Principal estil de vidaLa història de Tintagel i l’atractiu perdurable del rei Artur, un mil·lenni i mig després del seu regnat

La història de Tintagel i l’atractiu perdurable del rei Artur, un mil·lenni i mig després del seu regnat

Platja rocosa a Trebarwith Strand, a prop de Tintagel, on el rei Artur i els seus cavallers van errar una vegada, segons la llegenda. Crèdit: Alamy Stock Photo

Richard Lea reconstrueix la història de Tintagel i la llegenda del rei Artur.

Cada any, milers de turistes acudeixen a Tintagel, atretes per la seva connexió amb la figura del rei Artur. Ara, gairebé tots els establiments del poble testimonien la llegenda, ja sigui a través del seu nom o de la seva mercaderia. L’associació amb el “Rei i el Futur Rei” és antiga. Es va documentar per primera vegada en els escrits del segle XII de Geoffrey de Monmouth, que van identificar a Tintagel com el lloc de la concepció d'Arthur. Tal va ser l'estretor del seu enfocament, segons ell, va poder defensar-ho tres homes.

El lloc que s’ajusta clarament a la seva descripció no és el poble de Tintagel, que fins al 1900 era conegut com Trevena. Més aviat, el text de Monmouth es refereix a la promontòria propera gairebé separada de la part continental per l'erosió costanera, accessible ara només per un estret pont i un vol escarpat. Tintagel històric és ara una gran extensió de roca, exposada als vents de l'Atlàntic i amb prou feines coberta de terra i herba: l'aire és fresc, la vista espectacular.

Llibres sobre el lloc hi ha les lleus restes de l’activitat humana, les ruïnes d’un castell medieval i les parets baixes d’un gran nombre de barraques de l’Edat Fosca. El lloc és molt evocador del romanç i el misteri artúric, però què sabem realment de la seva història ">

El passeig fins al castell de Tintagel a Cornualla, tal com va aparèixer abans que es construís el nou pont el 2019

Una ullada a la cara del cingle a Tintagel revela un complex patró de plecs i falles en els estrats de roca. El patró es repeteix en altres llocs del litoral on es va retrocedint la costa, deixant illes de roca separades de la part continental. L'istme entre el continent i la part continental és on és més evident aquest procés d'erosió. El visitant que ara puja als esglaons cap a la capçalera veurà formigó i xarxes enfilades a la cara de la cinglera per inhibir aquest procés natural de càries.

Va ser entendre aquest procés d’erosió que el patrimoni anglès va desenvolupar un model informàtic tridimensional basat en sondeigs arqueològics i altres dades històriques. Els plans de 1890 i 1934, per exemple, mostren respectivament la disminució de les ruïnes supervivents. El model se centra en el coll estret de terra que uneix la terra cap a terra ferma, i es pot veure per etapes. Si pensem a Arthur com un rei de la Gran Bretanya post-romana, l’arqueologia de Tintagel ha de recomanar molt la seva associació amb la llegenda.

Hi ha restes de més de 100 cabanes rectangulars. Alguns foren excavats a la dècada de 1930, però molts més foren exposats durant un incendi a la gespa del promontori el 1983. Les plataformes són de planta rectangular, les seves restes consisteixen en parets de pedra baixa. Probablement eren compatibles amb superestructures de fusta i gespa amb pissarra local o terrats de paja.

Un programa d’excavació dels anys 80 va recuperar ceràmica i vidre fabricat a la Mediterrània als segles V al VII dC. Les quantitats de troballes suggereixen que Tintagel era un centre pròsper de comerç, i la badia a l'oest del promontori, amb la seva platja protegida, era un port natural perfecte. Un penya-segat i una rasa que encara perduren a la part continental van ser adaptats per crear una defensa terrestre per al promontori.

La naturalesa exposada del lloc planteja preguntes sobre com es va utilitzar. És possible que no s’hagi ocupat durant tot l’any, sinó només de forma estacional. Algunes parts estan més a l'abric del vent dominant de ponent, la qual cosa podria animar les concentracions d'ocupació.

Hi ha poca evidència que la capçalera va ser habitada des dels segles IX a XI, però probablement no és casual que la seva regeneració coincideixi amb la popular popularitat del romanç artúric als segles XII i XIII. A través de la cristiandat, Arthur es va convertir en una figura familiar, les seves gestes celebrades en el romanç cavalleresc, en l'art i com a creença en tornejos.

Vista al llarg de la costa des de les ruïnes del castell de Tintagel.

