Ian Morton investiga els misteris de la manera com hibernen els animals i els insectes i reflexiona sobre la pregunta més gran que planteja: els humans podrien seguir el seu cas ">

Un dormitori hibernant

Enmig de tot això, es diu que la paraula hibernació va aparèixer per primer cop a la impremta el 1816, atribuïda al naturalista i filòsof alemany Lorenz Oken. És estrany que arribés a encunyar una paraula anglesa extreta directament del llatí hibernatum, quan el seu propi idioma descrivia la condició més adequadament com a Winterschlaf, però la hibernació va estar en bona companyia durant aquest any de neologia. Altres termes donat el seu bateig literari el 1816 van incloure Double Gloucester, escissió, obstetrícia, delinqüència juvenil, captació i esquirol.

Ara està clar que alguns animals de sang calenta hibernen perquè el seu subministrament d'aliments ja no estarà disponible. La temperatura corporal baixa, la respiració es fa lenta i baixa, la freqüència cardíaca es redueix i el metabolisme es suprimeix automàticament. Quatre espècies d’ós ofereixen evidència redimensionada en altres climes, però, al Regne Unit, tenim tres mamífers modestos que s’apaguen a l’hivern.

La caseta duplica el seu pes a causa del clima càlid, teixeix un petit niu al nivell del sòl on dormir d’octubre a abril o maig, retarda el batec del cor, baixa la temperatura fins a sobre de la congelació i redueix el seu metabolisme en un 90% i deixa els depredadors. poc per continuar.

De forma similar, l’eriçó, troba un racó segur en les escombraries de bosc o el fons de tanca, redueix la freqüència cardíaca de 190 a 20 batecs per minut i permet que la calor corporal caigui de la norma de 35 ºC per igualar la temperatura ambiental, sobrevivint així a partir del novembre. a mitjans de març.

Els ratpenats troben espais humits en arbres buits, espais de sostre, cellers i coves, aconseguint cinc respiracions i 20 batecs cardíacs al minut. Poden despertar-se i volar breument; altres hibernadors poden morir si els pertorba.

Molts insectes es retiren a espais protegits per veure l’hivern, les varietats voladores produint glicol per abaixar el seu punt de congelació fluida, sobretot papallones: el nostre paó, petita tortuga, coma i brimstone, aquell feliç abric de la primavera. És possible que responguin a un calorós dia d'hivern, però tornaran a la hibernació.

Les marietes s’arrosseguen en esquerdes, ja sigui en arbres, llits de finestra o marcs de portes, i es poden enfilar en grups. Les grans reines de borinots joves, engreixades al niu, s’arruguen per hibernar soles, deixant la resta morir.

Hibernant les marietes en una tija de la planta buida

Les vespes i les veselles segueixen el mateix patró pragmàtic. Per contra, les abelles es mantenen actives, mantingudes per la mel. Agrupant-se al voltant de la reina, mantenen la seva temperatura a uns 35 ºC, remenant i girant cap a l’interior i cap a l’interior com els pingüins emperadors per donar totes les possibilitats justes.

Tanmateix, la hibernació de mamífers involucra avui fisiòlegs, especialment la idea que els processos poden aprofitar els beneficis humans. Els experiments a Seattle amb sulfur d’hidrogen han induït sis hores d’hibernació en ratolins sense danys ("Ratolins en gel", en una publicació irreverent).

"En essència, estem convertint temporalment els ratolins de criatures de sang calenta a criatures de sang freda, que és exactament el mateix que succeeix de manera natural quan els mamífers hibernen", explica el biòleg cel·lular Mark Roth, investigador principal del Fred Hutchinson Cancer Research Center. "Creiem que aquesta pot ser una capacitat latent que tenen tots els mamífers, potencialment fins i tot éssers humans". Ha citat casos en què les persones congelades en accidents van ser revifades sense aparents efectes negatius.

El doctor Roth preveu aquí una importància mèdica real. En el seu moment, les persones greument malaltes i lesionades greument podrien posar-se en estat d’hibernació induïda fins que el tractament adequat arribi a elles, suggereix. Va descriure a un recent simposi de neurociència dels Estats Units com el seu equip va descobrir un conjunt de tres elements contigus a la taula periòdica, antioxidants primordials amb les propietats de provocar canvis reversibles per reduir l'animació.

Un refugi d’eriçó en una reserva RSPB

Va declarar que l'aplicació clínica de la hibernació metabòlica induïda podria tractar lesions greus de pèrdua de sang, hipotèrmia, febre maligna, aturada cardíaca i ictus. A més, pot millorar el tractament contra el càncer, permetent la tolerància de nivells més elevats de radiació sense danys en un teixit sa. Fins i tot podria allargar la vida útil dels òrgans per trasplantar-los i comprar el temps per als pacients que els esperen (hi ha uns 6.400 al Regne Unit sols i tres moren cada dia).

Segons el doctor Sanjay Gupta, del Departament de Neurocirurgia de l'Escola de Medicina de la Universitat Emory, Atlanta, EUA, ja existeix l'equivalent humà de la hibernació, que ell denomina "una zona grisa, una tènue terra de ningú on no estàs realment mort. ni realment viu ”. Induït per una hipotèrmia accidental o terapèutica, ha salvat a persones que d’una altra manera haurien mort d’una aturada cardíaca en una cinta mecànica o al volant del seu cotxe.

L’exemple destacat és l’esquiadora sueca Anna Bågenholm. El 1999 va passar 80 minuts atrapat en l'aigua gelada sota 8 º de gel, la seva temperatura corporal va caure fins als 13, 7 ºC, abans de ser alliberada i conduïda a l'Hospital Universitari Tromsø. El personal va treballar en la seva supervivència durant nou hores i en la seva recuperació durant molts mesos, el procés va ser un reescalfament gradual per evitar la destrucció cel·lular.

Un avanç mèdic amb una promesa monumental en situacions de trauma, la hipotèrmia terapèutica encara no reprodueix el fàcil retorn dels hibernadors de la Natura a la seva plena activitat. Tanmateix, Kelly Drew de l’Institut de Biologia Àrtica de la Universitat Fairbanks, Alaska, va plantejar una visió a llarg termini. Va dir als delegats del simposi que tots els mamífers, fins i tot humans, podrien compartir els gens i, per tant, la capacitat de hibernar realment: "Una millor comprensió de tota la suite de control hibernació del sistema nerviós autònom augmentarà la viabilitat que hibernarà els humans algun dia".

La idea que els astronautes i els viatgers espacials poden, per aquest mitjà, superar el temps que s’arriba a arribar a mons llunyans excita els visionaris i, si i quan la ciència ficció es converteix en un fet espacial, la humanitat pot ser la causa de saludar aquelles criatures que prenen un somni hivernal prolongat. Si la raça humana ha de deixar aquest planeta ofegant per obtenir una estrella amable, el contingent britànic hauria d’aportar poblacions de cria de dormitori, eriçons, ratapinyades i papallones. Tot hibernant, és clar.


Categoria:
Els deu primers llibres de cuina de Simon Hopkinson, del menú francès a Menjar de l’Extrem Orient
Una illa privada a Escòcia pel preu d’un pis d’una habitació al sud de Londres