El 1233-36, Richard, comte de Cornualla (1209-72), el germà petit d’Enric III, i posteriorment rei dels romans, va adquirir Tintagel i va construir aquí un castell. El lloc era de poc valor estratègic i el castell no era especialment impressionant en termes arquitectònics: la seva estructura més gran era la gran sala. Dels registres documentals, sembla que hi va passar molt poc temps, si n’hi havia. Per aquest motiu, doncs, la seva ocupació del promontori és lleugerament misteriosa. L’explicació més òbvia per a això és que volia el prestigi de posseir el lloc on es va concebre Arthur.

Molt aviat després de la seva primera construcció, el vestíbul va haver de ser contraposat, presumptament, perquè el terreny que l’envoltava estava de baixa. Al mateix temps, la cort interior es tancava des de la capçalera per un mur cortina i es construí una cuina independent al final de la sala.

Menys de 100 anys després, el castell havia caigut en ruïna. Un sondatge sobre les propietats del Ducat de Cornualla fet el 1337 descriu Tintagel com "un castell emmurallat en el qual hi ha dues cambres en decadència sobre les dues portes d'accés, una cambra suficient amb una cuina per al conestable, una estable decaiguda per a vuit cavalls, una bodega i un forn arruinat. I cal assenyalar que les fusteries de la gran sala del dit castell van ser desmantellades per ordre del senyor John (de Eltham) abans comte de Cornualla perquè la sala era ruïnosa i les seves parets sense cap valor. I la fusta es troba tancada en un edifici determinat allà. Hi ha una capella suficient en la qual cada dia hi ha un sacerdot que celebra el servei diví ”.

Aquesta és la descripció més completa dels edificis medievals. Donada la seva ubicació, sembla raonable suposar que el seu mal estat era almenys en part el resultat de l’erosió. De fet, un detall de l'enquesta ho demostra: l'esment de dues porteries.

Avui només existeix una, per tant on era la seva parella ">

El castell de Tintagel continua sent Cornualla nord.

Com a resultat, durant el mateix any es van gastar 34 lliures 16 lliures en reparacions de les parets de Tintagel. Probablement va incloure l'addició de torres a la sala exterior i la reconstrucció del seu mur oest. És probable que aquest últim hagi substituït una estructura anterior que s'havia ensorrat al mar i, posteriorment, seran arrasades seccions. Possiblement associat als canvis de Richard II, es va construir una casa de dos plantes més petita al lloc de la gran sala, i la cuina es va subdividir i ampliar.

El 1583, Sir Richard Grenville (1542-91) va realitzar un sondeig sobre les defenses a Devon i Cornualla en previsió d'un atac de l'Armada espanyola. El seu pla de Tintagel assenyala que "el lloc on es trobava el pont de la riera" es trobava a la bretxa entre el promontori i el terraplè. Això s’ha de referir a la segona casa d’entrada citada a l’enquesta de 1337. La bretxa era menys àmplia i encara es podia reduir quan John Leland va assenyalar en el seu Itinerari, vers el 1540, que dues de les sales de castell estaven "trencades amb el golf del sud de la Se, en la mesura que ha fet gairebé una illa, i de cap manera no podreu entrar en el mateix moment, però per molt temps Elme Trees es va preparar per a un Bryge. Cap al segle XVII, el castell estava abandonat.

El castell de Tintagel abans de l’obertura del nou pont, foto: Jim Holden

La zona dels voltants de Tintagel va ser extreta per a pissarra, coure i estany com ho havia estat almenys des de l’època romana. Només al segle XIX va reviure l’interès pel lloc i les llegendes artúries. Una influència particularment important en el procés va ser Idil·les del rei d'Alfred Lord Tennyson, 1859-85. En el mateix període, Richard Byrn Kinsman, vicari de Tintagel del 1851 al 1894, va restaurar algunes de les muralles i va començar a mostrar als visitants al voltant del lloc.

El 1899 es va construir l’hotel Castle King, ara Camelot Castle Hotel, al poble amb vistes al promontori. El nombre de visitants va continuar augmentant, i, el 1933, Frederic Thomas Glasscock va obrir la sala de cavalleresca del rei Artur al poble per satisfer les demandes dels turistes per tot allò artúric. En els anys trenta, l'arqueòleg Ralegh Radford també va emprendre una excavació important del jaciment. Estava convençut que les primeres restes a l'illa no tenien un monestir celta que no pas una residència per als primers reis còrnics, com es sol suposar actualment.

Poc a poc, a través de l’acció del mar i del clima, la bretxa entre la capçalera de Tintagel i la part continental continua creixent. Només projectant els patrons d’erosió cap enrere podrem rescatar una idea del que semblava Tintagel històric. En el procés, podem entendre la cara canviant d’aquest reputat lloc de la concepció del rei Artur.

Aquest article va aparèixer originalment a Country Life el 2010.


Categoria:
Sis de les millors cases de camp en venda ara mateix, tal com es pot veure a Country Life
El món el 2020: la vostra guia mensual per a què passarà l'any nou (bé, potser ...)